¿Pasarías el test de ignorancia?

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Image caption ¿Sabes más que un chimpancé?

Hay cosas que sabemos que sabemos, otras que sabemos que no sabemos y otras que creemos saber pero probablemente no sabemos.

Sin embargo es importante que las sepamos pues son parte de la realidad en la que vivimos, del mundo que compartimos.

Hacer que nos enteráramos de los vastos vacíos de conocimiento que tenemos y corregir esa situación fue una de las misiones que se propuso el recientemente fallecido Hans Rosling, quien a pesar de ser profesor de salud global -una profesión que no se presta al estrellato- se hizo famoso como el “profeta de la demografía”.

A través de su organización, Gapminder, que promueve el desarrollo sostenible, usó estadísticas sencillas para combatir la “devastadora ignorancia” y los mitos erróneos que existen en todo el mundo respecto a la evolución poblacional y el desarrollo global.

Pero quizás una de las herramientas más efectivas que creó fue el test de ignorancia, unas pocas preguntas sobre temas de los que escuchamos hablar a menudo.

En 2015 Rosling puso en aprietos a la periodista de la BBC Ruth Alexander haciéndole tres preguntas de su muy vigente test de ignorancia. Su resultado fue igual al de la mayoría de economistas y políticos y peor que el de un grupo de chimpancés.

Ahora te toca a ti.

PREGUNTA 1

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Image caption Se sabe que la vacuna más importante para los niños es la del sarampión.

Se sabe que la vacuna más importante para los niños es la del sarampión, en especial para los niños malnutridos que pueden morir a causa de la enfermedad.

¿Cuántos niños de 1 año están vacunados contra el sarampión en todo el mundo?

a) 2 de cada 10

b) 5 de cada 10

c) 8 de cada 10

Respuesta de Ruth Alexander: b) 5 de cada 10

PREGUNTA 2

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Image caption En 1950 en el mundo había menos de 1.000 millones de niños menores de 15 años. Para fin de ese siglo la cifra se duplicó.

En 1950 en el mundo había menos de 1.000 millones de niños menores de 15 años. Para fin de ese siglo la cifra se duplicó a 2.000 millones.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) estimó cuántos niños habrá a finales de este siglo.

¿Cuál es la cifra estimada?

a) 4.000 millones (la cifra se seguirá duplicando)

b) 3.000 millones (el crecimiento se desacelerará)

c) 2.000 millones (no habrá más crecimiento)

Respuesta de Ruth Alexander: b) 3.000 millones (el crecimiento se desacelerará)

PREGUNTA 3

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Image caption ¿Sabes cuánta gente vive actualmente en extrema pobreza?

¿Cómo cambió en los últimos 20 años la proporción de la población mundial que vive en extrema pobreza?

a) se duplicó

b) se mantuvo igual

c) se redujo a la mitad

Respuesta de Ruth Alexander: c) se redujo a la mitad

RESPUESTAS

En los tres casos la respuesta correcta es la opción c.

¿Acertaste?

Aquí el profesor Rosling, explica los resultados del test y sus implicancias.

PREGUNTA 1: 8 de cada 10 niños de 1 año están vacunados contra el sarampión en todo el mundo.

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Image caption En los últimos años se ha logrado que la vacuna del sarampión llegue a la gente.

Más concretamente el 83%, según Rosling.

“La asistencia humanitaria funciona”, le dijo a Alexander.

“En este caso los gobiernos trabajaron en conjunto con la Fundación Bill y Melinda Gates (del dueño de Microsoft y su esposa) y el fondo para la infancia Unicef y lograron que la vacuna le llegue a la gente”, contó.

PREGUNTA 2: a finales de este siglo habrá 2.000 millones de niños (no habrá crecimiento)

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Image caption El futuro aumento de la población mundial se explica a través del "efecto de relleno".

Hay 2.000 millones de menores de 15 años ahora y no se estima que habrá más porque si bien habrá un aumento en África, la cifra está bajando en Europa y Asia.

¿Como se explica entonces el cálculo de que la población mundial aumentará de los 7.000 millones actuales a 11.000 millones a finales de este siglo?

“Se llama el ‘efecto de relleno’”, explicó Rosling.

“Hay 4.000 millones de personas menores de 30. Si ellos tienen un hijo cada uno (dos niños por pareja, en promedio) entonces habrá 4.000 millones entre la edad de 30 y 60, y 4.000 millones de niños”.

Sumados al resto de la población, incluyendo a los ancianos que hoy viven más, se alcanzaría esa cifra de 11.000 millones.

“Hoy hay 2,4 niños por mujer en el mundo”, informó el estadístico.

Para mí el hecho de que el número de niños en el mundo dejó de crecer es uno de los eventos más importantes en la historia de la humanidad”, reflexionó.

“Sin embargo, es un dato sobre el cual la mayoría de los medios, incluyendo a la BBC, no informa a sus seguidores”, criticó.

PREGUNTA 3: la proporción de la población mundial que vive en extrema pobreza se redujo a la mitad en los últimos 20 años.

Fue la única respuesta que acertó la periodista de la BBC.

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Image caption Los expertos del Foro de Davos contestaron mal a las preguntas anteriores porque están mal informados y basaron sus respuestas en ideas preconcebidas, sostuvo Rosling.

Ignorancia

Rosling señaló que Alexander no era la única que no sabía cosas que uno cree saber.

“Lo más preocupante es que tuve la oportunidad de brindar una conferencia ante los expertos que asisten al Foro de Davos, donde se reúnen economistas, empresarios y políticos del más alto nivel, y cuando les hice estas preguntas respondieron más o menos igual que tú”, contó.

Apenas el 38% supo que se había reducido la pobreza extrema y solo el 25% acertó sobre la población infantil del futuro.

Cuando le hice la misma pregunta a los chimpancés en el zoológico, el 33% acertó la respuesta correcta”, destacó.

¿Qué significa esto? Que mientras que los chimpancés respondieron de manera completamente aleatoria, los expertos no recurrieron al azar, o hubieran tenido niveles de acierto similares.

En vez contestaron mal porque están mal informados y basaron sus respuestas en ideas preconcebidas, sostuvo Rosling.

El mejor ejemplo es el de las vacunas, donde solo el 18% dio la respuesta correcta.

Image caption Hans Rosling

¿Por qué somos tan ignorantes?

Según Rosling, porque incluso los expertos de Davos se especializan en un tema particular y cuando aprendieron sobre los asuntos globales, en la escuela, sus maestros les dieron la información que había en ese momento.

Por eso la gente tiende a responder con información que era correcta hace 20 o 30 años.

“Todavía existe esta noción de que hay un mundo en desarrollo, que agrupa a países como Brasil y Somalia”, ejemplificó.

“Pero Brasil tiene un ingreso per cápita 24 veces mayor que Somalia”.

“Es esa extraña dicotomía de dividir al mundo en dos, lo cual ya no se sostiene”, señaló.

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Image caption Sobre temas como pobreza o población la gente tiende a responder con información que era correcta hace 20 o 30 años.

La mayor parte de la población mundial vive en algún lugar intermedio: tienen dos hijos, se vacunan, pueden alimentar a su familia, tiene luz eléctrica y trabajan duro para poder comprar una lavadora”, afirmó.

“Pero esto no se comunica”.

Los más informados

Sorprendentemente, el grupo que obtuvo los mejores resultados en el test de ignorancia fueron los grandes ejecutivos de empresas trasnacionales.

“Si manejas una gran empresa realmente tienes que conocer el mundo. Y hoy en día todas las empresas quieren ser globales”, señaló Rosling.

El experto también reveló que su organización, Gapminder, recibía ofertas muy bien remuneradas del sector financiero y corporativo para enseñarle a sus empleados.

“Quienes invierten dinero y manejan pensiones tienen que saber dónde poner su dinero para obtener una ganancia”, explicó.

“Hoy Europa occidental tiene un retorno de capital del 1% al 2%, mientras que en África es del 4% al 5% y en Asia aún más”, dijo a modo de ejemplo de información que no suele conocerse.

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