En busca del elefante perdido

Excavación en busca del elefante de Tregaron Derechos de autor de la imagen BBC World Service
Image caption Unas diez personas de la Universidad de Gales están participando de la búsqueda del paquidermo.

Arqueólogos del Reino Unido comenzaron a excavar en el jardín de un hotel de la ciudad de Tregaron, en el suroeste de Gales, en busca de un elefante de la época victoriana, que aparentemente fue enterrado allí hace 150 años.

El "Elefante de Tregaron" hace mucho tiempo que conquistó su lugar en el folclor local y se cree que fue sepultado detrás de donde está, en la actualidad, el hotel Talbot.

La excavación de pequeña escala y la búsqueda de indicios continuarán hasta este jueves, con la participación de una diez personas de la Universidad de Gales.

Se afirma que el elefante cayó enfermo después de haber bebido agua contaminada en 1848.

El paquidermo, al parecer, formaba parte de la compañía circense itinerante Batty's, que actuó mucho en esa área durante ese año.

Según uno de los dueños del hotel Talbot, Daffyd Watkin, el comienzo de la excavación constituyó toda una ceremonia, en la que participaron unas 30 personas.

"La concejala Catherine Hughes dijo una cuantas palabras. Esperamos que venga más gente durante el fin de semana", señaló.

Celebración de la historia

Contrario a lo que podría pensarse, Watkin asegura que no teme perder dinero a propósito de la excavación. Para él, no sería extraño que llegaran más clientes, atraídos por la búsqueda.

Image caption La excavación se lleva a cabo en el jardín de este hotel y bar de la ciudad galesa de Tregaron.

La excavación es parte de un proyecto más amplio del departamento de arqueología de la universidad.

La doctora Jema Bezant, de la facultad de Antropología, Historia y Arqueología, es la directora.

"Apenas comenzamos a cavar, encontramos restos victorianos tales como cañerías de greda y alfarería, por lo tanto estamos en el período correcto".

"También encontramos algunos dientes, que se supone provienen de una oveja, y hasta ahora no hay rastros del elefante, pero estamos recién empezando", añadió.

La doctora dijo que es muy probable que el esfuerzo produzca más preguntas que respuestas.

Según ella, el proyecto trata más de celebrar la historia del Elefante de Tregaron que de "encontrar la verdad".

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