Cómo son los días y los años de nuestros planetas vecinos

Día y noche Derechos de autor de la imagen iStock
Image caption En el día hay oscuridad y claridad... aunque no siempre ni en todas partes.

¿Estás leyendo este artículo de día o de noche?

En cuestión de tiempo, el lenguaje es juguetón. Y, para los nacidos en la zona tropical del planeta y viajan a los hemisferios, hasta confuso.

En la zona ecuatorial, las cosas son constantes: el día tiene unas 12 horas y la noche la misma cantidad de horas.

Sin embargo, si estás en un lugar en el que amanece a las 9 a.m., ¿puedes decir que te despiertas a las 7 de la mañana cuando todavía es de noche?

Palabras como "mañana" y "tarde" y frases como "es de día" están asociadas con la luz. La noche es oscuridad.

Pero para explorar los días y hasta los años de nuestros planetas vecinos, las medidas son menos variables:

  1. El tiempo que se demora el planeta en completar un giro en su eje
  2. El tiempo que le toma al planeta dar una vuelta alrededor del Sol.

No todos los días son iguales

Derechos de autor de la imagen iStock
Image caption En Marte, tu día tendría esa hora más que a veces necesitas.

Mientras que nuestros días son de 24 horas (23 horas y 56 minutos para ser precisos), los de Júpiter, el planeta que gira con más rapidez, duran 10 horas.

Curiosamente, los días de la Tierra solían ser más cortos que eso, pero desde que tiene océanos líquidos y una luna, su rotación se ha ido lentificando debido a la fricción de la marea.

Es decir que durante largos, muy, muy largos períodos de tiempo los días se han ido alargando. Hace unos 4.500 millones de años, a la Tierra le tomaba sólo 6 horas completar su rotación.

Y nuestros días seguirán alargándose.

Hay tres otros planetas con días más cortos que la Tierra:

  • Saturno: unas 11 horas
  • Neptuno: unas 16 horas
  • Urano: unas 17 horas.

El planeta que gira más lentamente y tiene el día más largo es Venus. Le toma 243 días de la Tierra completar su rotación.

Mercurio también rota muy lentamente, aunque más rápido que Venus: 59 días de la Tierra.

El planeta con días más similares a los de nuestro planeta es Marte, donde duran aproximadamente 25 horas.

¿Cuántos días hacen un año?

Derechos de autor de la imagen iStock
Image caption Entre más lejos, los años se hacen más largos.

La gravedad, esa fuerza que actúa entre todos los objetos, es lo que mantiene a todos los planetas moviéndose alrededor del Sol.

La duración del año depende de la distancia a la que esté el planeta de nuestra estrella: entre más lejos esté, no sólo recorre más distancia sino que viaja más lento.

Por ello, la diferencia es enorme.

A la Tierra le toma unos 365 días completar el viaje; a Mercurio -el más cercano al Sol-, 88 días.

Un año en Neptuno, el más distante, es el equivalente a casi 165 años nuestros.

Es decir que un año terrestre es tan largo como 4,1 años mercurianos y apenas 0,004 años neptunianos.

Los otros cinco

Derechos de autor de la imagen iStock
Image caption Para los que extrañan a Plutón, aquí lo incluimos.

Venus es uno de los vecinos más cercanos a la Tierra y sus años son un poco más cortos: le toma 225 días viajar alrededor del Sol.

Marte está más lejos del Sol que la Tierra y le toma casi dos años -1,88- completar su órbita.

El año del planeta más largo del Sistema Solar, Júpiter, dura 11,86 años nuestros.

La órbita alrededor del Sol del anillado Saturno toma casi 30 veces más tiempo que la de la Tierra: 29,46 años.

Y, finalmente, Urano, que está tan lejos que viaja 84 años nuestros para completar un sólo año suyo.

Entonces... ¿cuántos años tendrías en otro planeta?

Temas relacionados

Contenido relacionado