Qué hacer para inhalar menos humo y otros 3 consejos que pueden ayudar en un incendio como el que consumió el edificio Grenfell de Londres

Torre Grenfell en llamas Derechos de autor de la imagen AFP/Getty
Image caption La Brigada de Bomberos de Londres rescató a 65 personas del edificio en llamas. Otros salieron por su cuenta.

La mayoría de las muertes durante incendios interiores no son por quemaduras sino por inhalación de humo.

El fuego y las personas compiten por el mismo recurso: el oxígeno. Pero la falta de este elemento nos incapacita rápidamente y muchas veces no da tiempo a llegar a un lugar seguro.

A medida que las llamas arden en el interior de un edificio van consumiendo el oxígeno disponible y además la combustión incompleta de los materiales que arden causa gases tóxicos que nos envenenan.

El humo contiene dos factores principales que nos hacen daño: el monóxido de carbono, un gas tóxico que puede causar la muerte cuando se respira en grandes cantidades y pequeñas partículas en suspensión, tan pequeñas que no se ven con el ojo humano, pero que pueden llegar a los pulmones y dañar las vías respiratorias.

¿Cómo afecta a nuestra salud la inhalación de humo?

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Image caption Con menos de 4% de oxígeno en el aire se genera una parada respiratoria o cardíaca mortal.

La capacidad de percepción y de raciocinio, esenciales para orientarse y escapar rápidamente del fuego, disminuyen con la falta de oxígeno.

Al aire libre el nivel de oxígeno normal es del 21%. Solo con que ese nivel baje al 17% las personas ya pueden experimentar problemas de fuerza y coordinación, según la Asociación Nacional de Protección contra el Fuego de Estados Unidos.

Cuando el nivel está por debajo del 10% las personas tienen náusea, vómitos y se quedan inconscientes.

Y un nivel de oxígeno entre el 6 y el 8% es fatal después de 6 a 8 minutos. Con menos de 4% se genera una parada respiratoria o cardíaca mortal.

Además, el calor es un peligro en sí mismo: respirar gases supercalientes puede quemar las vías respiratorias e incluso causar la muerte.

3 consejos para minimizar la inhalación de humo en caso de incendio

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Image caption Las personas con problemas cardiovasculares o respiratorios (como asma), los niños y los mayores son más vulnerables a los efectos de la exposición al humo.
  • Agáchate y gatea

El calor de la fuerza del fuego empuja las nubes de humo hacia arriba, dejando cerca del suelo un espacio de aire relativamente limpio.

Según la Brigada de Bomberos de Londres si hay humo es mejor mantenerse a ras del suelo y gatear hacia un lugar seguro para minimizar la inhalación de gases tóxicos.

  • Cubre boca y nariz con una tela si tienes que cruzar un espacio lleno de humo

Si para escapar tienes que pasar por una habitación llena de humo usar una tela (idealmente mojada, pero solo si hay tiempo) sobre la nariz y la boca puede ayudarte a filtrar las partículas del humo para proteger los pulmones.

Es mejor no respirar por la boca para filtrar mejor las partículas de combustión suspendidas en el aire.

  • Si la vía de escape está bloqueada, tapa las entradas de humo

Si no puedes salir de una casa o un edificio en llamas, la Brigada de Bomberos de Londres recomienda ir a una habitación segura, idealmente lejos del fuego y con una ventana que se pueda abrir, y tapar todas las posibles entradas de humo, como los espacios debajo de las puertas o los conductos de ventilación, con toallas, mantas, cojines o ropa de cama, para ganar tiempo antes de que lleguen los bomberos.

Si hay un grifo en la habitación también se pueden mojar los textiles.

Otros 3 consejos de la Brigada de Bomberos de Londres para lidiar con un incendio

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Image caption La falta de oxígeno nos incapacita rápidamente y muchas veces no da tiempo a llegar a un lugar seguro.
  • Antes de abrir una puerta

Al escapar, antes de abrir una puerta hay que tocarla con la mano. Si está caliente quiere decir que probablemente hay llamas al otro lado y esa puerta cerrada puede protegerte mientras buscas una vía de escape alternativa.

Las puertas contra incendios más habituales están diseñadas para resistir un mínimo de 30 minutos.

Además, si tienes que abrir una puerta durante un incendio piensa que a veces la gran diferencia de presión a ambos lados puede hacer que se abra de golpe.

  • Si el fuego se prende en tu ropa

Si corres desesperadamente se avivan las llamas.

Según la Brigada de Bomberos de Londres lo que hay que hacer es tirarse al suelo y empezar a rodar por el piso, así es más difícil que se propaguen las llamas.

Si estás al lado de alguien a quien le pasa esto, una vez que ruedan puedes tratar de sofocar las llamas con un material pesado, como un abrigo o una manta.

  • Si tienes que escapar por una ventana

"Si estás en la plata baja o en el primer piso, escapa por la ventana", dice la brigada en su página web.

"Usa materiales blandos para amortiguar la caída y siempre desciende cuidadosamente lo máximo posible antes de dejarte caer, no saltes".

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