Silicon Valley: la bonanza en el "valle de oro"

Última actualización: Martes, 20 de septiembre de 2011
Silicon Valley

Silicon Valley prospera mientras otras zonas de California tienen un 20% de desempleo.

Imagínense vivir en un lugar donde una simple caminata por el centro de la ciudad puede dar por resultado una alianza con uno de los gigantes de la industria tecnológica, una promesa de inyección de dinero y un trabajo con sueldo de seis cifras y extras como transporte, comidas y hasta corte de pelo gratuitos. Bienvenidos al Silicon Valley, la capital tecnológica de California y Estados Unidos.

Así como Los Ángeles es la meca del cine y Nueva York el corazón de las finanzas, el Valle –a secas, como lo llaman sus habitantes- es la tierra dorada de las oportunidades que internet trajo a la economía.

La región californiana, ubicada entre las ciudades de San José y San Francisco, tiene la mayor concentración de empresas de tecnología del territorio estadounidense y vivió un 'boom' a finales del siglo XX con el negocio puntocom y otros emprendimientos de software.

Ahora, mientras el resto de EE.UU. batalla contra los efectos de largo plazo de la crisis financiera, Silicon Valley (en español, Valle del Silicio) sostiene su bonanza económica.

clic Lea: La década perdida de Estados Unidos

Larry Chiang, padre fundador de la recién nacida empresa Duck9, mide el bienestar de la industria con su "índice de caminata"

"Cuando las cosas están bien, no puedes ir a Starbucks sin tener a tres personas ofreciéndote US$50.000 para hacer un trato que genere muy rápidamente diez veces ese dinero. Yo camino cinco cuadras entre mi casa y la oficina y puede tomarme una hora", dice Chiang a BBC Mundo, desde su despacho en Palo Alto.

Aunque la actividad detuvo su ritmo con la recesión de 2008, los economistas miran con envidia la capacidad de recuperación del Valle. Aquí crece nuevamente el empleo aunque otras zonas de California tengan índices de desocupación del 20% y la inversión de riesgo (venture capital) ha aumentado un 53% respecto a 2010, hasta alcanzar un total de US$2.300 millones en la primera mitad del año.

Hay más: un número récord de nuevas compañías o start-ups que intentan sacar su tajada y más empresas que consiguen su ansiado IPO (primera oferta de acciones al público), 22 en el segundo trimestre del año comparadas con sólo seis en todo 2008.

Como ejemplo, basta el de Twitter: la popular red social lanzó una ronda de financiación y recaudó US$200 millones de distintos inversores, para una compañía valuada en US$3.500 millones en 2010. Hoy, su valor estimado es de al menos US$8.000 millones.

"Las empresas relacionadas con internet están en ebullición como si fuera 1999 otra vez y se quejan porque no consiguen personal calificado. Como consecuencia, hay guerras alocadas por tratar de robarse empleados", explica a BBC Mundo Chris O’Brien, periodista de tecnología del diario local Mercury Times.

clic Lea también: El "edificio mágico" de Silicon Valley

En millones

Sid Viswanathan

Sid Viswanathan

"Es un lugar como no hay otro en el mundo, con gusto por cambiar el mundo. Si eso nos da dinero, bienvenido".

La oleada innovadora ha disparado la especulación financiera, alimentada por quienes apuestan a nuevas compañías y les entregan su dinero a la espera de que inversiones de unas decenas de miles de dólares generen millones a una velocidad impensable para otras industrias.

Cada tres meses, Adeo Ressi pone en escena su "Founder Showcase", una reunión en la que los empresarios puntocom en potencia intentan seducir a los inversores que pueden hacer realidad sus sueños.

"Para algunos es la primera oportunidad de mostrarse y buscar fondos disponibles, que son muchos pero no hay para todos: hace falta una idea sobresaliente, esfuerzo y voluntad de competir, porque cada vez hay más emprendedores a la caza de dinero", relata Rossi, quien también ofrece un programa de asesoramiento para foguear a los recién llegados.

La danza de millones alimenta un círculo virtuoso: muchos de los que ganan buen dinero se convierten en "inversores ángeles" de otras compañías que necesitan su propia inyección de recursos.

Al mismo tiempo, gigantes de la industria como Microsoft o Google compran start-ups pequeños para sumar a su cartera de negocio. Así, jóvenes emprendedores que tuvieron una buena idea hace algunos años (incluso meses) se convierten en millonarios de la noche a la mañana.

Sid Viswanathan tiene 27 años y una aplicación para procesar tarjetas personales llamada CardMunch. Cuando la empresa LinkedIn decidió comprársela, en enero pasado, él accedió por primera vez a la casa propia, porque por el momento no imagina un futuro lejos del Valle.

"Es un lugar como no hay otro en el mundo, con gusto por cambiar el mundo. Si eso nos da dinero, bienvenido", dice Viswanathan a este medio.

Efecto inmobiliario

De Latinoamérica al Silicon Valley

En busca de oportunidades, Hernán Aracena se mudó al Silicon Valley hace ocho meses desde Venezuela, siguiendo los pasos de un amigo que había conseguido inversores a velocidad relámpago.

"Yo llegué acá y a los 15 días había levantado (conseguido financiación) US$1 millón. Es cierto que en una conversación de minutos puedes cerrar acuerdos millonarios pero claro, pasas 20 horas al día frente a la computadora", dice Aracena, que está detrás del start-up Oja.la, dedicado a la educación mediante videos con tutoriales.

Diego May es otro recién llegado: el argentino lleva dos meses dando impulso a Junar.com, un emprendimiento que aspira a convertirse en una suerte de Wikipedia de datos duros, donde los usuarios pueden subir y compartir gráficos, estadísticas y cuadros de todo tipo.

"Teníamos que estar acá para vincularnos con las empresas clave con las que necesitamos hacer alianzas y desarrollos de negocio", señala.

¿Cómo es la vida en la burbuja próspera?

"Esto es un epicentro de innovación y hay un ecosistema que lo apoya, con inversionistas, venture capitals, incubadoras, todo armado y aceitado", dice May.

"El fracaso es visto como algo bueno, como experiencia y oportunidad de haber aprendido algo para llegar al éxito en un segundo intento. Eso es muy propio del Valley", apunta Aracena.

Y comprarse una casa en el Valle es cosa seria: la burbuja tecnológica ha disparado los precios hasta convertir a la región en el segundo mercado más caro de Estados Unidos, después de Nueva York.

Los expertos revelan un incremento del 35% en los alquileres comerciales, además del 50% en hogares particulares.

"El boom está impulsado por las empresas de tecnología, en particular por aquellas que trabajan en aplicaciones móviles, redes sociales y servicios de nube", detalla Colin Yasukochi, de la inmobiliaria Jones Lang Lasalle.

Todos esperan, por caso, el momento en que Facebook tenga su IPO: los rumores indican que será el año próximo y podría poner mucho dinero en movimiento en el valle a partir de la venta de acciones.

¿El resultado? Los precios podrían elevarse aún más en este selecto rincón donde el costo promedio de una casa es de US$1,2 millón.

¿Burbuja?

Pero, ¿cómo puede el Silicon Valley prosperar si el resto de la economía del país no logra dejar atrás la crisis?

Los locales tienen sus propias ideas para explicar el fenómeno.

"Una de las razones por las que el Silicon Valley no depende del ciclo de la economía es que no atesora la idea de ganancia como el motor del negocio. El gran ejemplo es Twitter, que revolucionó la industria pero no nació bajo un modelo que generara dividendos", apunta Chiang.

"Por más que haya crisis en el mundo, hay una demanda por innovación y acá es donde se está generando", apunta Diego May, un argentino recién llegado con su empresa Junar.com al hombro.

La euforia del momento trae, sin embargo, un recuerdo amargo para muchos habitantes del Valle: el del estallido de la burbuja, hace justo una década, cuando una camada de empresas de Internet se desmoronó casi a la misma velocidad a la que había logrado crecer unos años antes.

Algunos pronostican que el ciclo expansivo terminará en 2013, aunque ese final podría ser menos traumático: la burbuja 2011, dicen los observadores, viene acompañada de buenas dosis de cautela y mesura que no se vieron en la bonanza anterior.

"Los montos que se invierten hoy están lejos de los del furor de 2000. Donde antes se conseguían US$20 o 30 millones, ahora te dan US$200.000 o 300.000", señala a BBC Mundo Scott Sweet, asesor de emprendimientos en la consultora IPO Boutique.

"Es cierto que hay una burbuja con mucho dinero en oferta. Pero, ¿es malo? No sé, yo creo que de esto van a salir muchas cosas buenas aunque muchas otras empresas mueran relativamente pronto", opina May.

De algo están seguros, escépticos y optimistas por igual: Internet avanza sin pausa y el negocio de la red seguirá necesitando buenas ideas. Por el momento, no hay crisis que pueda con ello, ni con el Silicon Valley.

Contexto

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.