La creciente guerra del aguacate que enfrenta a México (y otros países) con Costa Rica

Derechos de autor de la imagen Ronaldo Schemidt/AFP
Image caption México es el mayor productor de aguacate del mundo.

La disputa lleva casi dos años, pero se profundizó en los últimos días.

Después de meses de negociaciones y controversias, México presentó una queja ante la Organización Mundial de Comercio (OMC) contra Costa Rica.

Y es que por razones fitosanitarias el país de Centroamérica cerró la puerta a la importación de aguacate mexicano tipo Hass, una de las más populares y cultivadas.

La preocupación de las autoridades es un eventual contagio en sus cultivos de un viroide conocido como Mancha de Sol, que destruye el fruto pero no afecta a los humanos.

El gobierno mexicano asegura que la decisión no se tomó con todos los elementos científicos necesarios, y argumenta además que no existe riesgo de contagio de la enfermedad.

"Proteccionismo"

La controversia no pudo resolverse y por eso la petición a la OMC para resolver el conflicto.

Es algo en lo que México no está solo, pues otros 3 países presentaron solicitudes similares ante el organismo multilateral.

Así, Costa Rica enfrenta quejas de Guatemala, Estados Unidos y Sudáfrica. Pero no es todo.

A nivel interno organizaciones empresariales y de consumidores están inconformes con la determinación, a la que califican como "proteccionista".

Las autoridades costarricenses insisten en que sólo pretenden mantener la salud de los productos agrícolas nacionales.

De acuerdo con las reglas de la OMC Costa Rica tiene un plazo de 60 días para presentar sus argumentos contra la queja.

Si en este período el conflicto permanece, el gobierno mexicano puede solicitar un panel especial de la Organización Mundial de Comercio para encontrar una solución.

Derechos de autor de la imagen Yuri Cortez/AFP
Image caption La disputa comercial encareció el aguacate en Costa Rica.

México es el mayor productor de aguacate del mundo. El año pasado las exportaciones superaron el 1,1 millones de toneladas.

Décadas de importaciones

La polémica inició en 2013 cuando el Servicio Fitosanitario de Costa Rica determinó que el viroide Mancha de Sol es una amenaza para la producción local de aguacate.

A partir de ese momento se modificó la política sanitaria para la producción agrícola.

Dos años después se determinó que sólo podrían importarse aguacates de regiones libres de la plaga.

La decisión afectó a 9 países pero especialmente a México, el mayor proveedor del fruto para el mercado costarricense.

El consumo promedio del fruto en el país es de 15.000 toneladas al año, de las cuales 12.000 son mexicanas.

El volumen de comercio puede ser un riesgo, subrayan autoridades.

"Por las condiciones geográficas y de suelo Costa Rica es vulnerable a ese tipo de plagas o enfermedades", le dice a BBC Mundo Alexander Mora, ministro de Comercio Exterior.

"Al no tenerla (la plaga) la decisión de las autoridades fitosanitarias es endurecer los procesos para que no se llegue a presentar en el país".

El gobierno mexicano reconoció que el viroide existe en algunas zonas productoras, como Michoacán, pero no hay riesgo de contagiar las plantaciones de las regiones a donde se exporta.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption En México al aguacate se le llama "oro verde".

De hecho, antes del veto productores mexicanos habían vendido aguacate a Costa Rica durante 21 años.

En ese tiempo no hubo registro de contaminación por la plaga, advierte el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica) de México.

Impacto económico

Mientras, el impacto de la controversia se siente en mercados y restaurantes.

El ministro Alexander Mora reconoce que el precio del aguacate registra aumentos "de dos dígitos".

Pero la organización civil Consumidores de Costa Rica advierte que el daño es más grave.

La producción local "es sumamente deficiente para abastecer el mercado", le dice a BBC Mundo Gilberto Campos Cruz, vicepresidente de la organización.

Para suplir al fruto mexicano aumentó la importación de aguacate de Perú, Chile o República Dominicana, por ejemplo.

Pero no es lo mismo. "El consumidor perdió en calidad, el fruto de esos países es distinta a la de México", señala el activista.

"Eso quiere decir que consumidor perdió calidad y al mismo tiempo afectó sus intereses económicos".

Derechos de autor de la imagen Ronaldo Schemidt/AFP
Image caption La controversia por el aguacate mexicano en Costa Rica dura casi 2 años.

Según Campos Cruz en el fondo al restringir las importaciones el gobierno de su país sólo pretende proteger a los productores locales.

"Había una clara intención de restringir el aguacate de México", asegura.

"Fue un tema ideológico, aplicar una barrera técnica a las importaciones provenientes de México sólo se justifica por proteccionismo a la producción local".

No es así, asegura el ministro Mora. "Esto no es una medida para México", insiste.

"El país decide que no teniendo esa enfermedad en las plantaciones de aguacate básicamente va a protegerse".

BBC Mundo solicitó a la Secretaría de Economía información sobre la controversia y los argumentos de Costa Rica, pero no hubo respuesta.

Temas relacionados

Contenido relacionado