Última actualización: Miércoles, 2 de febrero de 2011

Hallan clave genética sobre el Parkinson

Muhammad Ali y el actor Michael J. Fox. Foto de archivo: 2000

Muhammad Ali y el actor Michael J. Fox han desarrollado el Mal de Parkinson.

Los genes juegan un papel más determinante en el desarrollo de la enfermedad de Parkinson que lo se creía, asegura uno de los estudios más ambiciosos hechos sobre genética y el trastorno neurodegenerativo.

La investigación, publicada en la revista especializada Lancet, deja al descubierto cinco nuevos genes que potencialmente pueden desencadenar la enfermedad.

Con el hallazgo, ascienden a 11 los genes que se sabe son susceptibles al Parkinson.

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Expertos de seis países analizaron las diferencias genéticas en el ADN de 12.000 personas con Parkinson y el ADN de más de 21.000 voluntarios que no presentaban la enfermedad.

De acuerdo con los especialistas, el estudio ayudará a encontrar un tratamiento o una cura para el trastorno neurológico que, en general, afecta a los mayores de 65 años.

Inicialmente se pensó que la enfermedad, que en algunos casos se caracteriza por el temblor, era causada únicamente por factores externos. Sin embargo, la investigación sobre el trastorno se ha abierto a otros campos.

Estudios demuestran que el Parkinson se desencadena por la pérdida de células nerviosas en una parte específica del cerebro.

Esperanza

Mal de Parkinson

  • Es provocado por la pérdida de células nerviosas
  • Aparece, generalmente, en mayores de 50 años
  • Los síntomas incluyen movimientos lentos, temblor y rigidez muscular
  • El rol exacto de la genética en su desarrollo aún no es claro
  • Expertos también investigan factores externos como pesticidas

Fuente: Instituto Nacional de Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en inglés)

Se calcula que el Parkinson afecta a aproximadamente un millón de personas en el mundo.

"Descubrir cinco nuevos genes es un gran avance que nos ayudará a entender mejor por qué y de qué manera las células nerviosas mueren", dijo uno de los autores del estudio, el profesor Nick Wood, del Instituto de Neurología de Londres.

"Estos hallazgos amplían de forma significativa el conocimiento que se tiene sobre un cuadro que es cada vez más complicado, el cuadro de las moléculas que pueden causar el Parkinson".

"Esperamos que al estudiarlas con mayor precisión, se abran nuevos caminos de investigaciones", indicó Wood.

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Riesgo

El hallazgo de cinco nuevos genes que tienen factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad es fundamental.

Riesgo genético

  • Los científicos registraron un riesgo 2,5 veces superior de padecer Parkinson en el grupo de estudio que presentó mayor vulnerabilidad a la enfermedad
  • Si se asume que la probabilidad de sufrir la enfermedad de la población en general es de 0,14%, el riesgo aumentaría 0,35% en el grupo con mayores factores de riesgo

Se cree que algunas de las personas portadoras de estos genes son más vulnerables a desarrollar el trastorno que otras, aunque el tenerlos no necesariamente significa que padecerán Parkinson.

Cada gen aumenta el riesgo de tener la enfermedad por sólo un porcentaje mínimo, pero aquellos desafortunados que tengan un alto número de genes susceptibles a la enfermedad aumentan a más del doble el riesgo de sufrirla.

Los investigadores creen que hay muchos más factores genéticos que deben ser descubiertos y varias piezas que deben ser encontradas para reconstruir el proceso biológico que conduce al desarrollo del Parkinson.

"Existen más factores de riesgo de la enfermedad de Parkinson que los que pensábamos y este no es el fin de la historia", dijo uno de los investigadores, el doctor Thomas Gasser, del Centro de Enfermedades Neurodegenerativas de Alemania.

El doctor Kieran Breen, director de investigaciones de la organización británica dedicada a la enfermedad, Parkinson's UK, vio con optimismo el estudio.

"Nos ayudará a desarrollar mejores tratamientos o incluso a encontrar una cura para el Parkinson", indicó el experto.

Parkinson's UK fue clave en el financiamiento del estudio.

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