"El silencio de las vías": las ferrovías de Estados Unidos por las que no pasa ningún tren

Rumbo oeste desde Oacoma, Dakota del Sur Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Rumbo oeste desde Oacoma, Dakota del Sur.

Uno de los primeros recuerdos de John Sanderson es el de los paseos familiares por carretera que solían hacer desde su casa de Manhattan, Nueva York, hacia Pensilvania.

Fue, de hecho, en uno de esos viajes, a los 13 años de edad, que Sanderson se enamoró de la fotografía, la que descubrió retratando la histórica locomotora a vapor de la Strasburg Rail Road.

Al retomar el tema de las ferrovías años más tarde, sin embargo, el fotógrafo estadounidense se rebeló contra su ser juvenil y eligió como tema las vías férreas en sus momentos de mayor soledad, cuando no las está atravesando ningún tren.

Estación de transferencia de combustible cerca de New Windsor-on-Hudson, Nueva York. Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Estación de transferencia de combustible cerca de New Windsor-on-Hudson, Nueva York.
Torre en un cruce en Walkerton, Indiana Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Torre en un cruce en Walkerton, Indiana.
Stony Point, NY Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Temprano en la mañana en, Stony Point, NY.

En opinión del fotógrafo, esto permite que las imágenes se enfoquen en el paisaje que atraviesan las ferrovías y la arquitectura circundante, en lugar de en la presencia temporal de un tren.

"La proximidad entre la vía férrea y su paisaje, descubrí más tarde, es la forma perfecta de explorar el carácter de Estados Unidos", dice Sanderson.

Torre NA, Martinsburg, Virginia Occidental Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Torre NA, Martinsburg, Virginia Occidental.
Molino de rapé de tabaco Helme, Helmetta, Nueva Jersey Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Molino de rapé de tabaco Helme, Helmetta, Nueva Jersey.
Paisaje de acerías, Cleveland, Ohio Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Paisaje de acerías, Cleveland, Ohio.

Las imágenes de Sanderson capturan tanto paisajes rurales como urbanos, desde las más grandes cordilleras a los poblados más pequeños.

Y los paisajes de los estados orientales y occidentales pasan de los grandes rascacielos a los silos de granos a los campos abiertos, en los que la única huella humana es la vía del tren.

La línea principal en las afueras de Columbus, Ohio Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption La línea principal en las afueras de Columbus, Ohio.
Depósito, White Lake, Dakota del Sur Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Depósito, White Lake, Dakota del Sur.
La línea férrea a su paso por el centro de Columbus, Ohio Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption La línea férrea a su paso por el centro de Columbus, Ohio.

A veces, Sanderson abandona deliberadamente la típica perspectiva de las vías férreas para ofrecer una vista horizontal de los edificios que se alzan al lado de las mismas.

"Poco a poco me fui dando cuenta de que este ángulo era mucho más lógico, porque muchos de esos lugares se construyeron alineados lateralmente con la ferrovía", explica.

Corte del túnel de Park Avenue, Nueva York Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Corte del túnel de Park Avenue, Nueva York.
Torre de carbón, Marion, Ohio Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Torre de carbón, Marion, Ohio.
Tormenta a la vista, Medicine Bow, Wyoming Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Tormenta a la vista, Medicine Bow, Wyoming.

Sanderson aprecia particularmente el silencio de las vías, en contraste con las mucho mejor documentadas carreteras estadounidenses.

Al menos, dice, "hasta que un tren de carga de 100 vagones irrumpe en la escena".

Manhattan vista desde Kearny, Nueva Jersey Derechos de autor de la imagen John Sanderson
Image caption Manhattan vista desde Kearny, Nueva Jersey.

Todas las fotos son de John Sanderson.

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