Última actualización: Lunes, 24 de enero de 2011

Pondrán en órbita un teléfono celular

Satélite móvil

La construcción del satélite de 30 cm de longitud se encuentra bastante avanzada.

Científicos británicos están planeando lanzar un teléfono celular al espacio.

Un equipo de investigadores de Surrey Satellite Technology Limited (SSTL, por sus siglas en inglés) quiere saber si los sofisticados teléfonos contemporáneos pueden funcionar en el ambiente más desafiante que se conoce.

El teléfono contará con el sistema operativo Android, de Google, pero el modelo exacto aún no ha sido revelado.

Y será utilizado para controlar un satélite de 30 centímetros de longitud y para tomar fotos de la Tierra, en una misión que se realizará este año.

Aunque los teléfonos celulares ya han sido probados en las alturas con globos aerostáticos, este parece ser la primera vez que un dispositivo se pone en órbita varios cientos de kilómetros por encima del planeta.

"Los teléfonos inteligentes modernos son asombrosos", dijo a la BBC el director de proyectos en SSTL Shaun Kenyon.

"Cuentan con procesadores de hasta 1GHz y tienen una gran cantidad de memoria. Primero que nada queremos saber si el teléfono funcionará ahí, y si lo hace, queremos saber si puede controlar un satélite", aseguró.

Posibilidades infinitas

Android

El teléfono que irá al espacio contará con el sistema operativo Android, de Google.

El proyecto (llamado STRaND-1) busca descubrir si estos productos electrónicos pueden ser utilizados en las naves espaciales fabricadas por la empresa, a fin de reducir los costos, y cuenta con la participación del Centro Espacial de Surrey, en el sur de Inglaterra.

El modelo que utilizarán es de los que cuesta unos US$450 y puede comprarse en cualquier tienda de telefonía celular.

"No vamos a abrirlo, no vamos a sacar sus piezas, no vamos a sacar sus circuitos para soldarlos en nuestro satélite. Vamos a llevarlo al espacio tal y como es", explicó Kenyon.

"De hecho vamos a tener otra cámara en el satélite para que podamos fotografiar al teléfono porque queremos controlar su pantalla y tomar buenas imágenes también", agregó.

Los investigadores decidieron usar un teléfono con Android porque éste les permite modificar el software para que el aparato cumpla las funciones que ellos quieren.

Nexus S

Los teléfonos inteligentes modernos cuentan con la misma capacidad que una computadora.

Durante la primera parte de la misión, el teléfono actuará como respaldo de la computadora principal de la aeronave, pero después tomará las riendas.

"Estamos tratando de usar al máximo las características del teléfono" aseguró Doug Liddle, director de ciencia de SSTL.

"Idealmente, el teléfono podrá tomar el control y pensar lo que hay que hacer", dijo.

"Si un teléfono inteligente puede funcionar en el espacio, esto abre la puerta a nuevas tecnologías que podrían ser empleadas por personas y empresas que usualmente no pueden permitirse el gasto. Sería un punto de quiebre en la industria", afirmó Chris Bridge del Centro Espacial de Surrey.

Los investigadores creen que si el teléfono funciona podrían pedir a la gente que desarrolle apps para el espacio.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.