"Escondí las lágrimas detrás de mi cámara": tres fotógrafos narran el dramático éxodo de los rohingyas de Myanmar a Bangladesh

Una mujer carga a su hijo enfermo en un campo de refugiados en Bangladesh. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/Reuters
Image caption Una mujer carga a su hijo enfermo en un campo de refugiados en Bangladesh. "La situación es desesperada, que hay sobre todo muchos niños y mujeres", dice McNaughton.

Más de medio millón de personas han llegado a campos improvisados en las últimas semanas. El pueblo sin Estado y "virtualmente sin amigos", como ha descrito la ONU a los rohingyas, acusa al ejército de Myanmar de violaciones, asesinatos y la quema de sus aldeas.

Los rohingyas sufren una situación humanitaria catastrófica, tras sufrir décadas de persecución en la antigua Birmania, donde predomina el budismo.

Desde agosto, comenzaron un desesperado nuevo éxodo por el que al menos medio millón de ellos a cruzado la frontera hasta la costa de Bangladesh.

Cathal McNaughton, fotógrafo de la agencia Reuters; Paula Bronstein, fotógrafa independiente que trabaja para Getty, y Fred Dufour, reportero gráfico de AFP, hablan con BBC Mundo de su experiencia retratando la crisis de estos refugiados.

Los tres hablan de una situación marcada por la muerte y el hambre.

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Bebés que nacen como refugiados

Cathal McNaughton, fotógrafo de Reuters

Minara Begum, de 18 años, posa con su bebé enferma de nueve días de nacida. No ha visto a su marido desde hace 15 días, cuando tuvo que escapar de Myanmar porque el ejército quemó su casa. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/Reuters
Image caption Minara Begum, de 18 años, carga a su bebé enferma de nueve días de nacida. No ha visto a su marido desde hace 15 días, cuando tuvo que escapar de Myanmar. Dice que el ejército quemó su casa.

"Me estremeció escuchar risas de niños pequeños. El sonido provenía de dentro de uno de los miles de refugios temporales los rohingyas en Bangladesh. Me di cuenta que llevaba muchos viendo nada más que tristeza y sufrimiento. Oyendo solamente sollozos y llantos".

"Me sorprendió darme cuenta de que me había olvidado de la alegría, de la inocencia de los niños", cuenta a BBC Mundo Cathal McNaughton, que lleva más de dos semanas fotografiando el éxodo de la minoría musulmana.

Un niño rohingya albino carga un jarro con agua en un campo de refugiados. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/Reuters
Image caption Un niño rohingya albino carga un jarro con agua. En los campos de refugiados no hay agua corriente y las condiciones sanitarias son muy malas.

McNaughton dice que la situación es desesperada, que hay sobre todo muchos niños y mujeres.

"Han sufrido cosas inimaginables en Myanmar y ahora llegan aquí, a un lugar donde no pertenecen y donde no los quieren. He visto muchos niños, que han nacido aquí, que han comenzado su vida como refugiados".

Dice que la magnitud de la crisis es difícil de comprender.

"Las tiendas improvisadas, de bambú y lonas, se extienden más allá del horizonte. He caminado días y días y las tiendas siempre llegan más allá de donde llegan mis ojos", asegura.

Dice que los campos se encuentran a lo largo de una carretera y que el paisaje es siempre cambiante, pues nuevas comunidades llegan constantemente.

Vista de un campo de refugiados con muchas casas improvisadas de bambú y lonas. Está inundado por las lluvias. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/Reuters
Image caption Los campos de refugiados son tan grandes que parecen interminables. Llueve mucho y se vuelve un lodazal.

El terreno en Cox´s Bazar, en Chittagong, al sureste de Bangladesh, tiene muchas colinas por lo que se ven excavaciones masivas para aplanar el terreno y poner los refugios. Llueve mucho y todo se vuelve un lodazal.

"Las condiciones sanitarias son terribles, los niños corren desnudos y defecan por todas partes. Está siempre húmedo y un penetrante olor es omnipresente", dice el fotógrafo.

El éxodo por ahora continua. "No para de llegar gente nueva. Nadie sabe qué les espera. Ellos dejaron unas condiciones infernales, pero a donde llegan no es una tierra prometida. Les han arrebatado su vida", lamenta McNaughton.

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La persecución contra ellos no es nueva

Paula Bronstein, fotógrafa independiente

Paula Bronstein/Getty Images Derechos de autor de la imagen Paula Bronstein
Image caption Botes llenos de refugiados llegan de manera continua a las orillas del río Naf. Algunos rohingyas prefieren protegerse en la oscuridad.

"Las atrocidades que los rohingya sufren en Myanmar son increíbles. Pero esta violencia contra ellos no es nada nuevo. El problema ha estado sucediendo por años, pero apenas ahora el mundo le pone atención. Eso es lo chocante", dice Bronstein a BBC Mundo.

Asegura que cada vez hay más refugiados, que la escala de la crisis es tremenda. "Hay mucha ayuda humanitaria, pero la llegada de tanta gente ha provocado el caos".

Hileras de refugios provisionales, hechos de bambú y lonas. Derechos de autor de la imagen Paula Bronstein/Getty Images
Image caption Esta es la peor crisis de refugiados en Asia en las últimas décadas. En poco más de un mes han llegado más de medio millón de personas.

En 2012 una ola de violencia ya había dejado al menos 90.000 desplazados viviendo en campamentos, separados de los budistas, algunos de los cuáles también estuvieron desplazados en ese entonces.

Bronstein ha seguido "de manera extensa" esta crisis.

"Esta crisis iba a suceder tarde o temprano, siempre han sido odiados en Myanmar, son muy maltratados por el ejército y no tienen derechos. La mayoría de Myanmar son anti musulmanes, no los quieren. Es por eso que Aung San Suu Kyi no los va a defender".

Nobi Hossain carga a Sona Banu hacia la orilla del río Naf. Como ellos, medio millón de rohingyas ha huído a causa de la violencia militar del ejército de Myanmar. Derechos de autor de la imagen Paula Bronstein/Getty Images
Image caption Nobi Hossain carga a Sona Banu hacia la orilla del río Naf. Como ellos, medio millón de rohingyas ha huido a causa de la violencia militar del ejército de Myanmar.

Bronstein asegura que estos días ha tomado fotos en un hospital, en donde "hay mucha gente con heridas causadas por el ejército".

Los fotógrafos también retrataron rohingyas niños y adultos enfermos y exhaustos tras la huída.

Familias se cubren en refugios improvisados de las fuertes lluvias del monzón Derechos de autor de la imagen Paula Bronstein/Getty Images
Image caption La fotógrafa cuenta que las mujeres tienen 6 hijos o más, porque no tienen acceso a la planificación familiar. En la imagen, familias se cubren de las fuertes lluvias del monzón.

La fotógrafa cuenta que las familias tienen más de 6 niños porque no hay planificación familiar.

En el último mes han sufrido las fuertes lluvias del monzón en refugios improvisados, aunque ya en los últimos días ha llovido menos.

"Son muy resilientes. Han pasado por el infierno, pero están acostumbrados a no tener nada. Son sobrevivientes", dice Bronstein.

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No hay ningún plan para ellos

Fred Dufour, fotógrafo de AFP

Una niña con los ojos abiertos tras llegar como refugiada a Bangladesh. Derechos de autor de la imagen Fred Dufour/AFP/Getty Images
Image caption "Algunos rohingyas están tan exhaustos que tienen caras inexpresivas, caminan como fantasmas", asegura Dufour.

"La gente nueva no para de llegar, se han seguido unos a los otros para escapar de la muerte en Myanmar", asegura Fred Dufour, fotógrafo de AFP.

Explica que tienen que caminar por un terreno difícil y luego cruzar un trozo de mar en bote. Llegan exhaustos, confundidos, se quedaron sin energía, algunos no tienen expresión en sus caras, caminan como fantasmas.

Una de las cosas que más impresionó a Dufour, fue ver un naufragio momentos después de que ocurriera.

Refugiados llegan por mar a Bangladesh. Derechos de autor de la imagen Fred Dufour/AFP/Getty Images
Image caption Los refugiados cruzan el mar en botes. Dufour presenció un naufragio en el que murieron muchos niños.

"Iba en el coche por la carretera, al lado de la playa, cuando vi que algo estaba pasando, un grupo de gente se amontonaba. Corrí y vi muchos cadáveres tendidos en la arena, unos 18, entre ellos varios niños".

"Me dolió mucho ver sus pequeños cuerpos sin vida. Traté de contener las lágrimas, pero no pude. Sólo pude esconderlas tras la cámara", dice.

Siguió tomando fotos, de la forma que le pareció más respetuosa. "Llovía mucho. La gente miraba en silencio, incrédula", cuenta a BBC Mundo.

Una niña consuela a su madre en la orilla del río Naf. Han llegado a Bangladesh escapando del ejército de Myanmar. Derechos de autor de la imagen Fred Dufour/AFP/Getty Images
Image caption Una niña consuela a su madre en la orilla del río Naf. Han llegado a Bangladesh escapando del ejército de Myanmar.

"En algunos momentos tuve que intentar concentrarme en mi trabajo, en no pensar demasiado, me escondí detrás de mi cámara. Es muy duro para mí ver niños sufriendo, tengo dos hijos y me impacta demasiado", dice el fotógrafo de AFP.

Un grupo de refugiados camina en la noche tras cruzar el río Naf, en su escape de la brutalidad del ejército de Birmania. Derechos de autor de la imagen Fred Dufour/AFP/Getty Images
Image caption El éxodo continua. Un grupo de refugiados camina en la noche tras cruzar el río Naf, en su escape de la brutalidad del ejército de Birmania.

La semana que ha cubierto la crisis lo ha marcado, asegura.

"Me di cuenta del nivel de desesperación. Los rohingyas están dispuestos a morir, con tal de no quedarse en Myanmar. Los que han sobrevivido, están aquí, pero su futuro es muy incierto", lamenta.

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