El rayo más mortal, el ciclón que dejó más muertos y otros récords climatológicos extraordinarios

Rayos Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Durante una tormenta eléctrica, los mejor es resguardarse dentro de la casa.

Se estima que unas 24.000 personas mueren al año al ser golpeados por rayos.

Pero, ¿sabes en qué lugar del planeta se registró la caída de un rayo con más víctimas mortales?

Éste y otros datos curiosos sobre algunos fenómenos atmosféricos extremos fueron revelados esta semana por la Organización Meteorológica Mundial, en vísperas de dos conferencias que se llevarán a cabo la semana próxima en Cancún, México, sobre cómo mejorar los sistemas de alerta temprana y reducir los riesgos en caso de desastres.

La agencia de la ONU recopila esta información desde 1873, cuando se creó la organización predecesora de la OMM.

Los récords se centran en cinco eventos específicos asociados a los rayos, el granizo, los tornados y los ciclones tropicales, pero en el futuro, dicen, incluirán otros eventos climáticos como por ejemplo las sequías, las inundaciones y las olas de calor.

Rayos

El récord de mortalidad directa por los efectos de un rayo se produjo en Zimbabue, en diciembre de 1975.

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Image caption Las escuelas y viviendas en África Subsahariana son particularmente vulnerables.

El rayo cayó en una choza en una zona tribal, en lo que entonces era la antigua Rhodesia Oriental, y mató a 21 personas.

Cerca del 90% de las edificios de África Subsahariana no están protegidos con pararrayos.

Las escuelas y las viviendas son particularmente vulnerables ya que muchas están hechas de barro, y tienen techos de paja o de metal.

El número más elevado de víctimas por el efecto indirecto de varios rayos se registró en Dronka, en Egipto, en 1994.

Los rayos de la tormenta provocaron un incendio en tres tanques de petróleo que contenían 5.000 toneladas de combustible cada uno.

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Image caption Los tornados tienen una duración corta: pueden demorarse segundos o poco más de una hora.

Las inundaciones generadas por la tormenta contribuyeron a que el combustible se expandiera rápidamente hasta llegar al poblado, donde acabó con la vida de469 personas.

Tornado

El tornado más letal se formó en el distrito de Manikganj, en el centro deBangladesh, en 1989.

Su fuerza fue tal que destruyó dos pueblos y dejó sin casa a 80.000 personas.

Se estima que dejó un total de 1.300 muertos y más de 12.000 heridos.

Granizo

Imagínate una piedra de hielo tan grande como "los huevos de un ganso, naranjas o pelotas de cricket".

Image caption Cuanto más pesada es la piedra del granizo, más fuerte y veloz será su caída.

Así eran, según testigos, las piedras de granizo que cayeron cerca de Moradabad, una ciudad en el norte de India,el 30 de abril de1888.

Un meteorólogo que presenció el fenómeno contó que los techos se caían de las casas y las piedras rompían los techos y las ventanas.

"Las personas que estaban a la intemperie cuando ocurrió, sin nada con qué protegerse, caían muertos por las pedradas".

El granizo dejó 246 víctimas. Y, según la policía, perecieron también cerca de 1.600 animales (vacas, ovejas y cabras).

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Image caption El ciclón tropical que golpeó a Bangladesh en 1970 fue bautizado Bhola.

Ciclón tropical

El récord de mortalidad asociada con un ciclón tropical se registró en Bangladesh, en noviembre de 1970.

Este ciclón, al cual se bautizó Bhola, provocó entre 300.000 y 500.000 muertos.

El elevado número de víctimas se debe a que el ciclón dio lugar a una inundación costera (marejada ciclónica) que arrolló las islas y las marismas en la costa del Golfo de Bengala.

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