Alrededor de 400 muertos y cientos de desaparecidos por deslave causado por fuertes lluvias en Sierra Leona

Calles inundadas en Regent cerca a Freetown, el 14 de agosto de 2017. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Las casas en la zona de Regent, cerca de la capital Freetown, quedaron completamente destruidas.

Una avalancha de lodo y piedras ocurrida en la madrugada del lunes cerca de la capital de Sierra Leona, Freetown, dejó alrededor de 400 muertos y unos 3.000 damnificados.

Las fuertes lluvias fueron la causa de la avalancha ocurrida en la montaña Sugar Loaf (Pan de Azúcar), en el distrito de Regent, en las afueras de Freetown.

El deslizamiento tuvo lugar a las 06:00 hora local, cuando la mayoría de las víctimas todavía dormía.

Los equipos de rescate ya han recuperado casi 400 cuerpos y temen que con el paso de los días aumente el número de muertos.

Las morgues de la ciudad han estado a máxima capacidad y las agencias de ayuda humanitaria advirtieron del aumento del riesgo de enfermedades como el cólera y la tifoidea.

El presidente del país, Ernest Bai Koroma, pidió calma e instó a los residentes de Freetown a que se mantengan alejados de las áreas afectadas.

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"Las casas (...) fueron barridas con la gente adentro": deslave en Freetown, Sierra Leona
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Image caption Las autoridades temen que aumente el número de muertos.
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Image caption El deslave ocurrió a las 06:00 del lunes.
Image caption La mayor parte de la gente estaba dormida cuando ocurrió el deslave.

En un mensaje transmitido por televisión, el mandatario afirmó que se ha establecido un centro para responder a la emergencia para lidiar con lo que llamó una tragedia nacional.

El vicepresidente, Víctor Bockarie Foh, detalló que la zona tuvo que ser acordonada durante la evacuación y que se teme que todavía queden muchos atrapados en sus hogares.

Casas sepultadas

Un vocero de la Cruz Roja, Abubakarr Tarawallie, dijo a la BBC que al menos 100 propiedades habían quedado sumergidas por el lodo y que algunas se habían derrumbado a causa del colapso de una sección de la montaña Sugar Loaf.

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Image caption Los equipos de emergencia buscan supervivientes.

Agregó que los voluntarios y el personal de la organización estaban participando en operaciones de búsqueda y rescate, y que las personas afectadas necesitaban refugio y mantas.

Los residentes de la zona trataron de recuperar cuerpos de los escombros y el barro con sus propias manos.

Un funcionario de Sierra Leona encargado de la gestión de desastres, Candy Rogers, afirmó que "más de 2.000 personas están sin hogar" como resultado del deslizamiento de tierra, informó AFP.

Rogers aseguró que se requerirá un enorme esfuerzo humanitario para hacer frente a las consecuencias de las inundaciones.

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Más de 300 muertos tras los deslizamientos en Sierra Leona.

En la escena: búsqueda de seres queridos

Por Umaru Fofana, BBC África

La gente está llorando desconsoladamente. Una mujer me dijo que había perdido a más de 11 familiares en el desastre, mientras que otro hombre había perdido a su esposa, suegra e hijos.

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Image caption No queda nada de las casas que ocupaban la montaña.

Cientos de personas siguen viniendo a la zona para buscar a sus seres queridos. Algunos de ellos me dijeron que no han podido encontrarlos.

De hecho, no hay ninguna señal de las decenas de casas que fueron construidas al pie de la montaña Sugar Loaf.

Están cubiertas de barro, con grandes áreas de fango en algunas partes. Parece sólida, pero es escamosa. La preocupación es que si la gente camina por ahí, corren el riesgo de hundirse en el barro.


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Image caption Cientos de personas siguen llegando a la zona en busca de sus seres queridos.

Inundaciones usuales

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Image caption En 2005 también hubo inundaciones con graves consecuencias.

Las inundaciones no son inusuales en Sierra Leona, donde las inseguras viviendas ubicadas en asentamientos improvisados ​​pueden ser barridas en caso de fuertes lluvias.

Las precipitaciones a menudo afectan a Freetown y sus alrededores, una ciudad costera con más de un millón de personas.

En 2015, Freetown vivió fuertes inundaciones provocadas por las lluvias monzónicas, que mataron a diez personas y dejaron a miles de personas sin hogar.

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