Suazilandia: pacientes con VIH "comen estiércol de vaca para que las medicinas funcionen"

Última actualización: Jueves, 28 de julio de 2011
Manifestación en Swazilandia

Varios cientos de personas protestaron este miércoles en la capital, Mbabane, contra la crisis económica en el reino.

Algunos pacientes con VIH en Suazilandia son tan pobres que han tenido que comer estiércol de vaca antes de tomar sus medicamentos anti-retrovirales, informaron activistas.

Y es que las medicinas no funcionan con el estómago vacío, por lo que los pacientes tienen que usar el estiércol -mezclado con agua- como alimento.

Varios cientos de personas protestaron este miércoles en la capital, Mbabane, contra la crisis económica en ese reino africano.

El gobierno del rey Mswati III admitió que se está quedando sin dinero en efectivo y que han pedido ayuda a la vecina Sudáfrica para un rescate.

"Dar prioridad a la salud"

"Otras personas están diciendo que van a dejar de tomar medicamentos anti-retrovirales, ya que (requiere) que tengan comida en el estómago"

Sipho Dlamini, organizador de la protesta

El organizador de la protesta, Sipho Dlamini, dijo a la BBC que el hambre estaba forzando a algunos pacientes de VIH/Sida a comer excrementos de vaca.

"Otras personas están diciendo que van a dejar de tomar medicamentos anti-retrovirales, ya que (ello requiere) que tengan comida en el estómago", dijo a un programa de la BBC.

Suazilandia, con una población de alrededor de 1.2 millones de habitantes, tiene una de las más altas tasas de VIH/Sida en el mundo.

Cerca de 230.000 personas son VIH-positivos, de los cuales 65.000 obtienen medicamentos gratis en los hospitales públicos.

Dlamini dijo que los manifestantes instaron al gobierno a no cortar el gasto en salud.

"Queremos que el gobierno cumpla su palabra y de prioridad a la salud", dijo.

Medidas de austeridad

Rey Mswati de Swazilandia

El rey Mswati tiene un patrimonio personal estimado en US$200 millones y cada una de sus 13 esposas tiene un palacio.

El mes pasado, el parlamentario Joseph Madonsela dijo que los hospitales estatales se quedarían sin medicamentos anti-retrovirales en dos meses.

Esto fue negado por el gobierno.

Pero sí admitió que había pedido a Sudáfrica un rescate financiero y había adoptado medidas de austeridad para reducir gastos.

En mayo, el Fondo Monetario Internacional (FMI) dijo que Suazilandia se enfrenta a una "grave crisis de liquidez".

La escasez de dinero obligó al rey Mswati —titular de la última monarquía absoluta del África subsahariana— a cancelar la celebración de su jubileo de plata este año.

El rey Mswati tiene un patrimonio personal estimado en US$200 millones y cada una de sus 13 esposas tiene un palacio pagado por el Estado.

Contexto

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