Unos ricos y otros no tanto: ¿qué enseñan al Reino Unido los países del continente que no son parte de la Unión Europea?

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Image caption Mónaco tiene un ingreso per cápita de US$187.000, el nivel más alto de los países europeos fuera de la Unión Europea.

La Unión Europea (UE) es grande geográfica y económicamente... pero no es toda Europa.

Y como resultado del referendo del 23 de junio, Reino Unido se sumará a otras dos decenas de naciones del continente que no forman parte de la Unión Europea.

La histórica decisión de abandonar la EU -lo que se conoce como Brexit- contó con el apoyo de 17.410.742 británicos, contra 16.577.342 que votaron por quedarse.

Pero las estadísticas de Google parecen sugerir que había muchos británicos que no tenían clara la situación geopolítica.

Según Google Trends, "¿qué es la UE?" fue la segunda pregunta más buscada en el Reino Unido este viernes, sólo superada por qué significa la salida de este bloque.

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Image caption "Estamos fuera", decía un diario londinense este viernes, cuando los británicos amanecieron con los resultados de la votación del Brexit.

Otras dos preguntas que hicieron los británicos fueron cuántos y qué países conforman esta asociación.

¿Será que algunos quería hacerse una idea de cómo les va a aquellos que no son miembros de la Unión Europea?

Los 28 + 5 candidatos

La UE se autodefine como "una asociación económica y política única en su género", surgida de la Comunidad Económica Europea, creada en 1958, y reestructurada en 1993.

Y hasta que se haga efectiva la salida del Reino Unido, la UE estará integrada por 28 naciones.

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Image caption Los ciudadanos de los países miembros de la Unión Europea votan por legisladores que los representan en el Parlamento Europeo.

Los actuales integrantes de la UE son Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía y Suecia.

Pero el número de Estados Miembros va a cambiar, y no sólo por la próxima salida de Reino Unido.

Cinco paíseshan llenado los formularios para entrar a la UE y por ahora son candidatos: Albania, Antigua República Yugoslava de Macedonia, Montenegro, Serbia y Turquía.

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Image caption La Unión Europea permite el libre tránsito de sus ciudadanos, aunque países como Reino Unido han mantenido el control de pasaportes.

Por lo demás, la mayor parte de los países de la UE usan una moneda común, el euro, y sus ciudadanos están representados en el Parlamento Europeo, así como en el Consejo Europeo y en el Consejo de la Unión Europea.

Todos tienen además el derecho de vivir, trabajar y viajar entre los países miembros, y existe el principio de libre circulación para la mayoría de mercancías, servicios y capitales.

Y algunas de esas ventajas también se extienden a los ciudadanos de algunos países que no están en la UE.

Pero, ¿realmente se está mejor fuera del club, como creen muchos de los simpatizantes del Brexit?

Los otros europeos "ricos"

Las naciones europeas consideradas por el Banco Mundial como países con niveles de ingresos altos que no forman parte de la UE son: Suiza, Noruega, Mónaco, Liechtenstein, Islandia, Andorra y San Marino.

Suiza registró un Producto Interno Bruto (PIB) del orden de los US$700.000 millones en 2014, lo que es 77 veces más que Malta (9.643 millones), que pertenece a la UE.

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Image caption Suiza tiene el PIB más grande de los países de Europa fuera de la Unión, con más de US$700.000 millones.

Noruega, por su parte,tiene un PIB de US$500.000,pero el ingreso promedio de sus habitantes es de US$103.000 al año, lo que supera a los US$84.720 de los suizos.

Mónaco es una ciudad-Estado de apenas dos kilómetros cuadrados de superficie, pero tiene un ingreso per cápita aún mayor: US$187.000.

A Liechtenstein tampoco le ha ido mal fuera de la UE, pues con una población de apenas 38.000 habitantes, el ingreso per cápita promedio es de US$115.530.

Y los otros países europeos no miembros de la UE con ingresos per cápita considerados altos son San Marino (US$52.140), Islandia (US$46.000) y Andorra (US$43.270).

En estos países la esperanza de vida está entre los 80 y 90 años, de los más altos del mundo, y casi el 100% de sus habitantes al menos se inscribieron para cursar el nivel secundario de educación.

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Image caption El modelo noruego ha sido sugerido como una alternativa para Reino Unido.

Todos estos países, sin embargo, se benefician de estrechos lazos con la UE, están obligados a cumplir con la mayoría de sus normativas y en varios casos incluso a aportar a su presupuesto.

Noruega, Islandia y Liechtenstein, por ejemplo, son miembros del Espacio Económico Europeo (EEE), que entró en vigor en 1994 para dar a los países europeos que no son parte de la UE una forma de acceder al denominado "mercado único".

Y esto implica que también tienen que aceptar el libre movimiento de personas y trabajadores sin tener ningún tipo de influencia sobre las normas que regulan estas libertades.

Algo muy parecido ocurre con Suiza, aunque esta accede al mercado único gracias a una serie de acuerdos de libre comercio.

Mientras que Andorra, Mónaco y San Marino -que en total no suman 150.000 habitantes- tienen todos una unión aduanera con la UE e incluso al euro como moneda.

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Image caption La superficie de San Marino es de nada más 60 kilómetros cuadrados.

Ninguno de estos modelos, por lo tanto, parece apropiado para un país muchísimo más grande que, a juzgar por la campaña que antecedió al referendo, decidió salir de la UE para reducir la migración y "recuperar el control" sobre sus leyes.

Pero también se podría argumentar que todos sugieren que la posibilidad de acceder a un mercado único de 500 millones de personas es una de las calves de su riqueza.

Los otros europeos "no tan ricos"

Ucrania es el país externo a la UE con mayor población: 45 millones de personas. De hecho, registró un decrecimiento de 1,3 millones entre 2007 y 2015.

Pero su nivel de ingresos es "mediano bajo", según el Banco Mundial, pues sus habitantes tuvieron una percepción promedio de US$3.560 en 2014.

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Image caption Ucrania es la nación fuera de la Unión Europea con más población, pero también con uno de los niveles de ingreso más bajos.

El país con ingresos más bajos de Europa es la República de Moldavia, que registra un PIB per cápita de unos US$2.560.

Los otros tres países fuera de la UE con bajos ingresos son Armenia (US$4.020), Bielorrusia (US$7.340) y Georgia (US$4.490).

Una persona al nacer en estos países tiene una esperanza de vida entre los 70 y los 75 años, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Y tanto por historia como ubicación, todos están mucho más cerca de la esfera de influencia de Rusia que la de la Unión Europea, por lo que de sus casos difícilmente se pueden derivar lecciones para Reino Unido.

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Image caption Reino Unido difícilmente buscará inspiración en Rusia.

Rusia, por su parte, es el país con territorio en Europa con la mayor economía fuera de la UE, pero a su vez los ingresos per cápita de su población son bajos, según el Banco Mundial.

La economía rusa generó en 2014 un PIB de US$1,8 billones, una cifra alta pero que representa casi la mitad de los US$3,8 billones que genera Alemania.

Y el ingreso promedio de los rusos fue de US$13.220, lo que está en el umbral de los países con menos ingresos para su población de Europa.

Grecia, por ejemplo, que ha atravesado una de las crisis económicas más severas de la UE, tiene un ingreso per cápita mucho mayor: US$22.810.

Pero no es sólo por eso que uno difícilmente se imagina a Reino Unido buscando inspiración en Rusia para definir su futuro rumbo.

Y sólo hay otro Estado europeo no miembro de la UE que parece menos apropiado aún para la tarea: El Vaticano, que no sólo es el más pequeño del mundo sino que se dedica a cosas muy diferentes.

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