“Human Uber”, la extraña tecnología inventada en Japón para sustituir a personas por máscaras con pantallas

El japonés detrás de este invento dice que es un sistema nuevo de telepresencia. (Foto: Jun Rekimoto).
Image caption El japonés detrás de este invento dice que es un sistema nuevo de telepresencia. (Foto: Jun Rekimoto).

Lo que viene a continuación podría parecer un capítulo de la premiada serie futurista Black Mirror... pero no lo es.

Se trata de una nueva tecnología conocida como "Human Uber" (Uber humano) que permite que una persona pueda "reemplazar" a otra en eventos y otras situaciones sociales colocándose una pantalla en la cara y un dispositivo que proyecte su voz en tiempo real.

La idea es que cualquiera pueda estar "presente" en otros lugares usando el cuerpo de otra persona. Algo así como hacer una llamada de Skype con los gestos de otra persona.

El producto se llama Chameleon Mask (máscara camaleónica) y fue presentado hace unos días en la conferencia EmTech Asia, organizada por la revista MIT Technology Review en Singapur.

Su creador, Jun Rekimoto, un investigador de la Universidad de Tokio, trabajó como director en Sony Computer Science Laboratories, el más grande de todos los laboratorios "secretos" de la multinacional japonesa, y asegura que su sistema es "sorprendentemente natural".

Pero el lema del producto es algo extraño: "Viste la personalidad de otra persona", reclama en un video informativo publicado en Vimeo.

Image caption ¿Demasiado extraño para ser real? (Foto: Jun Rekimoto).

"Humanos subrogados"

"Es un sistema de telepresencia que muestra el rostro de un usuario en el de otro. La mayoría de los sistemas han sido diseñados para usar un robot, pero este utiliza un humano real como subrogado", explica Rekimoto en el sitio web del proyecto.

El "humano subrogado" debe ponerse una máscara en la que se muestra la cara del "usuario remoto" o "director". Un canal de voz transmite su voz.

Esa persona tiene que seguir las instrucciones de quien la contrató para dirigirse a distintos lugares y reproducir sus movimientos.

"El diseño se basa en la hipótesis de que la telepresencia social y física puede personificarse por un humano subrogado que imite al usuario remoto", dice Rekimoto. "Eso también elimina muchas dificultades de robots teleoperados a la hora de moverse en el entorno".

Según el investigador, en varias pruebas en la calle y en lugares de trabajo "se confirmó que la gente percibe a la persona de la máscara como la persona real".

Image caption El "humano subrogado" imita los movimientos del "humano remoto". (Foto: Jun Rekimoto).

La tecnología funciona colocando una tableta en la cara de la persona "subrogada", además de un altavoz. Del otro lado, verá a través de unas gafas inteligentes las indicaciones del "director".

La persona que "dirige" al subrogado debe indicarle hacia dónde ir y qué acciones ejecutar mientras su rostro se proyecta en la pantalla y su voz se escucha en el dispositivo.

La idea es proyectar la sensación real de que la persona está allí.

Image caption La idea puede ser especialmente interesante para quienes tienen problemas de movilidad. (Foto: Jun Rekimoto).

Muchos usuarios de Twitter comentaron que la idea no es nueva y que ha emergido en la cultura popular a lo largo de los años. Por ejemplo, en series de televisión de hace más de una década, como la estadounidense "Arrested Development" (conocida en Hispanoamérica como Sacrificios de familia).

Más recientemente, Sheldon Cooper, el científico protagonista de "The Big Bang Theory", representó algo parecido en un episodio de 2010, aunque con un robot en lugar de un humano.

Pero lo cierto es que hasta ahora no se había presentado ningún producto similar.

Rekimoto sostiene que su invento supone toda una innovación en tecnologías de telepresencia. ¿Será así como terminemos haciendo llamadas de Skype en un futuro no muy lejano?

Image caption Hasta ahora, no se había presentado ningún proyecto similar con humanos, aunque ya hay robots con estas funciones. (Foto: Jun Rekimoto).

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