Así es "El Monstruo", el cohete que pesa lo mismo que 200 elefantes con el que India quiere llevar su primer humano al espacio

Lanzamiento de "El Monstruo" Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Este lunes despegó con éxito GSLV Mark III, el cohete más pesado fabricado hasta el momento por India.

Su nombre oficial es GSLV Mark III, pero todos le conocen como "El Monstruo".

Sus descomunales proporciones le han convertido en el el cohete espacial más grande y más pesado jamás lanzado por India hasta el momento, luego de su exitoso despegue este lunes 5 de junio desde el Centro Espacial Satish Dhawan, en Sriharikota, al noreste del país.

El dispositivo se alzó en el aire elevando sus 640 toneladas y sus más de 43 metros de longitud para emprender su viaje más allá de la atmósfera.

Esta vez, llevó a bordo el satélite de comunicaciones GSAT-19 y un aparato para medir rayos cósmicos en equipos espaciales.

Pero la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO, por sus siglas en inglés) espera que pronto pueda transportar una carga mucho más especial: su primer humano en el espacio, un hito que ahora sólo han logrado tres países: Rusia, Estados Unidos y China.

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Image caption Tiene 43 metros de altura y su peso equivale al de 200 elefantes.
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Image caption Los medios nacionales celebraron el histórico evento y dijeron que fue "un gran día" para el país.

"Es un gran día para India", se lee en los titulares la prensa nacional.

La cobertura del evento estuvo dominada por una emoción:euforia.

Contando las horas y los minutos para la cuenta atrás enumeraban los hitos de su "monstruo", tan alto como un edificio de 13 plantas -si se colocaran a la par, miraría por encima de los hombros a la Estatua de la Libertad de Estados Unidos- tan pesado como cinco aviones "jumbo" 747 o la suma de 200 elefantes.

"El éxito del lanzamiento del GSLV Mark III marcará una nueva era de nuestra autosuficiencia para lanzar nuestros propios satélites de hasta cuatro toneladas", le contó a los medios locales el científico espacial y expresidente de ISRO Krishnaswamy Kasturirangan.

India lleva tiempo luchando por convertirse en un actor clave en el mercado satelital global.

Con esta misión pretende, por fin, despegarse de la dependencia en otros países a la hora de colocar sus satélites más pesados en el espacio.

Y si logra poner un humano en el espacio en un plazo de 7 años, tal y como esperan las autoridades del país, se convertiría en el cuarto país del mundo en conseguir tal hazaña espacial.

Además, indicaron que están valorando que sea una mujer.

4 cifras sobre "El Monstruo"

GSLV, el cohete más grande lanzado por India

640 toneladas

de peso (o 200 elefantes)

43 metros

de altura (un edificio de 13 plantas)

  • 2024 es el año en el que espera llevar su primer humano al espacio

  • más de 15 años tardó en fabricarse

  • 4 veces menos pesado que el Saturn V de la NASA

BBC

Asia en el espacio

El gobierno indio incrementó su presupuesto en su programa espacial este año y entre sus ambiciosos planes, además de las misiones tripuladas, destaca la exploración de Venus y la posibilidad de atraer clientes extranjeros para lanzar sus satélites a bordo.

En 2014, India se convirtió en la primera nación asiática en llegar a Marte. Pero China y Japón le pisan los talones.

Los chinos quieren aterrizar en el lado oculto de la Luna antes de 2020 y enviar un vehículo explorador a Marte, mientras que los japoneses esperan llevar uno a la Luna en 2018.

"El Monstruo" significa, sin duda, un logro significativo para India. Y su tamaño descomunal importa, dadas las enormes dimensiones y peso de los equipos de comunicaciones.

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Image caption Kirankumar Reddy, director de la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO) dio una conferencia de prensa tras el lanzamiento para celebrar el éxito espacial.

Pero aún le queda mucho para alcanzar las medidas el cohete más pesado del mundo, Saturn V, de la NASA, que se utilizó para distintas misiones entre 1967 y 1973 y todavía ostenta el récord que ningún otro "monstruo" espacial ha logrado arrebatarle todavía.

Como dice el dicho, las comparaciones son odiosas. A su lado, el coloso de India se vuelve diminuto; Saturn V es cuatro veces más pesado que él.

Pero India está feliz de su progreso espacial.

"Antes, podíamos enviar satélites de hasta dos toneladas. 'El Monstruo' supone un doble salto para India", le contó a la agencia AFP Ajay Lele, del Instituto para los Estudios de Defensa y Análisis (IDSA), en Nueva Deli, India.

Este lanzamiento ocurre después de otros logros recientes de la nación asiática, entre los que se cuentan una misión a Marte y el lanzamiento de más de 100 satélites en una sola misión a principios de este año.

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Image caption A pesar de ser el más grande y pesado de India, "El Monstruo" dista mucho de ser el más pesado del mundo.

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