Tormentas de fuego y llamas que avanzan a 1.500 hectáreas por hora: cómo vive Chile los peores incendios de su historia

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Image caption Chile enfrenta más de 100 incendios forestales en forma simultánea.

30-30-30: la temible fórmula se repite en voz de brigadistas, autoridades y expertos chilenos mientras el país enfrenta más de 100 incendios forestales simultáneos.

Gran parte de la zona centro y sur del país está cubierta de una capa de humo. En las zonas más afectadas, la gente enfrenta con mascarillas el entrono cargado de emanaciones.

Incluso en la capital Santiago, a varios kilómetros de los fuegos más cercanos, el sol brilla con un color extraño tras la humareda y en algunas comunas, una fina capa de ceniza recuerda a los más desprevenidos los focos que arden en la zona centro sur del país.

La fórmula 30-30-30, que a esta altura casi todo el país conoce, se refiere a más de 30 grados Celsius de temperatura, vientos de más de 30 kilómetros por hora y condiciones de humedad bajo el 30%: esa es la combinación que ha propagado los peores incendios forestales registrados en Chile hasta ahora.

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Así son los peores incendios forestales de la historia de Chile

Temor y solidaridad

En las declaradas "zonas de catástrofe", las familias viven con temor.

Las vacaciones escolares que comenzaron en diciembre, se viven con la familia pendiente de la radio y la televisión, donde los noticieros transmiten un sinfín de imágenes de brigadistas, bomberos, aviones, helicópteros, voluntarios y en algunos casos, vecinos intentando detener las llamas.

Los siniestros han llegado en pleno verano, y en medio de sucesivas olas de calor, y las flamas devoran la vegetación leñosa en zonas que han vivido largos años de sequía, alimentándose de las plantaciones de pino y eucaliptos que han ido reemplazando la flora nativa del país.

Un número acotado de 52 casas han sido afectadas hasta ahora por el fuego, pero la noche del lunes las autoridades decidieron evacuar a los más de 4 mil habitantes de "Empedrado", una comuna ubicada en la zona declarada en "Estado de catástrofe".

En el sur, familias que ya se vieron afectadas por los terremotos, se resisten a evacuar sus casas: "Nosotros conocemos el sector, y queremos salvar nuestras casitas, aquí somos todos familiares, cómo nos vamos a ir de acá", declaraba una vecina.

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Image caption Columnas de humo dominan el paisaje sobre la localidad de Pumanque, en la región O' Higgins, en el centrosur del país.

En redes y medios circulan imágenes que dan cuenta del denodado esfuerzo de los bomberos, que en Chile trabajan gratis y como voluntarios, y los brigadistas, personal a cargo de la Corporación Nacional Forestal, Conaf. Para ambos, distintas campañas llaman a donar botellas de agua, bebidas isotónicas o barras de cereal para ellos.

En algunas comunas se organizan "tallarinatas" a favor de los combatientes. Las propias compañías mandan ayuda a sus colegas desde el norte del país.

El cartel de un restorán que ofrece almuerzo gratis a quienes combaten el fuego, se convierte en postal del momento, igual que la fotografía de dos inmigrantes haitianos colaborando con bomberos y publicada por el canal público.

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Image caption Residentes de Empedrado, en la región Maule. En la noche del lunes las autoridades decidieron evacuar a los más de 4 mil habitantes de la localidad.

Empresas bajo la mira

Por las redes circula información, consejos, pero también críticas y sospechas. Se pregunta por el rol de las Fuerzas Armadas en la emergencia (hasta ahora, 16 brigadas del Ejército participan en las labores, igual que un puñado de brigadas de la Armada, y la Fuerza Aérea informa sobre vuelos diarios).

Se apunta también hacia la falta de recursos estatales en el país y la dimensión del apoyo aéreo se ha convertido en uno de los principales temas de debate nacional.

Las autoridades han declarado que 27 aeronaves, entre aviones y helicópteros están trabajando en los siniestros y esta semana se sumarán otros 20, provenientes de la industria minera y el hemisferio norte.

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Image caption Cauquenes, en la región del Bio Bio. La dimensión del apoyo aéreo se ha convertido en uno de los principales temas de debate nacional.

El director de Conaf salió al paso de la polémica diciendo que aviones más grandes "sólo traen una llovizna inútil" sobre los incendios.

Como en toda catástrofe, se busca a los culpables. Crecen las críticas hacia las empresas forestales, por la presencia de monocultivos que destruyen el ecosistema original.

Otras empresas están también en la mira, después de que un fiscal apuntara hacia la falta de manutención en el tendido eléctrico como causa posible de uno de los focos del desastre.

Lo que está claro es que el factor humano está en el origen de los siniestros.

Impacto político

En un año donde los candidatos presidenciales buscan posicionarse ante la ciudadanía -Chile tiene elecciones en el 2018- la situación ha tenido también un foco político.

La presidenta Michelle Bachelet canceló su visita a Haití y su viaje a la Cumbre Celac debido a la emergencia.

"Nadie se imaginaba un incendio de estas proporciones", dijo al visitar la zona afectada.

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Image caption Lucha contra el avance del fuego en Pumanque. Los brigadistas han enfrentado verdaderas "tormentas de fuego", con columnas de llamas que lanzan material incandescente según el viento hasta 7 kilómetros de distancia
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Image caption Destrucción en Cauquenes, tras el paso de las llamas. En algunos sectores, el incendio llegó a avanzar a una velocidad de 1.500 hectáreas por hora.

Mientras, su Ministro del Interior fue interpelado por la oposición política, que lo acusó de haber "visto los incendios por la tele".

En un polémico tuit, el ex Presidente Sebastián Piñera -que analiza una futura candidatura- llamó a un grupo de alcaldes de su sector a coordinar ayuda para las zonas afectadas.

"Tormentas de fuego"

Los expertos advierten que los siniestros avanzan con características nunca antes vistas.

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Image caption Crecen las críticas hacia las empresas forestales, por la presencia de monocultivos de pino y eucaliptus que destruyen el ecosistema original.

En algunos puntos, los brigadistas han enfrentado verdaderas "tormentas de fuego", con columnas de llamas que lanzan material incandescente según el viento hasta 7 kilómetros de distancia.

De forma anómala, las llamas siguen expandiéndose incluso por la noche: en sectores como "La Máquina", ilustraba Conaf, el incendio llegó a avanzar a una velocidad de 1.500 hectáreas por hora.

En medio de la polémica, la alarma, el esfuerzo de los combatientes y el dolor de quienes se ven directamente amenazados, los cielos de Chile siguen cubriéndose de humo.

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