¿Por qué casi siempre que encuentras una cucaracha muerta en tu casa está patas para arriba?

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Image caption De las más de 4.000 especies de cucarachas que existen, unas 30 están presentes en hábitats humanos.

Pocos insectos suelen causarnos tanto asco como las cucarachas.

Incluso las personas con más conciencia ambiental, llegado el caso, recurren al veneno para ahuyentarlas de su casa.

¿Pero te has preguntado alguna vez por qué cuando las encuentras muertas casi siempre aparecen patas para arriba?

Curiosamente -y aunque te las hayas topado en esta posición en cerca del 99% de los casos- no mueren así en la naturaleza.

Por empezar, en su ambiente natural, estos insectos -de los que existen más de 4.000 especies- rara vez mueren de viejos.

Suelen morir cuando se los comen otros animales pequeños (lagartijas, arañas o escorpiones) o aves que se alimentan de insectos.

Y si llegan a morir de viejas, las cucarachas acaban descomponiéndose en el suelo.

Veneno

La situación cambia cuando mueren en un ambiente artificial porque las superficies en las casas, ya sean de alfombra, mármol, piedra o madera, son mucho más lisas y resbaladizas que el suelo de un bosque.

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Image caption Las cucarachas tienen un centro de gravedad relativamente alto, por eso tienen dificultades en mantenerse sobre las patas, en una superficie lisa y resbalosa.

Como las cucarachas tienen un dorso redondeado y grasoso, tres pares de patas largas y un centro de gravedad relativamente elevado, si se llegan a resbalar por la razón que sea, al no tener ramas, una superficie rugosa para maniobrar, les resulta muy difícil girarse otra vez.

Pero además, si en la casa se ha usado insecticida, este les provocará un espasmo muscular y caerán de espaldas.

La mayoría de esos venenos actúan inhibiendo una enzima llamada colinesterasa que cataliza un neurotransmisor conocido como acetilcolina.

Un exceso de esta sustancia química afecta el sistema nervioso de la cucaracha que pierde coordinación muscular y por eso queda patas para arriba, sin capacidad de darse vuelta.

No obstante, hay otros insecticidas -que se utilizan menos- y que actúan de forma más lenta atacando la respiración.

En estos casos, es posible que la cucaracha muera boca abajo, cuando deje de moverse por la falta de energía que le provoca el quedarse sin aire.

DATOS CURIOSOS

  • Son unos de los insectos más resistentes del planeta. Pueden vivir mucho tiempo con poca comida y tolerar altas dosis de radiación.
  • Las hembras de algunas especies pueden producir una descendencia de más 20.000 crías.
  • La cucaracha rinoceronte es la especie de cucaracha más grande del mundo. Puede medir hasta 8 cm. y viven Australia.
  • La cucaracha gigante de Madagascar es una mascota popular en la isla. Expulsan aire por unos agujeros que tienen en el cuerpo y producen un silbido característico.
  • Los chinos comen cucarachas fritas (dos veces) porque creen que tienen beneficios para la salud.
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Image caption Estos insectos -de los que existen más de 4.000 especies- rara vez mueren de viejos.

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