Mandatario de Islandia esquiva las culpas por crisis de 2008

Última actualización: Lunes, 23 de abril de 2012
Exprimer ministro de Islandia

Geir Haarde a su llegada al tribunal islandés donde fue juzgado.

Un tribunal de Islandia halló al exprimer ministro de Islandia, Geir Haarde, culpable de uno de los cuatro cargos que pesaban en su contra por el colapso de los bancos islandeses hace cuatro años.

Haarde fue declarado culpable por no haber sido capaz de informar o mantener consultas con sus colegas de gabinete en aquel momento.

Sin embargo, la corte lo absolvió de los otros cargos, entre ellos el de negligencia. Además, no recibirá castigo.

El dictamen, no obstante, sienta un precedente inédito en el país y en las medidas adoptadas para enfrentar la crisis económica que sufren muchos países desarrollados.

Geir Haarde, es el único lider mundial que ha sido procesado por la crisis financiera internacional de 2008. Ese año los tres bancos más importantes de Islandia colapsaron en una sola semana con deudas que mermaron la economía nacional.

Haarde, quien siempre negó los cargos, tuvo que abandonar el poder en 2009 tras las protestas masivas de la población.

El juicio se llevó a cabo en la corte Landsdomur, un tribunal especial creado en 1905 para juzgar por cargos criminales a ministros del gobierno que nunca había actuado hasta la llegada de Haarde.

El panel estuvo integrado por cinco jueces del Tribunal Supremo, un tribunal de distrito de presidente, un profesor de derecho constitucional y ocho personas elegidas por el Parlamento.

El juicio fue impulsado por el Althingi (parlamento), que votó en 2010 por 33 votos contra 30 dio luz verde a que el anterior jefe de gobierno fuera llevado a los tribunales.

Veredicto absurdo

Después del veredicto el exprimer ministro lo calificó como "absurdo".

"Es obvio que la mayoría de los jueces se han visto presionados para llegar a un veredicto de culpabilidad para salvar el cuello de los parlamentarios que impulsaron esto", le dijo a periodistas.

Haarde argumentó durante el juicio que "sólo hizo lo que él pensaba que era mejor para el país en ese momento".

El proceso también ha sido criticado por el hecho de que Haarde es el único político procesado. Algunos señalan también a los socialdemócratas, actualmente en el poder y en 2008 parte de la coalición de gobierno, y al primer ministro entre 1991 y 2004, David Oddsson, impulsor de la drástica liberalización del sector financiero que muchos apuntan como causa de la crisis.

Pese a todos los procesos abiertos, las primeras condenas no se impusieron a políticos ni banqueros. Cuatro ciudadanos fueron sentenciados el año pasado por haber entrado ilegalmente en el parlamento durante las protestas de finales de 2008.

Liberalización financiera

Islandia es una isla-estado en el Atlántico Norte que durante años fue un paraíso de las libertades financieras y campo abonado de la especulación. En 2008, resultó uno de los más golpeados con el estallido de la crisis financiera internacional.

Banco islandes

Los tres bancos más importantes de Islandia colapsaron en una semana.

Y en contraste con prácticamente el resto del mundo, Islandia lejos de optar por los paquetes de rescate y la austeridad, buscó una salida de la crisis en dejar caer a la banca y llevar a políticos y banqueros a la justicia.

La explicación del abrupto hundimiento de la economía islandesa hay que buscarla en 2001, cuando se introdujeron fuertes reformas de desregulación del sector bancario en las que se incluyeron medidas como la autorización para permitir su endeudamiento en la adquisición de empresas extranjeras.

"Se hace virar más rápido un bote pequeño que un barco grande"

Steingrimur Sigfusson, ministro de Finanzas de Islandia

La crisis estalló cuando los bancos resultaron incapaces de refinanciar su deuda. Debían hasta US$200.000 por cada uno de los 300.000 habitantes de la isla. El gobierno acudió al FMI para pedir US$2.000 millones.

El Producto Interno Bruto cayó un 7%, la inflación se disparó hasta el 12%, cifra similar a la subida de los tipos de interés. La moneda local -la corona- se desplomó

Los ciudadanos comenzaron a pagar los platos rotos: desempleo y ejecuciones hipotecarias. Las protestas no se hicieron esperar y terminaron con el gobierno de Haarde.

El nuevo Ejecutivo optó por dejar caer a los bancos, nacionalizándolos para salvaguardar los ahorros de los ciudadanos y congelar el pago del 100% de la deuda con inversionistas extranjeros.

Muchos de sus clientes estaban en Holanda y Reino Unido. Esos gobiernos optaron por hacerse cargo de los ahorros perdidos por sus ciudadanos y reclaman a Reykiavik hasta US$5.000 millones. Las idas y venidas diplomáticas no han terminado.

Cuestión de tamaño

El relativo éxito de Islandia para encarar la salida de la crisis la explica el ministro de Finanzas, Steingrimur Sigfusson, por el tamaño de su economía. "Se hace virar más rápido un bote pequeño que un barco grande", le dijo a la BBC.

Y la agencia de calificación de riesgos Fitch elevó recientemente la nota de Islandia un escalón hasta BB+, "grado de inversión". Dejó así de ser "bono basura".

Islandia satelital

La deuda de los bancos islandeses era de hasta ocho veces el tamaño de la economía islandesa.

Fitch justificó su decisión como "un reflejo del progreso hecho para restaurar la estabilidad macroeconómica, impulsando reformas estructurales y reconstruyendo la solvencia de su deuda soberana". Islandia creció en 2011 al 3%.

La caída del valor de la corona hizo sus exportaciones más competitivas. Además, en 2009, el nuevo gobierno siguió emitiendo deuda y gastando durante un año hasta que comenzaron a implementar recortes.

Esto contrasta con el caso de los países de la eurozona con problemas en sus cuentas públicas, que por estar en el euro no pueden devaluar su moneda y se han visto abocados a fuertes recortes y medidas de austeridad al solicitar ayuda al FMI y la Unión Europea.

Contexto

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