Chagos, las islas en el centro de una tenaz disputa entre Reino Unido y Mauricio en la que los británicos sufrieron un fuerte revés diplomático

Joven con un carteL que dice "Debemos regresar a Diego Garcia" Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption "Debemos regresar a Diego García". Los habitantes de las Islas Chagos y sus descendientes exigen el derecho a volver a los hogares de los que fueron expulsados por Reino Unido.

Tal vez el nombre de estas islas no sea familiar para muchos.

Pero se encuentran en el centro de una acérrima disputa de descolonización con Reino Unido, en la que el gobierno británico acaba de sufrir un contundente golpe diplomático.

Las Islas Chagos son un archipiélago de más de 50 islas en el Océano Índico, que la república de Mauricio reclama como parte de su territorio.

Antes de conceder la independencia a Mauricio en la década del 60, el gobierno británico separó el archipiélago del resto de su colonia y expulsó a la población local.

Poco después, en 1971, arrendó a largo plazo a la mayor de las islas, Diego García, a Estados Unidos para una base militar.

La Asamblea General de Naciones Unidas votó esta semana en forma abrumadora a favor de referir el caso para consulta a la Corte Internacional de Justicia en La Haya.

Y la mayoría de los países europeos se abstuvo, lo que según el corresponsal diplomático de la BBC, James Landale, implica para Reino Unido una "embarazosa derrota diplomática".

"Poca influencia"

De los 174 países que participaron del debate en la Asamblea General sólo 15 votaron a favor de Reino Unido. 94 votaron en contra y el resto se abstuvo.

Derechos de autor de la imagen Isla Diego García
Image caption Luego de expulsar a la población local, Reino Unido arrendó la isla Diego García a Estados Unidos para una base militar.

Aunque la consulta que emitirá la Corte Internacional de Justicia no será vinculante, las opiniones del tribunal tienen autoridad moral e influencia legal, según analistas.

La cancillería británica describió el resultado como "decepcionante", y reiteró su posición de que la soberanía de las islas es "un asunto bilateral a ser resuelto entre Reino Unido y Mauricio".

Por su parte, Jagdish Koonjul, representante de Mauricio ante la ONU, dijo estar "eufórico".

"Los resultados van más allá de nuestras expectativas. Y es interesante que muchos países europeos no hayan apoyado a Reino Unido", señaló.

Para el corresponsal de la BBC James Landale, la votación refleja la pérdida de influencia diplomática de Londres tras el referéndum a favor del Brexit, la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

De los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU, sólo Estados Unidos votó a favor de la posición británica.

Expulsión

El origen de la disputa está en 1965, tres años antes de que Reino Unido concediera la independencia a Mauricio.

Fue entonces que el gobierno británico decidió separar de su colonia en el Océano Índico a las Islas Chagos y darles un destino diferente.

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Image caption Un tribunal en Reino Unido reconoció en 2006 el derecho de los chagosianos a volver a sus hogares. Pero ese derecho fue rechazado posteriormente por la Corte Suprema.

Los más de 1.500 habitantes locales fueron deportados del archipiélago para que la mayor de las islas, Diego García, pudiera ser arrendada hasta 2036 a Estados Unidos para una base militar.

Diego Garcia fue uno de los sitios usados por Washington en el controvertido programa de la CIA de vuelos secretos y transporte clandestino de prisioneros conocido en inglés como "rendition".

El escándalo de estos vuelos estalló en 2006, cuando se supo que EE.UU. mantuvo prisiones secretas en el extranjero y trasladó ilegalmente a sospechosos de "terrorismo" a centros en terceros países conocidos por usar métodos de tortura.

El uso de Diego García en el programa de vuelos secretos de la CIA puede haber contribuido a restar simpatía a la posición británica, según analistas.

La base de Diego García ha sido usada por EE.UU. en operaciones militares en Irak y Afganistán.

Chagosianos

Reino Unido jamás ha permitido el regreso a sus hogares de los chagosianos, como se conoce a los habitantes originarios de las islas.

Los chagosianos viven ahora fundamentalmente en Mauricio, donde junto a sus descendientes conforman una comunidad de cerca de 5.000 personas.

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Image caption Foto de archivo de Louis Onesime, refugiado de Chagos en territorio de Mauricio, en un hogar compartido por más de 20 miembros de la familia. Muchos chagosianos se quejan de condiciones de miseria.
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Image caption Los habitantes originales de las Islas Chagos tienen la esperanza de abandonar algún día Mauricio y regresar a sus hogares.

Muchos han expresado su desesperación por volver a las Islas Chagos y aseguran vivir en condiciones de miseria.

También señalan que son víctimas de racismo por parte de la población nativa de Mauricio.

Los chagosianos descienden de trabajadores de África e India que fueron llevados a las islas como esclavos por colonizadores franceses a mediados del siglo XVIII, para trabajar en plantaciones de coco.

Con el tiempo desarrollaron una cultura propia y un dialecto, conocido como criollo chagosiano.

"Seguridad"

El gobierno de Mauricio señala que la separación de las Islas Chagos del resto de su territorio fue en abierta violación de la resolución 1514 de la ONU, de 1960, que específicamente prohibe la partición de colonias antes de la independencia.

Reino Unido afirma por su parte que las Islas Chagos son lo que denomina un Territorio Británico en el Océano Índico, BIOT, por sus siglas en inglés.

Image caption Reino Unido dijo que cederá el archipiélago en el futuro cuando su uso no sea necesario "por razones de seguridad".

Aunque no reconoce la soberanía de Mauricio, el gobierno británico dijo que en el futuro "cederá" las islas a ese país. Pero sólo lo hará "cuando no sean requeridas por razones de defensa", según afirmó un portavoz de la cancillería en Londres luego del voto en la ONU.

"En este momento las islas juegan un papel importante en la seguridad global y regional. Ayudan a mantener seguro a Reino Unido, Estados Unidos y otros aliados, incluyendo Mauricio", agregó el vocero.

Disputa

En 2015 Mauricio ganó un caso en la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya, que calificó de ilegal la decisión de Reino Unido de establecer unilateralmente una zona de protección marina en torno a las islas.

Image caption Louis Olivier Bancoult, líder chagosiano (izq.), ha contado a lo largo de los años con el apoyo de figuras prominentes en Reino Unido como Jeremy Corbyn, actual líder del Partido Laborista de oposición, y el periodista australiano John Pilger. Foto de archivo

En 2016, la Corte Suprema en Reino Unido rechazó la demanda de un grupo de chagosianos para que se les permitiera regresar al archipiélago, que había sido acogida previamente en instancias inferiores.

La Corte argumentó que los isleños no habían sufrido una "injusticia significativa" al ser forzados a abandonar su territorio natal.

Pero la lucha de los chagosianos sigue generando titulares y cuenta con conocidos simpatizantes en Reino Unido, incluyendo al líder de la oposición Jeremy Corbyn, al periodista investigativo australiano John Pilger y al poeta Benjamin Zephaniah.

Con la votación de esta semana en Naciones Unidas, miles de chagosianos avivan su esperanza de regresar algún día a las islas de las que fueron expulsados hace más de 40 años.

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