EE.UU.: las cuatro opciones de Obama para enfrentar un 'default'

Última actualización: Jueves, 28 de julio de 2011
Barack Obama

El gobierno anunció que elabora un plan de contingencia en caso de que no se llegue a un acuerdo.

La posibilidad de que Estados Unidos entre en cesación de pagos, si no se alcanza un acuerdo para elevar el techo de la deuda, ya no es un escenario impensable, y eso lo ha reconocido el propio presidente Barack Obama.

La deuda estadounidense alcanzó su techo de unos US$14 billones el 16 de mayo pasado y si republicanos y demócratas no llegan a un acuerdo antes del 2 de agosto para subir ese límite, Estados Unidos podría entrar en default.

Los analistas advierten que esto provocaría un pánico en los mercados financieros internacionales y el secretario del Tesoro de EE.UU., Timothy Geithner y sus asesores han estado elaborando planes de contingencia en caso no se alcance una decisión en el congreso.

BBC Mundo pasa revista a cuatro de las opciones posibles para el plan de contingencia de Obama.

Décimocuarta enmienda

Algunos expertos señalan que la decimocuarta enmienda a la Constitución de Estados Unidos le da potestad al presidente Barack Obama de pasar por encima al Congreso y subir el techo de la deuda por decreto.

Esto, porque esta disposición constitucional establece que la deuda pública estadounidense "no deberá ser cuestionada".

Pero se trata de un tema polémico y podría implicar un revés político para Obama, además de que otros expertos constitucionales advierten que el mandatario no tiene autoridad para aumentar el límite de endeudamiento, que hasta ahora siempre ha estado en manos del Congreso.

Al respecto, el propio Obama dijo: "He hablado con mis abogados. Ellos no están convencidos de este argumento".

Venta de activos

"Tendrá que decidir cómo gasta el dinero que sí tiene disponible, y la prioridad va a ser cumplir con sus compromisos de deuda, o sea pagar los intereses."

Theo Leggett, experto de la BBC.

Por otra parte, el Tesoro podría considerar vender algunos de sus activos, como reservas en oro o instrumentos financieros con respaldo hipotecario.

Sin embargo, Theo Leggerd, experto en temas económicos de la BBC, señala que esto sería "admitir ante el mundo que el gobierno tiene un problema y no puede cumplir con sus obligaciones".

Según Leggerd, esto tendría un impacto en su calificación de riesgo crediticio.

Por otra parte, señala que el hecho de que estos activos tengan que ser vendidos bajo presión, podría influir en que se depriman sus precios "y eso es algo que el gobierno quiere evitar".

¿Intervención de la Reserva Federal?

Bern Bernanke

Según algunos expertos, la Reserva Federal no tiene atribuciones para intervenir en la crisis.

Una pregunta que muchos se hacen es hasta qué punto la Reserva Federal de EE.UU., el Banco Central, puede tomar dinero prestado para ayudar al Tesoro a cumplir con sus compromisos.

La respuesta de muchos expertos es que esto no forma parte de las atribuciones de la FED.

Citado por Reuters, el presidente de la FED en Filadelfia, Charles Plosser, señaló que el banco central de EE.UU. actúa como el broker del Tesoro en los mercados financieros, y no puede simplemente intervenir.

Y agrega que esto equivaldría a una intervención en asuntos fiscales.

El experto en temas económicos de la BBC explicó que, en principio, el gobierno podría incluso monetizar la deuda, o sea impr¡mir dinero.

"Esto tendría efectos negativos para la economía, el dólar se devaluaría. O sea, no hay una salida fácil y es por eso es que ambas partes van a querer evitar llegar a este punto".

Pagar a unos, no a otros

Si no se llega a un acuerdo, lo que sí no podrá evitar es otorgar prioridad a algunos pagos en desmedro de otros.

"Tendrá que decidir cómo gasta el dinero que sí tiene disponible y la prioridad va a ser cumplir con sus compromisos de deuda, o sea pagar los intereses", explicó Theo Leggerd.

En ese caso, tendrá que cortar sus otros gastos, como el pago a contratistas, a los beneficiarios de la seguridad social, las Fuerzas Armadas, empleados públicos, entre otros.

Por ejemplo, el gobierno tiene que pagar US$49.000 millones a la seguridad social el 3 de agosto, y éste es un pago con el que no podrá cumplir si no se llega un acuerdo.

Según la agencia Reuters, el Tesoro de Estados Unidos colectará US$172.000 millones en ingresos en agosto, y eso representa apenas un 45% de su total de gastos.

Contexto

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