Londres 2012: La historia de las medallas olímpicas

Última actualización: Miércoles, 27 de julio de 2011

Las medallas se han entregado a los atletas ganadores y más cercanos competidores desde que se llevaron a cabo los primeros juegos de la época moderna en 1896. Para cada una de las ciudades sedes se diseñaron y acuñaron diferentes preseas que han variado de peso y tamaño a través del tiempo.

Viaje con la siguiente guía interactiva de BBC Mundo.

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Olimpiadas de verano

Atenas 1896

Atenas 1896
  • Grosor: 3,8 mm
  • Diámetro:48 mm
  • Peso: 47 g
  • Cantidad: 100
  • Diseñador: Jules Clement Chaplain

Los ganadores en las primeras olimpiadas de la era moderna no recibieron una medalla de oro, sino de plata, mientras que los que llegaron en segundo lugar obtuvieron una de bronce. En el frente aparece el padre de los dioses, Zeus, portando a la diosa de la victoria, Nike. La parte de atrás muestra la Acrópolis.

París 1900

París 1900
  • Grosor: 3,2 mm
  • Diámetro: 59 mm por 41 mm
  • Peso: 53 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Frederique Vernon

Aparecen las medallas de oro, plata y bronce adornando los juegos y por única vez en la historia se apuesta por un diseño rectangular. Nike aparece adelante y un atleta victorioso en el reverso.

San Luis 1904

San Luis 1904
  • Grosor: 3,5 mm
  • Diámetro: 37,8 mm
  • Peso: 21 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Personal de Dieges y Clust

La presea muestra a un atleta portando una corona de laurel, símbolo de la victoria, sobre un relieve en honor a las antiguas disciplinas olímpicas. Nike aparece en la otra cara.

Londres 1908

Londres 1908
  • Grosor: 4,4 mm
  • Diámetro: 33 mm
  • Peso: 21 g
  • Cantidad: 250
  • Diseñador: Bertram Mackennal

El escultor australiano Bertram Mackennal -quien diseñó las monedas y estampillas del Rey Jorge V- retrató a dos mujeres coronando a un atleta con laurel, mientras que por detrás se observa una imagen San Jorge, el santo patrono de Inglaterra.

Estocolmo 1912

Estocolmo 1912
  • Grosor: 1,5 mm
  • Diámetro: 33,4 mm
  • Peso: 24 g
  • Cantidad: 90
  • Diseñadores: Bertram Mackennal/Erik Lindberg

Las preseas de los juegos de Estocolmo incluyen la imagen de un heraldo decretando la inauguración de las olimpiadas y el busto del gimnasta sueco Pehr Henrik Ling.

Amberes 1920

Amberes 1920
  • Grosor: 4,4 mm
  • Diámetro: 59 mm
  • Peso: 79 g
  • Cantidad: 450
  • Deseñador: Josue Dupon

Este diseño celebra la mitología del soldado romano Silvius Brabo, quien se dice luchó y mató al gigante Druoon Antigoon y arrojó su mano al río Escalda, en Amberes.

París 1924

París 1924
  • Grosor: 4,8 mm
  • Diámetro: 55 mm
  • Peso: 79 g
  • Cantidad: 304
  • Diseñador: Andre Rivaud

Buscando resaltar el espíritu de la deportividad, un atleta aparece ayudando a otro a levantarse. La parte de atrás muestra material deportivo y un arpa, como indicio del aspecto cultural de las olimpiadas.

Amsterdam 1928

Amsterdam 1928
  • Grosor: 3 mm
  • Diámetro: 55 mm
  • Peso: 66 g
  • Cantidad: 254
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Los Ángeles 1932

Los Ángeles 1932
  • Grosor: 5,7 mm
  • Diámetro: 55,3 mm
  • Peso: 96 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Berlín 1936

Berlín 1936
  • Grosor: 5,7 mm
  • Diámetro: 55 mm
  • Peso: 71 g
  • Cantidad: 320
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Londres 1948

Londres 1948
  • Grosor: 5,1 mm
  • Diámetro: 51,4 mm
  • Peso: 60 g
  • Cantidad: 300
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Helsinki 1952

Helsinki 1952
  • Grosor: 4,8 mm
  • Diámetro: 51,4 mm
  • Peso: 46,5 g
  • Cantidad: 320
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Melbourne 1956

Melbourne 1956
  • Grosor: 4,8 mm
  • Diámetro: 51,4 mm
  • Peso: 68 g
  • Cantidad: 280
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Roma 1960

Roma 1960
  • Grosor: 6,5 mm
  • Diámetro: 68 mm
  • Peso: 211 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

Si bien el diseño es similar, la medallas incoporan un anillo de hoja de laurel en bronce y una cadena. También se invierten las caras de las medallas.

Tokio 1964

Tokio 1964
  • Grosor: 7,5 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 62 g
  • Cantidad: 314
  • Diseñadores: Giuseppe Cassioli/Toshikaka Koshiba

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

México 1968

México 1968
  • Grosor: 6 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 130 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

El escultor y pintor florentino Giuseppe Cassioli ganó un concurso organizado por el Comité Olímpico Internacional y su diseño fue utilizado, casi de manera idéntica, en las medallas de los Juegos entre 1928 y 1968.

En el frente ofrecía la imagen de la diosa de la victoria Nike, portando la corona del triunfo y una palma. En el reverso, a un atleta ganador siendo cargado por una multitud.

Munich 1972

Munich 1972
  • Grosor: 6,5 mm
  • Diámetro: 66 mm
  • Peso: 102 g
  • Cantidad: 364
  • Diseñador: Gerhard Marcks

Los organizadores de las olimpiadas de Munich rompieron con la tradición que se extendió durante 44 años. Gerhard Marcks, de la escuela de diseño alemana Bauhaus, retrató a Castor y Pollux, que en la mitología griega eran los hijos gemelos de Leda que tenían diferentes padres: el rey espartano Tíndaro y Zeus.

Montreal 1976

Montreal 1976
  • Grosor: 5,8 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 154 g
  • Cantidad: 420
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

La tendencia de mostrar un diseño simple en la parte de atrás de las medallas se mantiene en Montreal, dejando solamente una corona de laurel y el logo olímpico de estos Juegos. Al frente vuelve a aparecer la diosa Nike.

Moscú 1980

Moscú 1980
  • Grosor: 6,8 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 125 g
  • Cantidad: --
  • Diseñadores: Giuseppe Cassioli/Ilya Postol

La idea de mostrar el logo de la ciudad sede continúa, aunque esta vez está acompañado de una estilizada representación de un estadio, la llama olímpica y el pebetero.

Los Ángeles 1984

Los Ángeles 1984
  • Grosor: 7,9 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 141 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

Las medallas recuperan el diseño de Cassioli, pero incorporan también el trabajo del ilustrador estadounidense Dugald Stermer.

Seúl 1988

Seúl 1988
  • Grosor: 7 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 152 g
  • Cantidad: 525
  • Diseñador: Giuseppe Cassioli

Con un diseño modernista, la parte de atrás de las preseas muestran a una paloma portando una rama de laurel y el logo olímpico de Seúl, inspirado en el Taeguk, que es una técnica que se basa en las secuencias de movimientos de las artes marciales tradicionales de Corea del Sur.

Barcelona 1992

Barcelona 1992
  • Grosor: 9,8 mm
  • Diámetro: 70 mm
  • Peso: 231 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Xavier Cordero

El escultor más famoso de España en ese momento, Xavier Corbero, maquilla la figura de Nike adaptándola a la época y coloca el logo de Barcelona en la parte de atrás: un atleta con el azul del mediterráneo en la cabeza, el amarillo del sol en los brazos y unas piernas rojas saltando.

Atlanta 1996

Atlanta 1996
  • Grosor: 5 mm
  • Diámetro: 70 mm
  • Peso: 181 g
  • Cantidad: 637
  • Diseñadores: Malcolm Grear Designers

Los juegos en Estados Unidos marcan el regreso a un diseño con la imagen tradicional de Nike. Atrás aparece el emblema de Atlanta, con la llama olímpica y estrellas, una rama de laurel y un escrito conmemorando el año centenario de los Juegos.

Sydney 2000

Sydney 2000
  • Grosor: 5 mm
  • Diámetro: 68 mm
  • Peso: 180 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Wojciech Pietranik

Es tal vez el diseño más polémico. Muy criticado por mostrar junto a la diosa Nike una figura que no estuvo inspirada en Grecia sino en el coliseo romano. En el reverso, el diseñador australiano Woljciech Pietranik colocó la fachada difuminada de la casa de la Ópera y una antorcha olímpica.

Atenas 2004

Atenas 2004
  • Grosor: 5 mm
  • Diámetro: 60 mm
  • Peso: 135 g
  • Cantidad: 1.130
  • Diseñadora: Elena Votsi

En Grecia apostaron por lo griego, con una retrato de Nike volando sobre el estadio Panathinaikó, que albergó los juegos en 1896, en honor a la victoria del más fuerte, más alto y más rápido. Atrás aparece una inscripción en griego clásico con la oda olímpica debajo del logo de Atenas.

Pekín 2008

Pekín 2008
  • Grosor: 6 mm
  • Diámetro: 70 mm
  • Peso: 200 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Xiao Yong

La diosa griega y el estadio permanecen en el frente, mientras que en la parte de atrás de cada una de las medallas se incrustó un pequeño trozo de jade, la codiciada gema china.

Londres 2012

  • Grosor: 7 mm
  • Diámetro: 85 mm
  • Peso: 400 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: David Watkins

Es la medalla de mayor tamaño de todos los juegos de verano. El artista David Watkins dice que los símbolos claves en el frente y el reverso son la diosa Nike, por el espíritu y la tradición de los Juegos, y el río Támesis, por la ciudad de Londres. En la parte posterior se encuentra el logo de Londres 2012, representando a la moderna ciudad como una joya. El logo está sobre un diseño de palitos chinos (o mikado) con el que se irradia la energía de los atletas y se brinda un sensación de unión. El río Támesis cruza por la mitad, como una cinta, para dar sentido de celebración. La forma cóncava del reverso evoca a los antiguos anfiteatros, con un recuadro en el centro para dar balance a la composición. Los deportes y sus distintas disciplinas están grabados en el canto de cada medalla, las cuales fueron acuñadas por la Casa Real de la Moneda del Reino Unido.

Olimpiadas de invierno

1924
1928
1932
1936
1948
1952
1956
1960
1964
1968
1972
1976
1980
1984
1988
1992
1994
1998
2002
2006
2010
Tamaño a escala de una moneda de euro

Chamonix 1924

Chamonix 1924
  • Grosor: 4 mm
  • Diámetro: 55 mm
  • Peso: 75 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Raoul Bernard

Aparece un esquiador enfrente del Mont Blanc con esquís en una mano y patines en otra. El escultor Raoul Bernard puso su nombre en la parte de adelante, a la derecha.

St. Moritz 1928

St. Moritz 1928
  • Grosor: 3 mm
  • Diámetro: 50,4 mm
  • Peso: 51 g
  • Cantidad: 31
  • Diseñador: Arnold Hunerwadel

La patinadora noruega Sonja Henie ganó tres medallas de oro en estas olimpiadas. Como si hubiera sido un presagio, las medallas muestran a un patinador abriendo los brazos en medio de copos de nieve.

Lake Placid 1932

Lake Placid 1932
  • Grosor: 3 mm
  • Diámetro: 55 mm
  • Peso: 51 g
  • Cantidad: 35
  • Diseñador: --

En una escena congestionada, Nike aparece sobre la montañas Adirondack, el estadio olímpico y un saltador en esquí.

Garmish-Partenkirchen 1936

Garmish-Partenkirchen 1936
  • Grosor: 4 mm
  • Diámetro: 100 mm
  • Peso: 324 g
  • Cantidad: 36
  • Diseñador: Richard Klein

El preferido diseñador nazi Richard Klein retrató a la diosa Nike conduciendo su carroza hacia un arco triunfal, con material deportivo de invierno debajo.

St. Moritz 1948

St. Moritz 1948
  • Grosor: 3,8 mm
  • Diámetro: 60,2 mm
  • Peso: 103 g
  • Cantidad: 51
  • Diseñador: Paul Andre Droz

Los copos de nieve regresan, con una antorcha olímpica en forma de helado y el lema de las olimpiadas: Citius, Altius, Fortius (más rápido, más alto, más fuerte).

Oslo 1952

Oslo 1952
  • Grosor: 3 mm
  • Diámetro: 70 mm
  • Peso: 137, 5 g
  • Cantidad: 48
  • Diseñadores: Vasos Falireus/Knut Yvan

El reverso muestra un pictograma del ayuntamiento de Oslo, el nuevo hito de la ciudad que había sido inaugurado tan sólo dos años antes y que fue usado como emblema olímpico.

Cortina d'Ampezzo 1956

Cortina d'Ampezzo 1956
  • Grosor: 3 mm
  • Diámetro: 60,2 mm
  • Peso: 120,5 g
  • Cantidad: 40
  • Diseñador: Costanttino Affer

El diseñador milanés Constantino Affer coronó a su mujer ideal con los anillos olímpicos y colocó a un nevado monte Pomagagnon, ubicado al norte de Cortina, en la parte de atrás.

Squaw Valley 1960

Squaw Valley 1960
  • Grosor: 4,3 mm
  • Diámetro: 55,3 mm
  • Peso: 95 g
  • Cantidad: 60
  • Diseñador: Jones Herff

El foco de las medallas estuvo en la juventud de los competidores, si bien el diseño final quedó desnudo. En el reverso, se dejó vacía la parte debajo de los anillos para escribir el nombre del deporte.

Innsbruck 1964

Innsbruck 1964
  • Grosor: 4 mm
  • Diámetro: 72 mm
  • Peso: 110 g
  • Cantidad: 61
  • Diseñadores: Arthur Zegler/Martha Coufal

Dos diseñadores se encargaron de cada una de las caras de las medallas. Martha Coufal escogió las montañas Torlauif para el frente. Arthur Zegler utilizó los anillos olímpicos con el emblema de la ciudad en un puente sobre el río Eno.

Grenoble 1968

Grenoble 1968
  • Grosor: 3,3 mm
  • Diámetro: 61 mm
  • Peso: 124 g
  • Cantidad: 250
  • Diseñador: Roger Excoffon

El diseñador Roger Excoffon optó por copos de nieve con el emblema de la rosa de Grenoble para la parte delantera, y un pictograma estilizado de cada deporte para atrás.

Sapporo 1972

Sapporo 1972
  • Grosor: 5 mm
  • Diámetro: 57,3 mm por 61,3 mm
  • Peso: 130 g
  • Cantidad: 89
  • Diseñadores: Yagi Kazumi/Ikko Tanaka

Adelanta se retratan las líneas que deja la nieve. En el reverso, el diseñador Ikko Tanaka -fundador de las tiendas Muji- combina al tradicional sol naciente, con nieve y los anillos en un logo moderno.

Innsbruck 1976

Innsbruck 1976
  • Grosor: 5,4 mm
  • Diámetro: 70 mm
  • Peso: 164 g
  • Cantidad: 71
  • Diseñadores: Arthur Zegler/Martha Coufal

Martha Coufal, que fue nuevamente la encargada del diseño, conservó el emblema de Innsbruck y los anillos. En una inspiración modernista, en el reverso combinó los Alpes, la zona de esquí Bergisel y la llama olímpica.

Lake Placid 1980

Lake Placid 1980
  • Grosor: 6,1 mm
  • Diámetro: 81 mm
  • Peso: 205 g
  • Cantidad: 73
  • Diseñador: Tiffany & Co. Nueva York

No hubo ninguna hoja de laurel, pero sí una rama de pino. Las montañas Adirondack aparecen y evocan el logo de Lake Placid.

Sarajevo 1984

Sarajevo 1984
  • Grosor: 3,1 mm
  • Diámetro: 71,1 mm por 65,1
  • Peso: 164 g
  • Cantidad: 95
  • Diseñador: Nebojsa Mitric

El meticuloso diseño de Nebosja Mitric muestra los copos de nieve que son parte del emblema de los Juegos al frente y la cabeza de un atleta coronado con laurel en la parte de atrás.

Calgary 1988

Calgary 1988
  • Grosor: 3 mm
  • Diámetro: 69 mm
  • Peso: 193 g
  • Cantidad: 89
  • Diseñador: Fridrich Peter

La figura aborigen canadiense está hecha con equipamiento de los deportes de invierno. El emblema de copos de nieve y forma de hoja del árbol de arce fue formado por dos letras C que se interponían, en referencia a Calgary y Canadá.

Albertville 1992

Albertville 1992
  • Grosor: 9,1 mm
  • Diámetro: 92 mm
  • Peso: 169 g
  • Cantidad: 89
  • Diseñador: Lalique

Fueron las primeras medallas de los Juegos de invierno en usar un material diferente: con vidrio hecho a mano al estilo del diseñador francés Lalique con base de oro. Los anillos olímpicos están en la parte de adelante rodeados de las montañas que arropan Albertville.

Lillehammer 1994

Lillehammer 1994
  • Grosor: 8,5 mm
  • Diámetro: 80 mm
  • Peso: 131 g
  • Cantidad: --
  • Diseñadora: Ingjerd Hanevold

Ingjerd Hanevold escogió al granito como el material principal para reflejar el amor por la naturaleza de los noruegos. Su esperanza fue que el diseño de un esquiador lograra ser gracioso, sobrio y reconocible.

Nagano 1998

Nagano 1998
  • Grosor: 8 mm
  • Diámetro: 80 mm
  • Peso: 261 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Kiso Kurashino/Museo Kogei

Salpicada con oro y esmalte, se utilizó la tradicional laca Kiso para hacer el diseño. El emblema de los Juegos, basado en copos de nieve, muestra a atletas practicando deportes olímpicos.

Salt Lake City 2002

Salt Lake City 2002
  • Grosor: 10 mm
  • Diámetro: 85 mm
  • Peso: 567 g
  • Cantidad: --
  • Diseñadores: Scott Given/Axiom Design

La medallas tienen forma de rocas típicas de los ríos de Utah. El diseño cambia en la parte de atrás, en donde Nike abraza a los competidores de cada deporte. Al igual que la antorcha, se buscó transmitir el lema de los Juegos: Enciende tu llama, con un atleta atravesando nieve y rocas.

Turín 2006

Turín 2006
  • Grosor: 10 mm
  • Diámetro: 107 mm
  • Peso: 469 g
  • Cantidad: --
  • Diseñador: Dario Quatrini

Es la medalla con el hueco que, como un anillo olímpico, representa a las plazas italianas. El diseño buscaba llamar la atención al lugar donde late el corazón, el mismo que ocupan las preseas mientras cuelgan del cuello.

Vancouver 2010

Vancouver 2010
  • Grosor: 6 mm
  • Diámetro: 100 mm
  • Peso: 576 g
  • Cantidad: --
  • Diseñadores: Corrine Hunt y Omer Arbel

Al golpear las medallas nueve veces se consiguió darles una forma ondulada, como los paisajes de Vancouver. Cada una de las medallas incorpora parte del trabajo artístico de Corrine Hunt, que está inspirado en un estampado similar al de una orca. Desechos reciclados fueron usados para hacer el material base de las medallas.

En fotos

  • A un año de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, BBC Mundo les presenta a los atletas latinoamericanos que se perfilan con opción de ganar una medalla.

Guía interactiva

  • Un cono dorado de tres caras es el diseño de la antorcha olímpica de Londres 2012. Conozca en esta guía interactiva las antorchas que han adornado los juegos desde 1936.

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