Los presidentes y expresidentes latinoamericanos salpicados por el escándalo Odebrecht, "la mayor red de sobornos extranjeros de la historia"

Protesta contra Odebrecht en Lima, Perú Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption El escándalo de Odebrecht ha tenido repercusiones en varios países latinoamericanos.

Todo indica que cuando explotó el escándalo de corrupción que involucra a la constructora brasileña Odebrecht varios de los políticos más importantes del continente temblaron.

El caso sacudió primero la escena política de Brasil al más alto nivel, pues tanto el actual presidente, Michel Temer, como Dilma Rousseff y Luiz Inácio Lula da Silva, sus antecesores en el cargo, se han visto implicados.

Este jueves, en Perú un juez dictó una medida de 18 meses de prisión preventiva para el expresidente Ollanta Humala y su esposa, Nadine Heredia, por los delitos de lavado de activos en detrimento del Estado y asociación ilícita para delinquir, relacionados con el mismo caso Odebrecht.

Tanto Humala como su mujer han negado cometer algún ilícito, pero se presentaron ante la Justicia peruana tras conocer el fallo judicial.

Y la onda expansiva rápidamente alcanzó al resto de la región. Hasta otras importantes figuras de la política latinoamericana, incluyendo a varios mandatarios y exmandatarios.

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Image caption El presidente de la empresa, Marcelo Odebrecht, ya fue condenado a 19 años de cárcel.

Uno de los casos más destacados también ocurrió en Perú contra el expresidente Alejandro Toledo, sobre quien pende una orden de detención nacional e internacional por supuestamente haber recibido un soborno de US$20 millones del gigante brasileño de la construcción.

En Colombia, por su parte, existe la denuncia de que la campaña del actual presidente, Juan Manuel Santos, se benefició con US$1 millón proveniente de los sobornos que Odebrecht habría pagado a un exsenador colombiano.

Además de que la Fiscalía General de Colombia anotó que la firma brasileña "asumió los costos de las campañas de Santos y su rival en las elecciones de 2014, Óscar Iván Zuluaga".

Y esos no son los únicos casos de alto perfil vinculados a lo que el departamento de estado de EE.UU. calificó como"el mayor caso de sobornos extranjeros de la historia".

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Image caption Las autoridades peruanas allanaron la casa del expresidente Alejandro Toledo en busca de pruebas.

El escándalo también ha salpicado a destacados políticos como el panameño Ricardo Martinelli y el salvadoreño Mauricio Funes, sólo por nombrar a algunos de los exmandatarios en la mira por supuestamente haberse beneficiado de los sobornos.

Aunque cabe aclarar que, al día de hoy, ninguno de ellos - ni de otra larga lista de políticos mencionados en torno al caso- han sido condenados en conexión con el escándalo

De Lula a Toledo

En el caso de Brasil la única personalidad que por el momento enfrenta cargos por cuenta de Odebrecht es el expresidente Lula da Silva, quien mantiene su inocencia.

Sin embargo, el carismático expresidente ya sufrió un revés en los estrados judiciales esta semana, cuando fue condenado por otro caso de corrupción a 10 años de prisión.

Pero las sospechas también rondan a Dilma Rousseff -separada de la presidencia por un proceso no vinculado al escándalo Odebrecht-, quien ya fue llamada a declarar como testigo en el caso.

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Image caption Lula da Silva está siendo investigado por el escándalo y ya fue condenado a 10 años de cárcel por otro caso.

El actual presidente Michel Temer, por su parte, fue mencionado 43 veces en las "delaciones premiadas" de uno de los ejecutivos de la empresa constructora.

En las declaraciones, ofrecidas como parte de un acuerdo especial con la Fiscalía, el empresario en cuestión afirmó que la compañía había hecho contribuciones ilegales a las campañas de varios políticos brasileños, incluyendo Temer.

Por esta razón, el actual presidente de Brasil enfrenta cargos de corrupción presentados por la Fiscalía General y está a la espera de que la plenaria de la Cámara Baja del Congreso vote el próximo 2 de agosto si acepta o no estas acusaciones.

De ser aceptadas, el caso pasaría al Tribunal Federal de Justicia, que se encargará de juzgar a Temer.

Pero el mandatario brasileño también niega todos los cargos en su contra.

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Image caption La fiscalía peruana solicitó el arresto provisional del expresidente Toledo.

En Perú, por su parte, la Justicia estableció una pena de 18 años de prisión preventiva para Ollanta Humala y su esposa y - de acuerdo a lo señalado por el fiscal del caso- uno de los asuntos que forman parte de la pesquisa es la supuesta entrega de US$3 millones de Odebrecht a la pareja para la campaña presidencial de 2011, en la que Humala resultó vencedor.

Pero además, la fiscalía también investiga a Heredia por el presunto trato de favor a Odebretch en la licitación de otro proyecto: el Gasoducto Sur.

Pero no son los únicos. El Ministerio Público también acusa al expresidente Alejandro Toledo de haber recibido US$20 millones en sobornos vinculados a la construcción de la carretera Interoceánica Sur, algo que el exmandatario niega.

De hecho, un juez peruano emitió una orden de detención nacional e internacional en contra de Toledo y una medida de 18 años de prisión preventiva.

"Yo no soy fugitivo. Yo estuve aquí cuando me avisaron de eso (el pedido de prisión). Yo no me he escapado de mi país", le dijo Toledo a BBC Mundo en una corta entrevista publicada en el mes de mayo.

Investigados

El expresidente Alan García, así como al presidente Pedro Pablo Kuczynski y la líder opositora Keiko Fujimori, también han sido llamados a declarar, en calidad de testigos, en el caso de Humala.

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Image caption El expresidente del Perú Ollanta Humala y su esposa Nadine Heredia en el momento en que se presentan a la justicia peruana.

El expresidente Alan García, tuvo que salir públicamente a defenderse de informaciones que lo vinculan con presuntas irregularidades en la adjudicación del Metro de Lima.

Según la Fiscalía peruana, la empresa brasileña pagó US$7 millones en sobornos para quedarse con el contrato, adjudicado durante el segundo gobierno de García.

Pero el exmandatario también niega haberse beneficiado.

"No me mezclen en sobornos y coimas de gente sin moral ni patriotismo", dijo a través de Twitter el 24 de enero pasado.

Para las campañas

En Colombia, por su parte, fueron las declaraciones del exsenador Otto Bula -actualmente preso por haber recibido US$4,6 millones en supuestos sobornos de Odebrecht- las que salpicaron la campaña de reelección del presidente Santos en 2014.

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Image caption La campaña del presidente santos niega las acusaciones.

Aunque el exsenador no entregó pruebas documentadas de la financiación, en marzo de este año el jefe de la campaña de Santos, Rodrigo Prieto, confirmó el aporte de la firma brasileña en 2010 para el pago de dos millones de afiches de promoción proselitista.

Pero Prieto aclaró que el mandatario no tenía "conocimiento de estos ingresos".

Además, esta semana, la propia Fiscalía informó que la firma brasileña sí había hecho aportes a la campaña de presidencial de Santos y su rival en 2014, Óscar Iván Zuluaga.

"Los hechos le permiten concluir certeramente (a la Fiscalía) que con relación con las campañas presidenciales 2014 - 2018, Odebrecht asumió costos relacionados con las mismas, y que los dineros se pagaron desde el Departamento de Operaciones Estructuradas, creado por la compañía brasilera", se lee en la copia enviada al Consejo Nacional Electoral (CNE), encargado de la investigación.

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Image caption Óscar Iván Zuluaga, el candidato del partido de Álvaro Uribe, también está siendo investigado.

El CNE colombiano ya estaba investigando alegaciones de que Odebrecht también había contribuido de forma ilegal con la campaña de Zuluaga.

Zuluaga había negado cualquier conocimiento de pagos ilegales hechos por la empresa de construcción a su asesor de campaña, el brasileño Eduardo 'Duda' Mendonça.

Pero la situación obligó al expresidente Álvaro Uribe a demandar una investigación interna en su partido Centro Democrático.

También en Panamá

El supuesto financiamiento ilegal de Odebrecht a campañas electorales también es objeto de interés en Panamá.

Las sospechas de apoyo a la campaña del expresidente Ricardo Martinelli, por ejemplo, ya habían sido destacadas por la embajadora de EE.UU., Barbara Stephenson, en un cable filtrado por Wikileaks.

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Image caption En Panamá hay varios procesos judiciales abiertos en contra de Martinelli quien se encuentra bajo arresto en una cárcel de Miami.

El 12 de junio Martinelli fue capturado en Miami y, el pasado 7 de julio, el gobierno de Estados Unidos le negó la libertad bajo fianza, a la espera de tramitar su extradición a Panamá.

El gobierno panameño había emitido una orden de captura en contra del exmandatario por otros casos de corrupción y escuchas ilegales.

Sin embargo, la Corte Suprema de Justicia de ese país también había admitido, en agosto del año pasado, una solicitud de asistencia judicial por parte del gobierno de Suiza para determinar si el expresidente Ricardo Martinelli había recibido sobornos de la empresa brasileña.

Entre los 17 imputados identificados por la Fiscalía Especial Anticorrupción de Panamá a finales de enero figuran los hijos de Martinelli, Luis Enrique y Ricardo Alberto, así como su hermano Mario.

De hecho, en abril de este año, un apartamento de la familia Martinelli en Miami había sido embargado por la Justicia estadounidense, en una medida relacionada con el caso Odebrecht.

Y el diario brasileño Estadao informó recientemente que uno de los delatores de Odebrecht identificó a uno de los hijos de Martinelli como el receptor de US$6 millones de los US$59 millones pagados como sobornos en el país.

Ninguna de las acusaciones, sin embargo, ha sido probada.

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Image caption La licitación de la Línea 1 del metro de Panamá es una de las que está siendo investigada.

Martinelli no es, por lo demás, el único exmandatario panameño mencionado en el escándalo.

La fiscalía de Panamá confirmó el pasado 3 de febrero que también había solicitado información sobre las cuentas del expresidente Martín Torrijos para tratar de determinar posibles coimas de Odebrecht.

Torrijos también ha negado cualquier vinculación y prometió colaborar con las autoridades.

Y la lista de políticos panameños vinculados al escándalo no se agota con él, pues según medios locales la posible entrada de dinero de Odebrecth en la campaña del actual presidente panameño, Juan Carlos Varela, también está siendo investigada.

Asesores bajo sospecha

La empresa Odebrecht parece haberse involucrado en numerosos procesos electorales de la región a menudo por vía de las asesorías de "Duda" Mendonça y su colega Joao Santana.

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Image caption "Duda" Mendonça es uno de los asesores de imagen en el centro de los escándalos.

En El Salvador, por ejemplo, el rol de la constructora en la campaña del expresidente Mauricio Funes también es objeto de investigaciones por cuenta de los servicios prestados por Santana.

La Fiscalía salvadoreña dice tener información que sugiere que Odebrecht financió ilegalmente al asesor brasileño con US$1,5 millones.

Pero el exmandatario salvadoreño, contra quien está abierto un proceso por enriquecimiento ilícito que le llevó a pedir y obtener asilo político en Nicaragua, también desestimó los cargos.

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Image caption El presidente Daniel Ortega le otorgó asilo político a Funes en Nicaragua.

"Como no encuentran evidencias de enriquecimiento ilícito hoy inventan lo de donaciones brasileñas en campaña para seguir haciendo ruido", declaró Funes vía Twitter.

"Mi campaña no recibió donaciones de empresas brasileñas. Si Odebrecht pagó servicios profesionales a Santana ese es un asunto entre ellos", agregó el exmandatario.

A la espera

Nuevas "delaciones protegidas" de los ejecutivos de Odebrecht y las investigaciones que se conducen en cada país podría eventualmente involucrar directamente en el escándalo a otros mandatarios latinoamericanos.

Pero acusaciones en contra de otros funcionarios también pueden terminar salpicándolos de manera indirecta en el mismo, como ha sucedido con el presidente argentino Mauricio Macri.

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Image caption Gustavo Arribas, un amigo personal el presidente argentino, Mauricio Macri, también ha sido implicado en el escándalo.

Hasta el momento, las investigaciones en Argentina habían apuntado principalmente a importantes figuras de la era Kirchner, como el ex ministro de Planificación Julio De Vido y el ex secretario de Transporte Ricardo Jaime, que ya fueron arrestados por corrupción.

Pero el caso también ha salpicado al actual jefe de la Agencia Federal de Inteligencia (AFI), Gustavo Arribas, amigo personal de Macri.

A Arribas se le acusó de haber recibido US$750.000 de Odebrecht, lo que él siempre negó. El pasado 23 de junio, la Cámara Federal de Casación Penal cerró la causa en contra de Arribas.

Y el mandatario argentino siempre salió a defender públicamente a su amigo, declarándose convencido de su inocencia.

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