Quién es Pyotr Levashov, el hacker ruso detenido en Barcelona a quien el FBI le seguía la pista desde hace años

teclado de computadora Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Levashov es acusado de haber estafado a cientos de miles de personas en todo el mundo.

Probablemente, el nombre de Pyotr Levashov no te resulte muy conocido, pero lleva tiempo en la mira de las agencias de inteligencia estadounidenses.

Las acusaciones son graves: "hackeo" a gran escala y ciberespionaje en las elecciones de Estados Unidos a favor de Donald Trump.

El pasado viernes varios agentes policiales irrumpieron en la habitación de hotel de Barcelona donde se encontraba veraneando con su familia y lo detuvieron con una orden internacional de busca y captura "en colaboración con el Buró Federal de Investigaciones" (FBI, por sus siglas en inglés).

Ahora permanece bajo custodia de las fuerzas de seguridad a la espera de un juicio en el que se decidirá si es o no extraditado a EE.UU.

La detención fue confirmada por el jefe del departamento consular de la embajada rusa, Andrei Konstantinov, en declaraciones a la agencia de noticias rusa Sputnik.

Bitcoins y disfunción eréctil

Levashov, de 36 años y residente en su San Petersburgo natal, era considerado uno de los mayores "capos del spam" del mundo, según le contó a The New York Times Brett Stone-Gross, un analista de ciberseguridad que lo observó durante años.

Según el medio estadounidense, el ruso vivía en una gran mansión, rodeado de guardaespaldas, y se desplazaba por la ciudad en un auto blindado.

Se dice que su mujer es una organizadora de bodas de alto nivel para la élite de San Petersburgo.

Los agentes le seguían la pista desde, al menos, 2006.

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Image caption Dicen que también favoreció a Putin en las elecciones...
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Image caption ... Y que podría haber ayudado a ganar la presidencia a Donald Trump.

Controlaba, supuestamente, un botnet (conjunto de robots informáticos) llamado Kelihos -también conocido como Hlux- el cual era capaz de enviar unos cuatro billones de mensajes al día para infectar computadoras (cientos de miles en todo el mundo, pero especialmente en EE.UU.) con ransomware (virus que son capaces de bloquear el sistema y que piden recompensa para desbloquearlo).

Por unos US$200 enviaba un millón de mensajes spam a las computadoras infectadas. Por US$500, robaba cuentas de usuario y contraseñas y suplantaba la identidad de sus víctimas.

También estaba vinculado al robo masivo de bitcoins.

Durante más de una década, y bajo el pseudónimo de Peter Severa o Peter of the North ("Pedro del Norte") utilizó sus habilidades informáticas para enriquecerse y ayudar a otros cibercriminales a vaciar cuentas bancarias y estafar a la gente.

También enviaba spam promocionando productos farmacéuticos falsos y remedios para la disfunción eréctil usando llamativos títulos de poco gusto, como "el riesgo de avería no es apasionado".

El hacker se encontraba en el puesto número siete de la lista del Registro de Operaciones de Spam Conocidas (ROKSO, por sus siglas en inglés), que reúne a los cibercriminales vinculados con actividades spam más buscados en todo el mundo.

Los 10 "spammers" más buscados del mundo
1. Canadian Pharmacy - Ucrania
2. Michael Boehm and Associates - Estados Unidos
3. Yair Shalev / Kobeni Solutions - Estados Unidos
4. Dante Jimenez / Aiming Invest - Estados Unidos
5. Alvin Slocombe / Cyber World Internet Services - Estados Unidos
6. Michael Lindsay - Estados Unidos
7. Peter Severa / Peter Levashov - Rusia
8. RR Media - Estados Unidos
9. Yambo Financials - Ucrania
10. Michael Persaud - Estados Unidos
Fuentes: Registro de Operaciones de Spam Conocidas (ROKSO) y base de datos de Spamhaus Blocklist (SBL)

De ser ciertas las acusaciones de la Casa Blanca, Levashov habría trabajado para el gobierno ruso usando los sitios web contrarios a los intereses del Ejecutivo durante las presidenciales rusas de 2012 y enviando correos electrónicos perjudicando a Mijaíl Prójorov, el rival del presidente Vladimir Putin, diciendo que era homosexual.

Los detalles sobre su posible implicación en la política estadounidense aún no han salido a la luz, pero algunos expertos en seguridad rusos dicen que fue reclutado por el Servicio Federal de Seguridad de la Federación Rusa (FSB), donde también trabajó Putin, para favorecer sus intereses y que también lo hizo en Estados Unidos para favorecer a Trump.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dice que Levashov era socio de Alan Ralsky, quien fue arrestado por crear spam para inflar artificialmente el valor de penny stocks (acciones centavo), pero no quiso dar más detalles sobre la investigación.

Tensión creciente

Los medios rusos niegan que Levashov haya interferido en las elecciones estadounidenses.

El arresto del hacker se produce en medio de una tensión creciente entre el Kremlin y el Pentágono, fomentado por los últimos movimientos de Estados Unidos en Siria, que bombardeó una base aérea del gobierno del presidente Bashar Al Asad, aliado de Putin.

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Image caption La inédita cercanía entre el presidente electo de EE.UU., Donald Trump, y el mandatario ruso, Vladimir Putin, que se vio durante la campaña presidencial parece haber desaparecido.

El sitio web del Ministerio de Exteriores ruso acusa a EE.UU. de "perseguir rusos en el mundo" y urge a los ciudadanos a tomar precauciones.

Hace tan sólo tres meses, hubo un arresto similar, también en Barcelona, de otro supuesto hacker ruso, Stanislav Lisov, de 32 años, por su supuesta vinculación con un troyano (virus) bancario llamado NeverQuest, que se difundía a través de redes sociales y tenía como objetivo instituciones financieras internacionales, que causó un daño estimado de US$5 millones.

El informático también estaba en la lista de acusados de allanar el camino a Trump y perjudicar a Hillary Clinton en la campaña presidencial de 2016.

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