Las aterradoras arañas australianas que asustan pero no hacen daño

Araña pavo real Derechos de autor de la imagen Jürgen Otto www.facebook.com/peacockspider
Image caption Esta araña pavo real fue descubierta en Sídney en 2001. La llamaron araña elefante (Maratus elephans)

Con sus patas largas y peludas, son capaces de asustar a muchos de nosotros.

Sin embargo, son más inofensivas de lo que parecen.

Arkys Derechos de autor de la imagen Greg Anderson
Image caption Esta especie del género Arkys fue hallada en Queensland.

En Australia, por ejemplo, donde hay más de 4.000 especies, "nadie ha muerto en más de 30 años por la picadura de una araña, pero sí en cambio mucha gente ha sufrido heridas por reaccionar con pánico al ver una", comentan los autores de un nuevo libro que busca cambiar la percepción que tenemos de ellas.

Escitódido Derechos de autor de la imagen Robert Whyte
Image caption Por las rayas de su cuerpo, este escitódido parece una abeja. Atrapa a su presa lanzando un fluido que la inmoviliza.

La nueva "Guía de campo de las Arañas de Australia, de Robert Whyte y Greg Anderson, compila 1350 fotografías de muchas de las arañas que pueden encontrase en el país.

Mopsus Derechos de autor de la imagen Robert Whyte
Image caption Esta araña saltadora de color verde fue fotografiada en Queensland.

Las imágenes despliegan la inmensa variedad de sus formas y colores.

Araña del género Argyrodes Derechos de autor de la imagen Jürgen Otto www.facebook.com/peacockspider
Image caption A esta araña del género Argyrodes se la conoce también como gota de rocío. Aunque tejen su propia tela, invaden la telaraña de otras arañas y se roban sus presas.

"Gracias a la maravilla de la macrofotografía podemos ahora descubrir lo hermosas que son", aseguran los autores.

Araneido Derechos de autor de la imagen Robert Whyte
Image caption La mayoría de estas arañas que pertenecen a la familia de las araenomorfas construye su tela en forma de espiral circular.

Las arañas que cazan de día suelen ser tener colores y patrones hermosos.

Araña del género de arañas saltadoras Derechos de autor de la imagen Robert Whyte
Image caption Con esa cara tan tierna resulta imposible asustarse de esta araña saltadora ¿no?

Las saltadoras se caracterizan por sus ojos grandes que siguen los movimientos de su presa.

Araña del género Myrmarachne Derechos de autor de la imagen Robert Whyte
Image caption Es una araña saltadora, pero por su aspecto es muy fácil confundirla con una hormiga.

El libro también tiene fotografías de las arañas que dominan el arte del camuflaje y que sólo revelan su verdadera identidad cuando les cuentas las patas (que son 8).

Arqueido Derechos de autor de la imagen Greg Anderson
Image caption Aquí vemos un ejemplar del género arqueido. A estas arañas también se las llama arañas asesinas porque atacan a otras arañas.

Si bien actualmente hay 4.000 catalogadas, los autores creen que el número actual de especies puede alcanzar las 20.000.

Esta nueva guía para identificar arañas es la más completa que se publica en cerca de 40 años.

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