5 claves para entender por qué la Guerra Civil sigue generando polémica en Estados Unidos un siglo y medio después

Un supremacista hace el saludo nazi con una bandera de la confederación y las cruces símbolo del Ku Klux Klan. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Un supremacista hace el saludo nazi con una bandera de la confederación y las cruces símbolo del Ku Klux Klan.

Las estatuas en Estados Unidos se han vuelto incómodas.

"Esta semana es Robert E. Lee La próxima semana es Stonewall Jackson, me pregunto si la próxima será la de George Washington", afirmó recientemente el presidente Donald Trump.

Lo dijo durante una conferencia de prensa sobre los sucesos del pasado fin de semana de Charlottesville en los que supremacistas blancos protestaron para evitar la remoción de una estatua de Lee, un general secesionista, y que terminaron con una persona muerta y 19 heridos.

Trump también se refirió a Thomas Jefferson, otro de los padres fundadores de la nación estadounidense. Los comparó, a Jefferson y a Washington, con generales sureños que lucharon por la separación del sur país durante la Guerra Civil o de Secesión de 1861.

Pero no quedó ahí. El mandatario aseguró que "ambos bandos" tuvieron la culpa de lo sucedido en Charlottesville, es decir, los supremacistas y los grupos neonazis, por un lado, y los manifestantes que se les opusieron, por el otro.

En medio del debate sobre la presencia de símbolos confederados en espacios públicos de Estados Unidos, Trump volvió a intervenir este jueves para expresar "tristeza" por la retirada de "bellas estatuas y monumentos confederados".

Ambas declaraciones generaron polémica entre historiadores, políticos y medios de comunicación en Estados Unidos, no solo porque en ellas comparó personajes históricos que vivieron en épocas y contextos diferentes o porque equiparó la práctica del racismo con su combate, sino también porque pusieron en evidencia las profundas divisiones que existen entre los estadounidenses.

"Creo que lo más preocupante de todo es que evidencian un país dividido, como si la línea de separación que creó la Guerra Civil nunca hubiera sellado a nivel ideológico", asegura el historiador James Gallman, profesor de la Universidad de Florida.

En BBC Mundo te contamos algunas claves para entender el impacto de la Guerra Civil en la sociedad estadounidense de hoy y cómo se vincula con los sucesos de Charlottesville.

1. ¿Qué fue la Guerra Civil y a quiénes enfrentó?

Fue la última "gran guerra" en territorio de Estados Unidos y fue, también, el último intento visible de desmembrar la Unión.

"El conflicto estalló cuando los estados esclavistas del sur se separaron del resto de la nación tras la elección de Abraham Lincoln en 1860", explica a BBC Mundo Nina Silber, profesora de historia de la Universidad de Boston.

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Image caption Trump expresó tristeza por la retirada de las "bellas estatuas y monumentos confederados".

Su razón explícita, comenta, era el miedo a que Lincoln, de alguna manera, restringiría el sistema de esclavitud.

Pero según Daniel Sutherland, presidente de la Sociedad de Historiadores de la Guerra Civil, la causa subyacente fue la expansión de la esclavitud, no su abolición.

"El Sur pudo haber temido que fuera la intención del Norte, pero pocas personas pensaban que la abolición era políticamente práctica en 1860-61", asegura a BBC Mundo.

De hecho, de acuerdo con Gallman, Lincoln insistió en que no tenía ninguna intención de atacar activamente la esclavitud donde ya existía, pero la Confederación, los 11 estados que se separaron al mando de Lee, no creyeron en la promesa.

"Una vez que el Sur se fue de la Unión, la pregunta era si el resto de Estados Unidos los dejaría marchar o resistiría. Esencialmente, la Guerra Civil comenzó porque Lincoln no dejaría que el sur disolviera el país", agregó.

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Image caption La llegada a la presidencia de Lincoln catalizó la separación del sur.

Contrario a la extendida idea de que la abolición fue una de las razones por la que los norteños respondieron a la guerra, Sutherland opina que, en un inicio, la esclavitud era el problema menos grave.

"No fue hasta mediados de la guerra, y por una variedad de razones políticas, militares y diplomáticas, que la abolición se unió a la causa principal de la guerra en el pensamiento del norte, que fue siempre la preservación de la Unión. Incluso entonces, muchos norteños se opusieron a luchar por la abolición y no tenían intenciones de defender la justicia racial", sostiene.

Silber asegura que aunque algunos consideran hoy que los esclavistas "lucharon en defensa de los 'derechos de los Estados' del sur, en realidad siempre fueron explícitos en que combatían para mantener la esclavitud y un sistema de supremacía blanca".

La guerra duró cuatro años y murieron alrededor de 750.000 estadounidenses.

2. ¿Quién ganó y cuáles fueron los resultados de la contienda?

La guerra de Secesión concluyó en la primavera de 1865, cuando Robert E. Lee y otros generales sureños entregaron las armas.

La guerra resolvió, en opinión, de Gallman, dos problemas fundamentales que sufría el país.

"Un conflicto central desde la independencia de Inglaterra era si los estados podrían separarse voluntariamente de la Unión. La guerra contestó esa pregunta de forma negativa", asegura.

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Image caption La bandera de la Confederación es uno de los símbolos más polémicos y extendidos.

"El segundo conflicto fue sobre el futuro de la esclavitud en el país. Esto también fue resuelto con la 13va. Enmienda. La esclavitud terminó".

Silber explica que, a continuación, se inició un proceso, bautizado como la Reconstrucción, que duró más de una década, y que dotó a los esclavos liberados de derechos civiles y al voto.

3. ¿Los conflictos que dieron origen a la Guerra Civil fueron resueltos con el fin de la contienda?

De acuerdo con la historiadora de la Universidad de Boston, el sistema de la esclavitud terminó con el conflicto, pero la rendición de la Confederación no resolvió "de ninguna manera" la cuestión de la igualdad racial.

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Image caption El Ku Klux Klan ha sido una de las organizaciones de extrema derecha que ha reapropiado los símbolos confederados.

Muchos pensaron, sostiene, que esto sería consecuencia del fin de la esclavitud. Pero no fue así, "como tampoco terminó con un sistema de supremacía blanca".

"Una vez que los líderes blancos del sur regresaron al poder, pudieron apuntalar un sistema económico que mantenía a los antiguos esclavos en roles subordinados (generalmente como aparceros). Finalmente, también tomaron medidas para evitar que los negros del sur ejercieran cualquier poder político, privándoles del derecho al voto y de otros derechos políticos", añade.

De hecho, según Gallaham, en las décadas posteriores a 1865, los estados del sur vieron "un enorme aumento en la opresión de los negros".

Fue la época en que inició sus acciones el Ku Klux Klan, una de las organizaciones supremacistas que protagonizó la marcha de Charlottesville del fin de semana pasado y que se apropió como emblema de varios símbolos confederados.

4. ¿Por qué existen aún símbolos confederados si el sur fue derrotado en la contienda?

Datos del Southern Poverty Law Center indican que existen más de 1.500 símbolos confederados en Estados Unidos, principalmente, estatuas, cementerios y monumentos que recuerdan héroes o batallas del sur.

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Image caption La mayoría de las estatuas confederadas están orientadas hacia el norte.

"Tanto el norte como el sur construyeron monumentos para honrar a sus muertos después de la guerra y estos han permanecido en su lugar porque son parte de la historia de cada región y de la nación", sostiene Sutherland.

Pero según Gallman, hay una importante clave detrás de la instalación de estos símbolos: la mayoría no fueron creados en la década después de la guerra, sino muchos años después.

"Estos monumentos recuerdan a la Confederación, pero es justo decir que en la mayoría de los casos, los blancos sureños que los pusieron también estaban celebrando la supremacía blanca y buscaban activamente recordar una mítica 'causa perdida'. Con ellos estaban destacando conflictos raciales del momento histórico en el que vivían y no era meramente un homenaje a la Guerra Civil", opina.

Pero según Sutherland, hasta hace muy poco, dichos monumentos fueron considerados, generalmente, "símbolos de orgullo regional y local por el sacrificio de jóvenes que, con razón o sin razón, creían defender a sus hogares y a sus familias".

5. ¿En qué momento losgrupos supremacistas blancos se apropiaron de símbolos confederados?

De acuerdo con Silber, la mayoría de los monumentos confederados aparecieron a inicios del siglo XX, en una época en la que se practicaban las llamadas "leyes de Jim Crow", que bajo el lema "separados pero iguales", propugnaban la segregación racial en todas las instalaciones públicas.

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Image caption Centenares de supremacistas blancos desfilaron con antorchas y símbolos nazis el viernes en Charlottesville mientras cantaban consignas contra los judíos.

"De hecho, los políticos blancos del sur usaron las estatuas y los emblemas confederados como símbolos con los que ellos podrían sentirse identificados. Ocultaron que esos héroes habían combatido por la esclavitud, aunque siempre defendieron su creencia en la supremacía blanca", explica.

La académica de la Universidad de Boston considera que fue durante la época de la lucha por los derechos civiles, a mediados del siglo pasado, cuando el uso de los símbolos confederados, en especial la bandera, ganó mayor notoriedad.

"Para ellos simboliza la resistencia a toda imposición del gobierno por la igualdad racial", considera.

Pero en opinión de Gallman, las insignias y las estatuas de la Confederación no han sido también reinterpretados solo como emblemas de superioridad racial, sino como símbolos "anti-gobierno".

"No obstante, es probable que la mayoría de las personas que marcharon y cantaron en Charlottesville no sabían casi nada sobre la Guerra Civil ni la Confederación. Sólo saben que, de alguna manera, estos monumentos y la bandera representan el racismo que ellos defienden".

"De hecho, no creo que en realidad la estatua de Robert E. Lee en Virginia realmente tuviera algo que ver con estos eventos. Estas personas sólo usaron la estatua como pretexto para un mitin nazi".

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