"¿Multada por llevar velo? Yo pago por ella"

Última actualización: Sábado, 23 de julio de 2011
 Cecile Leroux

Según Cecile Leroux la ley es "impropia de una democracia occidental y moderna".

Un matrimonio de Francia que creó un fondo para pagar las multas de mujeres que incumplan una ley que prohíbe llevar el rostro totalmente cubierto en lugares públicos, se prepara ahora para hacerle frente a una ley similar en Bélgica.

Este sábado entra en vigor en Bélgica una ley que impone una multa de 137 euros (US$195) a las mujeres que utilicen una burka o un velo integral en cualquier lugar público del país.

La medida es muy parecida a la que está vigente en Francia desde esta primavera. Ambas han despertado sentimientos de rechazo en las comunidades musulmanes de los dos países, además de en otras naciones en las que esa religión es predominante.

La entrada en vigencia de la ley en Francia generó mucha controversia, además de una serie de protestas, arrestos y hasta portavoces de la policía admitieron que sería muy difícil de aplicar.

La ley de Francia también se "tropezó" con la fundación creada por Cecile Leroux y su esposo Rachid Nekkaz para pagar las multas de las mujeres que sean sancionadas por llevar un velo integral en la calle.

"Yo pago"

Hace casi un año que se aprobó la medida en Francia que, según Leroux, es "impropia de una democracia occidental y moderna".

Mujer con velo

Las leyes de Francia y Bélgica relativas al cubrimiento del rostro también han provocado el rechazo de musulmanes de otras partes del mundo.

El fondo creado por ella y su esposo comenzó con 300.000 euros (US$420.000) que puso él de su bolsillo.

A través de donaciones y otras contribuciones, ya cuenta con un millón de euros (US$1.400.000) y han pagado cientos de multas.

"Gracias a nuestra campaña, la ley ha dejado de tener sentido porque hemos logrado neutralizarla", asegura Leroux, y calcula que "cerca del 90%" de las mujeres que usaban burka antes de la ley han vuelto a salir a la calle con la prenda.

Las dos leyes serán presentadas ante la Corte Europea de Derechos Humanos en un plazo de tres años.

Mientras tanto, Leroux y Nekkaz seguirán pagando las multas a las afectadas pues están confiados en que la Unión Europea no ratificará estas leyes "de ninguna manera".

De hecho, el Comisario Europeo de las Derechos Humanos, Thomas Hammarberg, dijo esta semana que estas leyes, en vez de proteger a las mujeres, ocasionarán que las que usan burka se aíslen completamente de la sociedad.

"No nos gusta el burka, pero…"

"Nosotros estamos en contra del burka y del velo integral, pero nos parece que la prohibición es inconstitucional cuando no está comprometida la seguridad de las personas", le explicó Cecile Leroux a BBC Mundo.

"Gracias a nuestra campaña, la ley ha dejado de tener sentido porque hemos logrado neutralizarla"

Cecile Leroux

Según ella, una prohibición de ese tipo es comprensible si se limita a prohibir que se entre con la cara totalmente cubierta a oficinas públicas, instituciones educativas o bancos, "como se había previsto inicialmente".

Leroux asegura que fue el propio presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, quien impuso su criterio para que la ley prohibiera el velo integral en "todos los espacios públicos". Las personas que llevan la cara cubierta en Francia enfrentan una multa de 150 euros (US$190).

"No estamos en Afganistán, donde el uso de la burka es impuesto por las autoridades. Francia es un país libre, las mujeres que se cubren totalmente el rostro es porque decidieron hacerlo libremente, como quien se hace un tatuaje o se pone otra prenda", aseguró Leroux.

Los detractores del matrimonio aseguran, sin embargo, que todo el asunto de la fundación no es más que una maniobra publicitaria para respaldar la carrera política de Rachid, quien aspira a ser el primer presidente francés con raíces inmigrantes.

"Estamos llamando la atención porque este asunto merece atención", dijo Leroux. Y añadió que, en todo caso, su marido habrá demostrado que, donde quiera que lo lleve su carrera política, defenderá la constitución.

Contexto

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