Londres 2012: El creciente presupuesto de los Juegos Olímpicos

Última actualización: Jueves, 2 de febrero de 2012

El presupuesto inicial de los Juegos Olímpicos de Londres era de US$3.700 millones

Jurassic Stones, una escultura del artista Richard Harris que muchos londinenses describen como una fila de piedras sobre palos, es la punta del iceberg de la factura interminable de los Juegos Olímpicos. La obra costó US$530.000, una brizna si se compara con los más de US$14.720 millones que ya suma el evento, cuatro veces más que su presupuesto inicial.

Cuando Londres ganó la sede de los Juegos Olímpicos de 2012 se hizo una estimación de costos de unos US$3.700 millones. Meses después Tessa Jowell, ministra de los Juegos, anunciaba en el Parlamento un presupuesto de US$8.000 millones y otras asignaciones complementarias (seguridad y regeneración del área de la villa olímpica) que en total sumaban US$14.720 millones.

Esa nueva cifra oficial, cuatro veces más que la inicial, era la que se tenía en el horizonte hasta el año pasado cuando la Oficina Nacional de Auditoría (NAO, por sus siglas en inglés) advirtió en diciembre que los juegos podían rebasar las previsiones a menos que "controlaran rigurosamente los gastos", informó la BBC.

Entonces el gobierno pidió una asignación extra de US$357 millones para reforzar la seguridad.

La NAO señaló que una duplicación de los costos de seguridad significaba que había un "riesgo real" de obtener más fondos del bolsillo de los contribuyentes.

"El Gobierno está convencido de que hay dinero disponible para cubrir los riesgos, pero, en mi opinión, la probabilidad de que los Juegos aún pueden ser financiados dentro de las cifras previstas es tan delicada que seguramente se necesite más dinero", detalló a la BBC Amyas Morse, director de la NAO.

"Cumpliremos con el presupuesto"

Tanto el ministro de Deportes, Hugh Robertson, como el presidente del Comité Organizador de los Juegos, Sebastian Coe, sostienen que las obras se van a entregar a tiempo y dentro del presupuesto.

"De vez en cuando algunas cosas cuestan más de lo esperado y en otras ocasiones menos, pero en general las variaciones del presupuesto se mantienen dentro de esos £9.300 millones (US$14.720 millones). Vamos a mantener un presupuesto equilibrado para entregar el proyecto y la infraestructura dentro del proyecto aprobado por el gobierno", señaló Coe a la agencia Associated Press.

Robertson, por su parte, en declaraciones recogidas por la BBC, justifica el aumento en los costos de seguridad debido a los cambios de la realidad internacional.

"Cuando empecé a ser ministro no había Primavera Árabe. En realidad, nadie sabe si eso va a tener un efecto beneficioso o adverso sobre nuestra seguridad", declaró.

Hasta diez veces más

Pero mientras el gobierno y la organización afirman que el presupuesto se mantiene, medios como Sky Sports News y el Daily Mail señalan que los gastos se han desbordado.

Una investigación publicada por Sky señala que el costo actual de los Juegos es de US$18.900 millones, cinco veces más que el pistoletazo de salida y que, incluso, esa cifra se podría duplicar a los US$37.800 millones (diez veces más de lo estipulado cuando Londres ganó la sede de las olimpiadas).

"Las cifras del presupuesto de los Juegos Olímpicos de Londres se han disparado y ya no se habla de US$ 14.720 millones sino de US$ 18.900 millones, cinco veces más que el pistoletazo de salida, según medios como Sky Sports News y el Daily Mail."

Los sobrecostos de la ceremonia inaugural, de obras inconclusas como el Estadio Olímpico, seguridad, controles antidopaje y pagas extras para disuadir a los trabajadores del Metro de Londres de que vayan a huelga los días de los Juegos, son algunos de los gastos que suman estos medios.

A ello hay que sumarle que el fondo de contingencias e imprevistos, que un principio era de US$4.360 millones, se ha ido reduciendo a tan solo US$57 millones.

"Es una cantidad muy pequeña para un evento tan grande con riesgos desconocidos", subrayó Margaret Hodge, presidente del Comité de Cuentas Públicas de los Comunes a la BBC.

"Es probable que el Comité Olímpico agote todo los fondos de contigencia y que recurra a financiación adicional del gobierno", declaró.

La escultura de la discordia

Jurassic Stones, la polémica escultura de Richard Harris costó US$530.000.

En la zona de Weymouth, en los alrededores de Londres, los vecinos siguen preguntándose sobre el sentido y el precio de la obra de Harris por donde pasarán los atletas que lleven la antorcha olímpica.

"Y yo que pensaba que todo el mundo estaba mal de dinero. ¿Cómo podemos llegar a pagar £335.000 (US$530.000) por una escultura? ¿De dónde va a salir el dinero?", comentaba un vecino de la zona al Daily Mail.

Los economistas británicos todavía debaten cómo afectarán los Juegos Olímpicos a la economía del Reino Unido al borde una recesión y afectada por la crisis de la eurozona.

Los precios de las viviendas en Stratford, donde se última la Villa Olímpica, han subido un 10% y se han creado más de 40.000 empleos directos. Pero a medida que se acercan los juegos los británicos se preguntan qué impacto económico tendrán en medio de la crisis mundial y local.

"Es tentador decir que con los Juegos ganaremos en términos económicos. Sin embargo, la mayor ganancia es en realidad la sensación de bienestar. No se puede poner un precio a eso. Organizar un evento de tal magnitud vale la pena para el país, así se construyan muchas obras", señaló Evan Davies, analista económico de la BBC.

Contexto

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