Cómo el inusual recorrido de Harvey, que se quedó estancado y tocó tierra 2 veces, agravó las inundaciones en Houston

Inundación en Texas Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption En Texas, grandes áreas de la ciudad de Houston continúan bajo el agua.

Tal y como se preveía, la tormenta tropical Harvey volvió a tocar tierra este miércoles.

Tras abandonar el golfo de México, Harvey impactó sobre el sur de Luisiana, donde las autoridades emitieron alertas por riesgo de inundación.

El Servicio Nacional de Meteorología informó que se esperan fuertes lluvias en este estado y en Kentucky hasta el fin de semana. Se prevé que viaje en dirección noreste, debilitándose a medida que avanza.

Image caption Se prevé que Harvey se desplace sobre diferentes estados hasta desaparecer al final de la semana.

En Texas, grandes áreas de la ciudad de Houston continúan bajo el agua.

Al menos 20 personas murieron y unas 13.000 personas fueron rescatadas por las fuerzas de seguridad.

Sin embargo, los meteorólogos predicen una mejoría del clima en este estado, donde el sol podría dar un respiro en los próximos días para hacer frente a los graves daños causados.

Los científicos consideran que el extraño comportamiento de Harvey está contribuyendo a que se haya convertido en una de las tormentas tropicales más graves de los últimos años.

"Parece moverse muy lentamente y no se aleja, como normalmente ocurre con las tormentas de este tipo (…) Simplemente se está quedando", explicó en conferencia de prensa la portavoz de la Organización Meteorológica Mundial, Claire Nullis.

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Image caption Miembros del cuerpo militar de Texas participaron en las misiones de rescate en Houston

Pero ¿por qué Harvey sigue activo y no abandona la zona hasta desaparecer?

"Comportamiento errático"

Su recorrido inicial, desde que se formó en el Caribe hasta que llegó al golfo de México, es el común para muchos ciclones.

"Se restableció en las aguas cálidas del golfo y tomó rumbo a Texas como se preveía", explicó a BBC Mundo el meteorólogo Jaime Albarrán, del Servicio Meteorológico Nacional de México.

Sin embargo, hubo varios factores que le influyeron para tener "un comportamiento errático" en los días posteriores.

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3 factores que hacen que la tormenta Harvey sea tan extrema

"Cuando toca tierra, Harvey interacciona con fenómenos meteorológicos como un sistema de alta presión atmosférica. Si el huracán no lo hubiera encontrado, habría seguido su trayectoria", afirmó Albarrán.

Los huracanes son estructuras circulares que giran en dirección contraria a las agujas del reloj. Su recorrido viene dictado por patrones de viento en capas altas de la atmósfera.

Los meteorólogos en Estados Unidos explican que Harvey se encontró con dos sistemas de altas presiones, uno sobre el sureste y otro el suroeste del país.

Estos sistemas lo empujaron en direcciones opuestas con fuerzas equivalentes que se cancelaron mutuamente y provocaron que lo que llegó a la costa como huracán categoría 4 y ya se ha convertido en tormenta tropical se quedara estancado.

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Image caption Las inundaciones obligaron a los vecinos a improvisar flotadores y hasta carritos de la compra para huir de las zonas inundadas.

Este estancamiento cerca de la costa ha sido un factor clave en la devastación causada: en lugar de pasar, siguió castigando la zona con fuertes lluvias.

Además de estas interacciones, también su regreso al mar contribuyó a que la tormenta recuperara intensidad.

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Image caption Denise Vital, una evacuada en Luisiana junto a su ahijado de 3 meses, dijo que su casa ya fue destruida durante el huracán Rita en 2005.

Cambio climático

Diversos investigadores vinculan también la intensidad de la lluvia que sigue cayendo sobre Houston con los efectos del cambio climático.

"Las aguas del golfo de México están alrededor de 1,5 grados más calientes que entre 1980 y 2010", dijo Brian Hoskins, del Instituto Grantham para el Cambio Climático, al programa Today de BBC Radio 4.

El agua caliente es como el combustible de las tormentas tropicales.

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Image caption Las lanchas y vehículos acuáticos fueron el medio de algunas familias para abandonar sus hogares.

"Eso es muy significativo porque se traduce en que la posibilidad de una tormenta más fuerte está ahí y la contribución del calentamiento global a las aguas más cálidas del Golfo es casi inevitable", dijo.

"Este es el tipo de fenómenos, hablando de precipitaciones extremas, que esperamos ver más frecuentemente en un clima de calentamiento", dijo Friederike Otto de la Universidad de Oxford a BBC News.

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