Quién es Vladislav Surkov, el misterioso e influyente asesor de Vladimir Putin que transformó la política y la estrategia militar de Rusia

Vladislav Surkov y Vladimir Putin Derechos de autor de la imagen Getty
Image caption Vladislav Surkov ha sido muy influyente en el gobierno de Vladimir Putin.

Si uno quiere entender mejor la Rusia de Vladimir Putin, tiene que conocer a un personaje atípico y enigmático.

Un hombre que, por su particular manera de ver la política y el mundo, logró escalar en la cúpula del Kremlin hasta convertirse en el estratega número uno del mandatario ruso.

Su nombre: Vladislav Surkov. Edad: 52 años.

Los expertos en Rusia y en asuntos internacionales le han puesto varios motes: el "autor oculto" del putinismo, el "titiretero" o "cardenal gris" del Kremlin, o bien el "cerebro" de la nueva estrategia bélica e intervencionista de Moscú, roles que el gobierno nunca ha negado públicamente.

Y aunque su peso político ha fluctuado desde que se incorporó al gabinete en 1999, Surkov, descrito como un operador sutil, inteligente y bien conectado que se mueve en las sombras, ha tenido una gran influencia en el rumbo que ha tomado Rusia en las últimas dos décadas.

Hay coincidencia en que ha ayudado a maquinar el creciente "autoritarismo disfrazado de pluralismo democrático" de Putin (del que lo acusan los críticos), y las poco convencionales -y hasta desconcertantes- participaciones rusas en conflictos recientes como los de Ucrania y Siria.

"Surkov es sin duda una persona talentosa, polifacética y leal. No sorprende que su ascenso al círculo íntimo de Putin haya sido meteórico", explica Famil Ismailov, editor del Servicio Ruso de la BBC.

El teatro de la política

Sus orígenes son una incógnita como el personaje.

Según el gobierno ruso, Surkov -un hijo de maestros- nació el 21 de septiembre de 1964 en Solntsevo, al sur de Moscú, aunque algunas versiones sitúan su lugar de nacimiento en la república de Chechenia.

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Image caption Surkov suele operar en las sombras.

Sin embargo Surkov, quien no da entrevistas y rara vez habla con la prensa, le aclaró a la revista alemana Der Spiegel que quien en realidad tenía origen checheno era su padre y que él sólo vivió los primeros cinco años de su vida en ese territorio, porque su familia se había trasladado allí por trabajo.

Sea como fuere, la carrera del estratega ruso empezó lejos de la política, parte en el mundo de la ficción y parte en el ámbito empresarial.

Ismailov dice que Surkov siempre estuvo interesado en la literatura y llegó a ser un empresario teatral. Añade que se le atribuyen tres novelas de intriga que firmó con el seudónimo de Nathan Dubovitsky, nombre inspirado en el de su esposa, Natalya Dubovitskaya.

Su obra más reciente, "Cerca de cero" (2009), cuenta la historia de un editor ruso que opera en un sistema político turbio, con medios de comunicación pagados y funcionarios corruptos.

Pero Surkov dio el gran salto trabajando en el sector privado como jefe de relaciones públicas de las compañías del magnate Mijaíl Jodorkovsky, hoy un fuerte crítico de Putin exiliado en Suiza.

"Fue allí que el estratega, el amañador, el hombre que lo hacía todo, llamó la atención del Kremlin, que lo veía como una figura muy promisoria", le cuenta a BBC Mundo el profesor Samuel Greene, director del Instituto de Rusia del King's College de Londres, que ha estudiado muy de cerca la política interna de ese país.

Él es una de las pocas personas a las que el presidente nunca ha dejado de consultar (...) Putin confía en él porque no ha estado involucrado en ninguna puja interna".

Samuel Greene, King's College de Londres

Desde entonces Surkov ha ocupado distintos cargos en el gobierno.

En 1999 fue nombrado subjefe de la Administración Presidencial y en 2011 ascendió a vice primer ministro. Renunció a este puesto en 2013 para convertirse en asesor personal de Putin en el manejo de las relaciones con las repúblicas independentistas de Abjasia y Osetia del Sur, y con Ucrania.

La "guerra no lineal"

Como consejero, Surkov ha estado detrás de las dos mayores intervenciones militares de Rusia en los últimos años: Ucrania (2014) y Siria (a partir de 2015).

Oficialmente, Moscú justificó la primera afirmando que era para "proteger los intereses rusos" en territorio ucraniano, mientras que de la segunda dijo que era en respuesta a un pedido de ayuda del presidente Bashar al Asad -aliado ruso- para combatir a grupos rebeldes y yihadistas.

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Image caption En la guerra de Ucrania se vieron soldados rusos sin insignias.

Pero los expertos consultados por BBC Mundo creen que estas operaciones esconden algo mucho más complejo y que, para comprenderlo, hay que "apuntar" a Surkov.

En ambas intervenciones el "titiretero" llevó a otro nivel el principio de "Divide y reinarás", enunciado por Nicolás Maquiavelo en "Del arte de la guerra", para elevarlo a un "Confunde y reinarás".

Las operaciones de Rusia en Ucrania y Siria, que han sido descritas por los analistas internacionales como ejemplos acabados de "guerra no lineal", han desorientado a la comunidad internacional y le han permitido a Moscú "salirse con la suya" en acciones consideradas como agresiones, según le comenta a BBC Mundo Roy Allison, profesor de Estudios Rusos y de Europa Oriental de la Universidad de Oxford, en Reino Unido.

Surkov siempre tuvo claro que Rusia ya no contaba con el poderío militar necesario para desafiar a Estados Unidos y la OTAN.

Sin embargo, el estratega del Kremlin entendió que Moscú podía mantener a la comunidad internacional tratando de adivinar qué es lo que estaba haciendo e iba a hacer.

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Image caption En "Del arte de la guerra", Nicolás Maquiavelo (1469-1527) plantea el principio de "divide y reinarás".

"Con esta estrategia, a los políticos y militares de Occidente se les vuelve imposible entender cómo actúa Rusia y cuáles son sus intenciones. Entonces, deben estar preparados para cualquier eventualidad y asumir que el Kremlin puede hacer cualquier cosa que desee, lo cual es muy desestabilizador y perturbador", sostiene Allison.

Y nadie mejor que Surkov, un maestro de la confusión y el desconcierto, para guiar las recientes expediciones de Rusia en la "guerra no lineal".

El asesor influyó especialmente en la intervención de Moscú en Ucrania, en momentos en que se estaba fortaleciendo la oposición pro europea al presidente Viktor Yanukovich, un aliado de Putin.

"Surkov se encontraba allí como el representante de Putin para mantener todo tipo de conexiones con rusos y ucranianos pro rusos en el terreno", asegura Allison, uno de los expertos en política exterior de Rusia más reconocidos a nivel internacional.

"Además, él fue importante en la decisión de anexar Crimea", acota.

Desde el comienzo de la operación se vieron hombres uniformados sin insignias, fuertemente armados, apoyados por tanques y artillería no identificados, en puntos estratégicos de la península que Moscú siempre consideró estratégica y hasta "propia".

"El objetivo en Crimea era enturbiar deliberadamente lo que estaba ocurriendo en el terreno", explica Allison.

"Era difícil ver la estrategia general. La idea era confundir para prevenir una respuesta rápida y coordinada de la comunidad internacional. Así Rusia pudo anexarse Crimea de forma sorpresiva y eficiente, y aún hoy Occidente no sabe qué hacer al respecto".

Actualmente Surkov figura en la lista de funcionarios rusos sancionados por la Casa Blanca tras la ocupación de Crimea. Se le congelaron sus activos en Estados Unidos y se le prohibió la entrada al país.

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Image caption En Ucrania hubo denuncias de que Rusia envió tropas y maquinaria bélica de manera encubierta.

Siria y más allá

Los expertos consultados por BBC Mundo están de acuerdo en que la intervención de Rusia en Siria para apoyar al régimen de Al Asad ha sido parecida a la de Ucrania en lo que a la "guerra no lineal" se refiere.

Bombarderos y suministros militares enviados por Moscú le han permitido al líder sirio recuperar la ciudad de Alepo, antes un bastión de combatientes opositores, y consolidar su control sobre la capital, Damasco, y la franja occidental del país.

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Image caption Rusia, aliado del régimen de Bashar al Asad en Siria, dice que sólo ha bombardeado objetivos rebeldes.

"En Siria ha pasado algo similar que en Crimea", sostiene Allison.

"Intencionalmente tratan de que no se entienda lo que está sucediendo en territorio sirio, oscureciendo los eventos. Rusia ha sido muy buena en ello: llevó suministros en barco y transportó los aviones que se han usado en los bombardeos sin que estuviera claro cuándo, qué y cuántos".

Al académico británico le parece "extraordinario" que esta maniobra haya funcionado en el caso particular de Siria.

"Antes existía la noción de que Rusia no podía proyectar su poderío más allá de su área de influencia, porque su capacidad logística era inadecuada. Con Siria se demostró que sí es capaz. Ahora uno debe prepararse para que Rusia eventualmente intervenga en otras partes del mundo, como Corea del Norte".

"Usan de forma concentrada pocos recursos -el mejor armamento y los mejores hombres-, pero al mismo tiempo hacen que uno sea incapaz de descifrar sus planes", concluye Allison.

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Image caption El gobierno de Moscú ha sido acusado por Occidente de atacar a civiles en Alepo.

"Democracia controlada"

Las artimañas usadas por Vladislav Surkov en las incursiones militares de Rusia en el exterior son, al parecer, una extensión de las que ha aplicado, mayormente con éxito, en la política interna.

En el documental de la BBC Hypernormalisation, el director británico Adam Curtis afirma que, con su mezcla única de teatro y política, este operador le ha permitido al presidente Putin -y a sus sucesores escogidos como Dmitri Medvedev- mantenerse en el poder durante casi 20 años.

Surkov sustituyó al influyente asesor del Kremlin Gleb Pavlosky, quien había creado el Partido Rusia Unida (oficialista) y había sido instrumental en el primer triunfo electoral de Putin en los comicios presidenciales de 2000.

Pero él empezó a hacer algo que Pavlosky no había hecho: cambiar la forma en que funcionaba la política rusa. Para Surkov, había que transformar radicalmente la manera de interactuar con el electorado y el público en general para garantizar que el "putinismo" siguiera en el poder en las elecciones de 2008 (en las que triunfaría Medvedev) y las de 2012 (en las que volvería a ganar Putin).

"Estaba ocurriendo la Revolución Naranja en Ucrania, antes había sucedido la Revolución Rosa en Georgia y Slobodan Milosevic había caído en Yugoslavia", recuerda Samuel Greene, director del Instituto de Rusia del King's College de Londres.

"Al Kremlin le preocupaba que Rusia fuera vulnerable a este tipo de levantamientos internos; creía que Occidente estaba detrás de ellos y que era un problema que había que tratar con seriedad", completa.

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Image caption Putin quiere evitar levantamientos como los que acabaron con el gobierno de su aliado Viktor Yanukovich en Ucrania.

Y Surkov diseñó una solución efectiva para ese "problema". La denominó "democracia soberana" o, más bien, "controlada".

La idea puede resumirse así: como en una obra teatral de equívocos, la meta es crear una escena confusa para el público, en la que las cosas no son lo que parecen y es difícil determinar qué ocurre realmente (tal cual ha ocurrido -con algunas diferencias- en Ucrania y Siria).

De este modo, al mantener a todos en desequilibrio y haciendo suposiciones sobre lo que pasa y lo que pasará, se encubre una trama subyacente, según los críticos: el intento de mantener a raya a la oposición y la introducción de medidas polémicas o autoritarias.

"Control, control"

Los expertos en política rusa sostienen que el concepto de "democracia controlada" tiene tres elementos clave.

Uno de ellos, precisan, es el esfuerzo del Kremlin por asegurarse un control efectivo de la información y de los medios. Para conseguirlo se habría difuminado deliberadamente la línea entre privado, público y gubernamental en la propiedad de las empresas de comunicación.

"Por ejemplo, hay una serie de medios pertenecientes al gigante petrolero Gazprom que se presentan como privados. Pero la mayoría del paquete accionario de Gazprom es propiedad del gobierno", apunta Famil Islamilov, editor del Servicio Ruso de la BBC, que transmite desde Londres y en ocasiones ha tenido roces con el Kremlin por sus coberturas.

"O está el caso del Canal 1 de televisión, de alcance nacional, que tiene fachada de público pero en realidad es controlado por el Ejecutivo".

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Image caption Gazprom, la petrolera controlada por el gobierno ruso, tiene un conglomerado de medios de comunicación.

Según Ismailov, esto permite filtrar la información de manera tal que "sólo se dice públicamente lo que conviene, en la medida y el tiempo más provechosos, según los intereses propagandísticos del gobierno".

La táctica de Surkov también contemplaría enviarle a la gente muchos mensajes diferentes al mismo tiempo para hacerle creer que el gobierno puede adoptar casi cualquier política imaginable, lo que a la vez, en medio del aturdimiento, hace posible negar cualquier decisión real que se haya tomado.

El segundo componente de la "democracia controlada" es la creación de un Ersatz (sustituto) de la sociedad civil, estableciendo y financiando grupos que ocupen el espacio público y político para prevenir el surgimiento de organizaciones de oposición.

"Al ver que la Revolución Naranja en Ucrania había sido liderada por jóvenes, el Kremlin tomó la decisión de fundar el grupo juvenil Nashi y otros del mismo tipo, además de aumentar el presupuesto para apoyar a organizaciones civiles del gobierno", explica el profesor Greene.

Con una red de grupos leales -agrega el experto-, el "putinismo" podía asegurarse de que, si se producía algún tipo de levantamiento disidente, era capaz de movilizar rápidamente a sus simpatizantes para ocupar la Plaza Roja antes de que lo hiciera la oposición.

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Image caption Después de un tiempo al margen, Surkov ha vuelto al centro de la escena ante la proximidad de las elecciones presidenciales de 2018.

Y el tercer pilar de la "democracia controlada" que Surkov habría concebido para fortalecer políticamente a Putin es la llamada "competencia dirigida".

Según Greene, la idea es que los rusos tengan la sensación de que viven en un país democrático, pueden participar y tienen opciones como en otros procesos políticos "normales" en el mundo.

Para conseguirlo, Surkov trabajó mucho en el manejo de las relaciones con los principales partidos en el Parlamento.

"Organizó reuniones políticas frecuentes con los líderes partidarios para dejarles en claro cómo podían competir y cómo no, sobre qué asuntos podían hacer campaña y sobre cuáles no, y la forma como podían o no recaudar dinero", dice el analista.

Pero Green aclara que la meta no era que todas las agrupaciones estuvieran en sintonía con el gobierno de Putin.

Según él, el propósito era que los partidos ocuparan la mayor parte del espectro político, de modo que los votantes sintieran que tenían opciones, así fueran nostálgicos de la era soviética, progresistas o pro europeos.

"De este modo el gobierno se garantizaba que, cualquiera fuera la agrupación que apoyara el electorado, de alguna manera sería leal al Kremlin".

Elecciones de 2018 en la mira

Claro que no todo le ha salido bien a Surkov, y por eso su carrera ha tenido altibajos.

El "titiretero" fue apartado de los asuntos domésticos de Rusia cuando fue incapaz de contener las fuertes protestas antigubernamentales contra la corrupción y las fallas del proceso electoral entre 2011 y 2013, año en que renunció como vice primer ministro.

Todos los grupos afines que había creado Surkov se evaporaron, de modo que se derrumbó uno de los pilares de su "democracia controlada".

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Image caption Surkov "no ha estado involucrado en ninguna puja interna".

Desde entonces ha estado más concentrado en la política exterior que en la interior.

Pero en la segunda mitad de 2016, apuntan los observadores de la política rusa, se le dio una segunda oportunidad. Fue convocado otra vez para obrar sus conjuros en el plano doméstico, ante un acontecimiento cercano: los comicios presidenciales de 2018 en los que Putin buscará su reelección.

"Esto demuestra que, a pesar de algún que otro revés, Surkov sigue perteneciendo al círculo íntimo de Putin. De hecho, él es una de las pocas personas a las que el presidente nunca ha dejado de consultar", evalúa Samuel Greene, del King's College de Londres.

"Más allá de sus talentos, Putin confía en él porque no ha estado involucrado en ninguna puja interna".

A lo que Famil Ismailov, editor del Servicio Ruso de la BBC, agrega: "Si lo llaman un año antes de las elecciones es porque realmente lo necesitan".

Surkov, el avezado estratega político, diplomático y bélico de Rusia, parece ser nuevamente el "dramaturgo" escogido para escribir un acto más en la obra de Putin.

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