El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusa a 13 ciudadanos rusos de interferir en las presidenciales de 2016

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Image caption El Departamento de Justicia de EE.UU. acusó formalmente a 13 ciudadanos rusos de interferir en las presidenciales de 2016, algo que el Kremlin consideró "absurdo".

Trece ciudadanos y tres compañías rusas fueron acusadas formalmente este viernes por el Departamento de Justicia de Estados Unidos de interferir en las elecciones presidenciales de 2016.

Se les acusa de "violar las leyes criminales para interferir en los comicios de EE.UU. y los procesos políticos", señaló la oficina del fiscal especial Robert Mueller, quien investiga la presunta interferencia rusa en la campaña.

Entre sus operaciones, figuran la comunicación de "información despectiva sobre Hillary Clinton, denigrar a otros candidatos como Ted Cruz y Marco Rubio, y apoyar a Bernie Sanders y al entonces candidato Donald Trump".

De entre los imputados, tres fueron acusados de conspiración para cometer fraude electrónico, mientras que cinco fueron acusados de robo de identidad.

Una de las tres empresas rusas señaladas tiene sede en San Petersburgo, Rusia, y fue identificada como la principal responsable de las operaciones que el Departamento de Justicia califica de "guerra informática contra EE.UU. a través de identidades ficticias en redes sociales y otros medios de internet".

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Image caption Robert Mueller, quien fue director del FBI de 2001 a 2013, investiga la presunta interferencia rusa en las elecciones de EE.UU. de 2016.

El documento judicial con las imputaciones sostiene que la preparación de sus actividades de interferencia comenzó en 2014, y que algunos de los acusados usaron sistemas informáticos en EE.UU. para ocultar el origen ruso de sus actividades.

El documento hecho público este viernes dice que los acusados:

  • Se hicieron pasar por estadounidenses y abrieron cuentas financieras en su nombre.
  • Gastaron miles de dólares al mes para comprar publicidad política.
  • Compraron espacio en servidores de EE.UU. con la intención de ocultar su procedencia rusa.
  • Organizaron y promovieron mítines políticos dentro de EE.UU.
  • Publicaron mensajes políticos en redes sociales suplantando la personalidad de ciudadanos reales de EE.UU.
  • Difundieron información despectiva sobre Hillary Clinton.
  • Recibieron dinero de clientes para publicar en plataformas de redes sociales estadounidenses.
  • Crearon grupos temáticos en redes sociales sobre temas candentes, particularmente en Facebook e Instagram.
  • Operaron con un presupuesto mensual de hasta US$1,25 millones.
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Image caption Entre las actividades de los acusados rusos estaba la comunicación de "información despectiva" sobre la candidata demócrata en las elecciones de 2016.

"Absurdo"

Tras conocerse la noticia, el fiscal general adjunto Rod Rosenstein dijo en conferencia de prensa que el documento señala que los acusados "conspiraron supuestamente para defraudar a EE.UU. al menoscabar las funciones legales de la comisión electoral federal".

Sin embargo, destacó que en el documento no se indica que algún estadounidense fuera "participante conocedor de esta actividad ilegal" ni que la intromisión afectara el resultado de las elecciones.

Minutos después, Trump utilizó Twitter para defender la transparencia de su campaña electoral.

"Rusia comenzó su campaña contra Estados Unidos en 2014, mucho antes de que yo anunciara que me iba a postular a presidente. Los resultados de las elecciones no se vieron afectados. La campaña Trump no hizo nada malo, ¡no hay conspiración!", tuiteó el presidente.

El gobierno ruso, por su parte, calificó la acusación de "absurda".

"¿Trece personas interfirieron en las elecciones estadounidenses?¿Trece contra los presupuestos de US$1.000 millones de los servicios de seguridad? ¿Contra el espionaje y el contraespionaje, contra los nuevos sistemas y tecnologías? ¿Absurdo? Sí", dijo la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia, Maria Zakharova.

Uno de los ciudadanos rusos señalados en la acusación, Evgeny Prigozhin, negó por su parte haber participado en la manipulación de las elecciones.

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Image caption Yevgeny Prigozhin negó participar en cualquier injerencia en las elecciones estadounidenses.

"Los estadounidenses son personas muy impresionables, ven lo que quieren ver", dijo según publicó la agencia de noticias rusa Ria Novosti.

"Los respeto mucho. No me molesta aparecer en esta lista. Si quieren ver al diablo, que lo vean".

Investigación en curso

Las agencias de inteligencia estadounidenses creen que Rusia intentó influir en las elecciones presidenciales de 2016 a favor del candidato republicano Donald Trump.

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Image caption Trump siempre ha negado las acusaciones de conspirar con agentes rusos.

En mayo del año pasado, Mueller fue nombrado asesor especial para investigar la supuesta injerencia rusa en los comicios.

Hasta el momento, su investigación llevó a que fueran imputadas cuatro personas relacionadas con Trump: su exasesor de seguridad en la Casa Blanca Michael Flynn; su exjefe de campaña Paul Manafort; su número dos en la campaña Rick Gates; y otro exasesor, George Papadopoulos, quien trabajó para Trump durante las elecciones

Trump ha sido acusado por la oposición de tratar de interferir en esta investigación en curso, lo que es negado por el presidente así como cualquier conspiración con Rusia durante la campaña electoral.

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