"Echándole gasolina al fuego": cómo son los ejercicios militares de Corea el Sur y Estados Unidos que molestan a Corea del Norte

Ejercicios Ulchi Freedom Guardian (UFG) en Corea del Sur. Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Unas 50.000 tropas surcoreanas participan en los ejercicios.

Las cosas siguen bastante tensas en la península coreana, pero Corea del Sur y Estados Unidos siguen adelante con sus tradicionales ejercicios militares a pesar de varias solicitudes para suspenderlos y de la tradicional cólera de Pyongyang.

La semana pasada Corea del Norte dio a entender que estaba dispuesta a echarse para atrás en su amenaza de disparar misiles cerca del territorio estadounidense de Guam, pero advirtió que iba a observar muy de cerca las acciones de EE.UU.

Y tanto China como Rusia habían propuesto la suspensión de las maniobras Ulchi-Freedom Guardian, que inicaron este lunes y durarán aproximadamente 10 días, a cambio de que el norte suspendiera sus pruebas con misiles.

El jefe del Estado Mayor Conjunto de las fuerzas militares de EE.UU., general Joseph Dunford, ya había sin embargo advertido que los ejercicios no estaban actualmente en la mesa de negociación.

En total, cerca de 17.500 efectivos estadounidenses y 50.000 militares surcoreanos participan en las maniobras, también conocidas como UFG.

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Image caption Las maniobras también incluyen la participación de aviones y portaviones estadounidenses.

Washington sostiene que los ejercicios tienen un carácter eminentemente defensivo, pero Corea del Norte los ve como preparación para una potencial invasión.

"Le están echando más gasolina al fuego", los criticó Pyongyang.

Y en un editorial en el periódico oficial del gobierno publicado el domingo, el Rodong Sinmun dijo que los ejercicios iban a empeorar las cosas en la península, advirtiendo de una "fase incontrolable de una guerra nuclear".

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Image caption En Corea del Sur también protestan contra los ejercicios militares

El presidente surcoreano, Moon Jae-in respondió este lunes diciendo que Pyongyang no debía utilizar los ejercicios "como un pretexto para agravar la situación", reportó la agencia local Yonhap.

Los ejercicios, sin embargo, también han encontrado oposición en Corea del Sur, donde este lunes hubo protestas.

Dos ejercicios anuales

Estados Unidos y Corea del Sur celebran dos juegos de guerra diferentes todos los años, con la participación de numerosos efectivos y abundante equipo militar.

Los ejercicios Foal Eagle/Key Resolve por lo general se celebran en primavera y las y Ulchi-Freedom Guardian en el otoño, ambos en Corea del Sur.

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Image caption En los ejercicios Foal Eagle, celebrados en abril de este año, tropas estadounidenses y surcoreanas practicaron desembarcos en la playa.

Ambos incluyen maniobras militares por aire, mar y tierra así como simulaciones computarizadas. Y, en los últimos años, también han incluido prácticas contra ataques terroristas y con armas químicas.

En algunos casos, también incluyen la participación de tropas aliadas. El año pasado, por ejemplo, otros nueve países tomaron parte en las UFG y este año también participarán efectivos de Australia, Reino Unido, Canadá, Colombia, Dinamarca, Holanda y Nueva Zelanda.

Y ambos ejercicios siempre han enojado a Corea del Norte, que insiste en que los mismos son práctica para una invasión.

La semana pasada, los medios estatales norcoreanos acusaron a EE.UU. de "tratar de aumentar el frenesí de guerra al tiempo que trata de ocultar la naturaleza invasora" de los UFG.

En 2010 dijeron que las maniobras demostraban que Corea del Sur y EE.UU. eran "acosadores de la paz y guerreristas dispuestos a traer la guerra" a la región.

Y a inicios de año, durante los ejercicios Foal Eagle/Key Resolve, advirtieron que Pyongyang iba a "frustrar despiadadamente el ruido de guerra nuclear de los agresores con su preciado sable nuclear de justicia".

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Image caption En los últimos años, las maniobras también han incluido preparación contra ataques químicos.

Sin embargo, a pesar de sus estridentes amenazas, Corea del Norte por lo general se ha limitado a hacer sus propias demostraciones de fuerza, disparando misiles o movilizando tropas.

Aunque, en 2015, las dos coreas también intercambiaron disparos de artillería, lo que motivó a la suspensión temporal de los UFG mientras se celebraban conversaciones de emergencia entre el norte y el sur.

EE.UU. y Corea del Norte insisten en que los ejercicios tienen un propósito exclusivamente defensivo y se basan en el pacto de defensa mutua que ambas naciones suscribieron en 1953.

También dicen que los ejercicios son necesarios para fortalecer su capacidad de respuesta en caso de un ataque externo.

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Image caption Evacuaciones médicas también son parte de los ejercicios.

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