Lo que se sabe de la muerte del viceministro Rodolfo Illanes, "brutalmente asesinado" en Bolivia por los mineros que lo habían secuestrado

Rodolfo Illanes Derechos de autor de la imagen Ministerio de Gobierno de Bolivia
Image caption Illanes acudió a la localidad de Panduro para negociar con los cooperativistas movilizados.

El gobierno boliviano acusó a un grupo de mineros cooperativistas de haber asesinado "cobarde y brutalmente" al viceministro del Interior de Bolivia, Rodolfo Illanes.

Illanes se había desplazado a la localidad de Panduro, a 186 kilómetros de La Paz, para tratar de dialogar con los mineros, quienes protestan por una nueva ley aprobada la semana pasada por Morales.

"Él ha ido allá para convencer y dialogar", aseguró el presidente Evo Morales. "(Lo) secuestran, torturan y lo matan (...). Es imperdonable", agregó el mandatario.

Según las autoridades, el viceministro fue tomado de rehén desde la mañana del jueves y luego trasladado al cerro conocido como "La Antena", donde fue "vejado, torturado y golpeado hasta la muerte".

"Lo mataron a golpes por la información que tenemos", había denunciado ya el jueves por la noche el ministro de Defensa, Reymi Ferreira.

"Todos los indicios indican que nuestro viceministro Rodolfo Illanes ha sido cobarde y brutalmente asesinado", afirmó en conferencia de prensa el ministro de Gobierno (Interior), Carlos Romero, cuando el cuerpo del funcionario todavía no había sido recuperado.

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Image caption Los mineros exigen mayores concesiones para la explotación y otros beneficios.

Según el diario boliviano La Razón, el cuerpo fue eventualmente encontrado cubierto con una manta al lado de una carretera.

El cadáver fue rescatado el viernes por la madrugada, más de seis horas después de que se confirmó el deceso, y fue trasladado a La Paz para su respectiva autopsia.

Citando un informe preliminar, el fiscal de Distrito de La Paz, Edwin Blanco, informó en la mañana del viernes que Illanes murió por un derrame cerebral causado por los golpes propinados por los mineros que lo tuvieron secuestrado.

"Todavía no tenemos el informe oficial (...) A grandes rasgos, se ha podido denotar una serie de equimosis múltiples, es decir (que hubo) agresión física múltiple, agresión en la cabeza y el tórax. Incluso hubo un derrame cerebral y costillas fracturadas", le dijo a la televisora local Cadena A.

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Image caption Illanes es velado desde la tarde del viernes en el Palacio de Gobierno de La Paz.

"Ha sido muy lamentable ver el cuerpo de una autoridad en esas condiciones", dijo el funcionario.

A primeras horas de la tarde del viernes, los restos de Illanes llegaron al Palacio de Gobierno de La Paz, donde recibirá honores oficiales.

Posibles razones

Los mineros cooperativistas han sido históricamente un sector favorable al presidente Evo Morales, pero la decisión gubernamental de reformar la Ley de Cooperativas para permitir la sindicalización de sus miembros los colocó en curso de colisión con el gobierno.

Y la aprobación de esa reforma el pasado 19 de agosto fue tomada como una "declaración de guerra del gobierno" por los mineros, quienes inmediatamente procedieron a bloquear la carretera entre los departamentos de La Paz y Oruro, en el oeste del país.

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Image caption Para protestar contra la ley, los cooperativistas bloquearon la carretera entre La Paz y Oruro.

Esto generó enfrentamientos con la policía, en los que al menos dos mineros resultaron muertos por arma de fuego.

Los mineros también denunciaron la muerte de un tercer minero durante los sucesos del jueves, lo que no ha sido confirmado por las autoridades.

La violenta represión policial y los fallecidos fueron señalados como los motivos por los que los cooperativistas tomaron medidas más drásticos hasta provocar la muerte de un viceministro.

En las últimas horas se han conocido grabaciones en las que uno de los líderes de los cooperativistas, advierte sobre un posible desenlace violento en caso de una intervención de la policía.

"Dos cajones"

"Está el viceministro con nosotros, pasa algo, al primero que vamos a… tenemos dos cajones", dijo Josué Caricari, presidente de la Cooperativa 20 de octubre de Siglo XX de Potosí, durante un intercambio con Radio Erbol.

Más tarde y aparentemente ante una ofensiva policial para disuadir la protesta, Caricari declaró: "Han intentado asesinarme y eso no le voy aceptar desde ningún punto de vista".

"Si quieren matarme, que me maten junto a ese viceministro. Estoy yendo hasta La Antena", agregó, en referencia al cerro donde se encontraba retenido Illanes.

"Han intentado matarme, lo han hecho a mi hermano (...) Ahora nos va a conocer", aseguró el presidente de la cooperativa.

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Image caption Las autoridades dispusieron un fuerte despliegue policial en el lugar de la protesta de los mineros.

Según el ministro de defensa, Reymi Ferreira, uno de los edecanes del viceministro Illanes también fue atacado, pero "se salvó" porque los agresores creyeron que estaba muerto tras haberlo golpeado.

Y durante un contacto con el canal Red Uno, Ferreira también aseguró que el presidente Evo Morales está "profundamente conmovido".

El ministro también estaba visiblemente afectado y rompió en llanto tras la declaración.

Sector consentido

Como explica el periodista de BBC Mundo Boris Miranda, los mineros cooperativistas han sido un sector considerado "consentido" por el gobierno y un importante soporte político de Evo Morales, al punto que hace apenas algunos meses apoyaron orgánicamente su intento de lograr una nueva reelección.

"A diferencia de la minería privada y la estatal en Bolivia, tributa menos regalías e impuestos por sus ganancias y no tenían obligaciones laborales ni sindicales", explicó Miranda.

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Image caption Los mineros han sido tradicionalmente un sector cercano al gobierno de Evo Morales.

Pero la reforma a la Ley de Cooperativas ahora sí permitirá la sindicalización de sus miembros, lo que desató la protesta.

Y el sector también demanda del gobierno mayores concesiones para la explotación y otros beneficios, incluyendo la posibilidad de entrar en sociedad con empresas privadas.

Los cuentapropistas, además, quieren estar fuera de controles ambientales y un ministerio o viceministerio específico para su sector.

La muerte del viceministro Illanes se produjo en momentos en que mineros cooperativistas y gobierno se preparaban para iniciar negociaciones en La Paz.

El trágico final del jueves dejó en suspenso lo que pueda suceder desde la siguiente semana.

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