De distorsión del tiempo a imaginación disociativa: 5 cosas que pasan en nuestro cerebro cuando navegamos por internet

ilustración de un hombre usando una laptop Derechos de autor de la imagen Gary Waters/getty Images
Image caption Entrar en el ciberespacio implica una serie de cambios en nuestra forma de pensar y comportarnos.

Cuando entramos en el ciberespacio, no siempre somos conscientes de que nos adentramos en un mundo virtual donde el tiempo pasa más deprisa y pensamos y nos comportamos de manera muy distinta a como lo hacemos en el mundo real.

La ciberpsicóloga forense Mary Aiken lo describe como un "mundo hiperconectado" en el que "todo se amplifica" (lo bueno, como el altruismo, y lo malo, como la delincuencia) y nos volvemos mucho más vulnerables.

"La tecnología se ha infiltrado en cada uno de los aspectos de nuestra vida", escribe Aiken en su libro The Cyber Effect (2016), en el que habla del comportamiento humano en internet.

"Estamos viviendo un momento histórico muy emocionante en el cual están cambiando muchos aspectos de la vida en la Tierra. Pero lo nuevo no siempre es bueno y tecnología no es sinónimo de progreso", dice la psicóloga, cuyo trabajo en el FBI e Interpol inspiró la serie televisiva CSI Cyber.

Nuestros instintos nos fallan cuando entramos en el ciberespacio

Mary Aiken, ciberpsicóloga forense
Getty Images

Aiken dice que, una vez que entramos en el ciberespacio (el mundo digital), "viajamos" a un lugar diferente en el que nuestras emociones y percepciones se transforman.

"Muchos no se dan cuenta. Están sentados en el sofá de su casa y cuando están online nada cambia. En su mente no se fueron a ningún lugar, pero las condiciones son diferentes a las de la vida real. Por eso nuestros instintos nos fallan en el ciberespacio".

Aiken y otros psicólogos como Patricia Wallace (The Psychology of the Internet, 1999) o John Suler (The Psychology of Cyberspace, 2001 y 2004) llevan años investigando este fenómeno.

Y estos son algunos de los efectos que han observado.

1. "Puedo ser quien quiera ser" (desinhibición online)

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Image caption En internet nos ponemos el traje de superhéroes y nos desinhibimos, alentados por la sensación de anonimato.

"Este efecto es muy interesante porque hace que la gente haga cosas en el mundo cibernético que no haría en el mudo real", le contó Aiken a la BBC.

Los seres humanos somos menos amables en internet que en persona y más proclives a ofender a los demás.

Una de las razones es la invisibilidad que nos proporciona internet, la ilusión del anonimato.

2. "No me conoces" (anonimato disociativo)

Derechos de autor de la imagen Thomas M. Scheer / EyeEm
Image caption ¿Conoces realmente a las personas con las que interactúas en internet?

La mayoría de las personas en internet no saben quién eres.

Cuando tenemos la posibilidad de separar nuestras acciones del mundo real y de nuestra identidad, nos sentimos menos vulnerables a la hora de abrirnos a los demás.

Y este efecto tiene como consecuencia otros efectos, como el de la agrupación online.

"En un estado mental menos inhibido, las personas con ideas afines se encuentran más fácilmente", explica Aiken.

"Si eres una niña de 13 años con un problema alimenticio, ¿cuáles eran las probabilidades de que conocieras a alguien con una condición similar antes de internet? Ahora con dos clics puedes encontrar a personas afines".

3. "No puedes verme" (invisibilidad)

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Image caption Internet nos otorga el poder de la invisibilidad, por eso somos más abiertos a la hora de compartir nuestras cosas con los demás.

La oportunidad de ser invisible amplifica el efecto desinhibidor.

No tienes que preocuparte sobre cómo te ves o cómo suenas cuando dices (tecleas) algo y puedes evitar el contacto visual.

Otra de las consecuencias de esta invisibilidad es lo que Aiken llama "cibersocialización", una forma acelerada de socialización potenciada por las redes sociales y la manera en que nos comunicamos en internet.

Y también la minimización de la autoridad.

"Si la gente no puede verte a ti o lo que te rodea, no saben si eres el presidente de una empresa o una persona 'normal'. [...] En internet, la autoridad se minimiza. La gente está mucho más dispuesta a hablar o comportarse mal", explica Suler.

4. "¿Cuánto tiempo ha pasado?" (distorsión del tiempo)

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Image caption Como en el cuadro surrealista de Dalí, en internet el paso del tiempo es misterioso.

"Haz esto la próxima vez que te conectes a internet: desconecta el reloj de tu pantalla y, de vez en cuando, ponte a prueba para ver si eres capaz de calcular con acierto el paso del tiempo", sugiere Aiken.

Este fenómeno ha sido ampliamente estudiado en los últimos años.

En febrero de 2017, un grupo de psicólogos del Centro de Neurociencia Cognitiva y Sistemas Cognitivos de la Universidad de Kent, Reino Unido, publicó un estudio en el que aseguraban que tendemos a subestimar las horas que pasamos en redes sociales como Facebook.

La razón es que internet modifica nuestro proceso de atención.

A esta distorsión del tiempo habría que sumar el asincronismo del universo virtual: la interacción en internet no ocurre en tiempo real, y no tener que tratar con reacciones inmediatas hace que nos relajemos.

5. "Es sólo un juego" (imaginación disociativa)

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Internet no es un juego de niños, pero muchos tienen esa percepción.

Suler dice que en internet nos sentimos como personajes imaginarios que "creamos" y que existen en un espacio diferente, la dimensión digital.

"Es un mundo soñado, fuera de las responsabilidades del mundo real [...]. Separamos o disociamos la ficción online de los hechos offline.

La ciberabogada Emily Finch dijo que algunos ven su vida en internet como una especie de juego con reglas y normas que no se aplican en su vida diaria.

"Una vez que apagan la computadora y vuelven a su rutina del día a día, creen que pueden dejar atrás su identidad en el juego", explica Suler.

"¿Por qué deberían ser responsables de lo que ocurre en ese mundo de ficción que no tiene nada que ver con la realidad?".

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