Descubren nueva especie de delfín

Tursiops australis o delfín Burrunan  Foto: KATE CHARLTON-ROBB/AFP/Getty Images Derechos de autor de la imagen BBC World Service
Image caption Solamente hay unos 150 ejemplares de Tursiops australis o delfín Burrunan. Foto: KATE CHARLTON-ROBB/AFP/Getty Images

Científicos en Australia descubrieron una nueva especie de delfín en la costa sur del país.

Derechos de autor de la imagen BBC World Service
Image caption Al principio, los científicos pensaron que era una especie conocida de delfín nariz de botella. Foto: KATE CHARLTON-ROBB/AFP/Getty Images

"Inicialmente pensamos que se trataba de una de las dos especies conocidas de delfín mular o nariz de botella (Tursiops truncatus), pero al analizar sus características genéticas vimos que eran muy diferentes", dijo la investigadora que hizo el descubrimiento, Kate Charlton-Robb, de la Universidad Monash en Melbourne.

"Examinamos también la morfología del cráneo, del resto del cuerpo y sus hábitos de alimentación y en cada caso comprobamos características singulares que no correspondían a las dos especies conocidas de nariz de botella".

Charlton-Rob llamó a la nueva especie Tursiops australis, aunque será conocida por el nombre común de delfín Burrunan, una palabra de lengua aborigen que significa pez grande del tipo marsopa.

"Es un descubrimiento increíble y fascinante. Desde fines del siglo XIX sólo se han descrito formalmente tres especies nuevas de delfines", señaló Charlton-Robb.

Sólo 150

Solamente hay unos 150 ejemplares en la región, de acuerdo a la científica, y uno de los objetivos ahora es "obviamente la conservación de esta especie para que las futuras generaciones puedan disfrutar de su presencia y seguir con las investigaciones".

Derechos de autor de la imagen BBC World Service
Image caption Los delfines se pueden ver en la bahía Port Phillip en Melbourne. Foto: KATE CHARLTON-ROBB/AFP/Getty Images

"Lo que hace a esta especie aún más emocionante es que estos delfines estaban viviendo cerca nuestro, prácticamente bajo nuestras narices", dijo Charlton-Robb.

Sólo se conocen poblaciones en la bahía de Port Phillip en Melbourne y los lagos de Gippsland en el estado de Victoria, así como en aguas de la isla de Tasmania y del estado de Australia del Sur.

Como parte de la investigación, los científicos analizaron la colección de cráneos de delfines recolectados durante el siglo pasado en el Museo de Victoria.

El estudio fue publicado en la revista científica online PLoS (Public Library of Science).

Contenido relacionado

Vínculos

El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.