Cómo tú puedes ayudar a encontrar el "Planeta Nueve" del Sistema Solar

Observatorio Derechos de autor de la imagen ANU
Image caption Las imágenes fueron tomadas por el observatorio Siding Spring en Nueva Gales del Sur, Australia.

¿Pensaste alguna vez en descubrir un planeta?

Aunque no sea algo que esté entre tus planes, si tienes un poco de tiempo y ganas, puedes intentarlo.

Astrónomos de la Universidad Nacional de Australia (ANU, por sus siglas en inglés) están solicitando la ayuda del público para buscar a un noveno planeta que, según dicen, que podría estar orbitando en nuestro Sistema Solar.

Bautizado momentáneamente "Planeta Nueve", estiman que se encuentra más allá de la órbita de Plutón.

Quien lo encuentre entre las miles de imágenes que la universidad publicó en su sitio en internet, podrá participar en la elección de su nombre.

Aunque los científicos ya hicieron saber que no se aceptarán "nombres ridículos".

Sospechas

Pero si nunca lo han visto, ¿qué les hace pensar a los investigadores que podría haber otro planeta?

Su existencia, dicen, está basada en observaciones que dan cuenta de la presencia de un masivo objeto perturbador que afecta la trayectoria de otros objetos espaciales.

Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption El Planeta Nueve sería entre 5 y 10 veces más grande que la Tierra.

Este planeta, añaden, tendría un tamaño entre cinco y diez veces más grande que el de la Tierra.

Y tardaría entre 10.000 y 20.000 años en dar la vuelta al Sol.

¡Basta de dioses griegos!

La página en internet de la universidad muestra imágenes del sur del cielo, tomadas por un telescopio robótico del Observatorio Siding Spring, en Nuevo Gales del Sur.

El mes pasado, una investigación similar organizada por la NASA invitó a los usuarios a hacer la misma búsqueda en imágenes del norte.

Derechos de autor de la imagen SPL
Image caption Su presencia se sospecha por cómo se comportan algunos objetos en el cinturón de Kuiper.

Pero Brad Tucker, astrónomo de la ANU, espera que el Planeta Nueve sea hallado en el sector sur, que está mucho menos explorado.

"Si este planeta existe, está en una de nuestras miles y miles de imágenes", le explicó Tucker a la BBC.

"Pensamos, 'hagamos que el público nos ayude a buscar en esas imágenes a ver si lo podemos encontrar juntos", dijo.

Y si tú quieres colaborar con la búsqueda, nada más tienes que hacer clic aquí.

Si bien el proyecto abre la posibilidad al público de participar en la elección del nombre del planeta, las reglas de la Unión Astronómica Internacional no permiten que estos tengan un control absoluto en este sentido.

"Mi opinión personal es que no sea otro dios griego. Ya tenemos muchos de esos", dijo Tucker.

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