Cómo es el Thaad, el poderoso sistema antimisiles de Estados Unidos que ya está operativo en Corea del Sur y por qué causa tanta polémica

El interceptor del sistema de Defensa de Área de Alta Altitud Terminal (THAAD) durante una prueba de lanzamiento. Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption ¿Qué es sistema Thaad y por qué causa controversia en la región?

Un sistema antimisiles ante las amenazas de Corea del Norte.

El ejército de Estados Unidos informó el martes la entrada en operación de su sistema de Defensa de Área de Alta Altitud Terminal (Thaad, por sus siglas en inglés), un polémico dispositivo de defensa instalado en Corea del Sur, un aliado estratégico en Asia.

"El sistema (...) está operativo y tiene la capacidad de interceptar misiles norcoreanos y defender a la República de Corea", confirmaron las Fuerzas de EE.UU. en Corea (USFK), en un comunicado.

El sistema puede interceptar misiles norcoreanos, aunque faltan meses para completar su capacidad operativa completa.

Las tensiones han aumentado en la península coreana, con amenazas reiteradas de Corea del Norte y la presencia de un grupo de buques de guerra estadounidenses y un submarino.

Corea del Norte reaccionó furioso ante el último ejercicio militar de EE.UU., acusándolo de arriesgar una guerra nuclear.

Sin embargo, el acuerdo entre Estados Unidos y Corea del Sur para desplegar el Thaad no sólo enfureció a Corea del Norte, sino también a China.

El portavoz del gobierno chino, Geng Shuang, dijo en marzo pasado que su país se opone firmemente al despliegue del Thaad y aseguró: "Tomaremos las medidas necesarias para defender nuestros intereses de seguridad".

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Image caption La televisión surcoreana hizo una representación gráfica del trayecto de los misiles.

Corea del Norte y Malasia imponen medidas recíprocas y prohíben la salida de su territorio a los ciudadanos de la otra nación

¿Qué es el Sistema Terminal de Alta Altitud de Defensa (Thaad)?

  • Dispara misiles balísticos de corto y mediano alcance en la fase final de su vuelo.
  • Utiliza tecnología de "golpe en el blanco" (hit-to-kill), en la que la energía cinética destruye la ojiva entrante.
  • Tiene una autonomía de 200km y puede alcanzar una altitud de 150km.
  • Estados Unidos desplegó el sistema Thaad previamente en Guam y Hawái, como una medida contra posibles ataques de Corea del Norte.

1. El enemigo lanza un misil.

2. El sistema de radar de Thaad detecta el lanzamiento, que se transmite al comando y control.

3. El comando y control de Thaad instruye el lanzamiento de un misil interceptor.

4. El misil interceptor es disparado contra el proyectil enemigo.

5. El proyectil enemigo es destruido en la fase terminal de vuelo.

Los vehículos de lanzamiento pueden contener hasta ocho misiles interceptores.

¿Por qué el despliegue es tan polémico?

Hay oposición dentro de Corea del Sur.

Muchos en ese país creen que el sistema de defensa terminará convirtiéndose en un blanco, poniendo en peligro a las personas que viven en los alrededores.

Ya se han organizado múltiples manifestaciones contra el Thaad.

A nivel internacional, también Rusia expresó su preocupación, afirmando que el sistema podría afectar el equilibrio regional y es una "amenaza directa" para la seguridad nacional.

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Image caption Misiles históricos de las dos Coreas se exhiben en un museo en Seúl

¿Por qué China está preocupada?

Por Jonathan Marcus, analista de defensa de la BBC

El sistema Thaad es perfectamente capaz defender los objetivos surcoreanos contra misiles norcoreanos de alcance relativamente limitado.

Pero no tiene capacidad para interceptar misiles balísticos chinos intercontinentales que apuntan a Estados Unidos.

Entonces, ¿por qué China está tan molesta?

Lo que preocupa a Pekín son los potentes radares de banda X del sistema, que pueden "llegar" hasta el territorio chino.

A la cúpula militar de China le preocupa que estos podrían ser utilizados para detectar lanzamientos de misiles chinos y alimentar los datos de los sistemas defensivos de Estados Unidos, por ejemplo, misiles interceptores basados en EE.UU., que afectan potencialmente la capacidad disuasoria de China.

Pero EE.UU. ya cuenta con potentes radares en Japón y un sistema Thaad en Guam.

No es fácil cuantificar el beneficio adicional que los radares de Thaad desplegados en Corea del Sur tendría para el Pentágono.

Pero ciertamente darán a los surcoreanos una nueva e importante capa de defensa frente a ataques con misiles.

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Image caption Corea del Norte dijo que las pruebas fueron realizadas por una unidad entrenada para atacar a Japón.

¿Cómo es el arsenal de misiles de Corea del Norte?

Durante este año, Corea del Norte ha hecho varias pruebas de misiles. Algunas exitosas y otras fallidas.

Y Corea del Norte amenazó con disparar misiles en respuesta al inicio de ejercicios militares conjuntos de EE.UU. y Corea del Sur.

La cercanía entre Corea del Sur y EE.UU. ha enfurecido a Pyongyang, que los ve como preparativos para una invasión desde el Sur.

¿Qué pasa con la región?

El despliegue probablemente empeorará las tensiones entre Corea del Sur y China.

Al anunciarse la instalación del Thaad el gobierno de Seúl acusó al de Pekín de tomar represalias económicas en áreas como el turismo y vuelos.

También numerosos consumidores chinos expresaron su descontento contra el grupo empresarial surcoreano Lotte, que permitió que el sistema defensivo se instalara en uno de sus terrenos.

Varias de las tiendas de Lotte en territorio chino cerraron repentinamente.

China rechazó las acusaciones de represalias económicas.

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