Las elecciones de México vistas por los apostadores

Candidatos a la elección presidencial mexicana. De izq. a der: Enrique Peña Nieto, Andrés Manuel López Obrador, Josefina Vázquez Mota y Quadri. Derechos de autor de la imagen BBC World Service

A pocos días de que se lleven a cabo las elecciones mexicanas, la contienda no sólo estrecha sus números en las encuestas locales, si no también en las apuestas en internet.

Las páginas online de mercados de predicciones de eventos futuros le permiten a los usuarios dar su opinión en eventos que están por suceder, jugarle a la posibilidad de que esto suceda y ganar o perder dinero a partir de ello.

"No es un mercado de apuestas como el hipódromo, en el que te tienes que quedar hasta el final de la carrera para ver quien gana. Allí puedes minimizar tus perdidas o incluso capitalizar tus ganancias", le explicó a BBC Mundo Leo Zuckermann, académico del Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE).

Además, según algunos expertos, esos sitios pueden ser un buen indicador del resultado final de la contienda.

"La experiencia que hemos tenido tanto en la pasada elección como en la de ahora es que hay la suficiente liquidez como para que podamos tomarnos en serio las probabilidades de pronostico del evento futuro", explica Zuckermann.

A pesar de que la legislación mexicana impide cierto tipo de apuestas, sitios con base fuera del país, como el irlandés Intrade.com, le permiten a quien tenga una conexión a internet y una tarjeta de crédito poner su dinero a favor o en contra de su candidato favorito.

Los participantes pueden tener ganancias o pérdidas aún antes de que se abran las casillas, debido a la fluctuación de los precios de la compra venta de acciones. Tal y como sucede en el mercado de valores.

"Estos mercados son muy populares, no sólo con los clientes mexicanos sino también con muchos de nuestros clientes de EE.UU. que tienen interés en la política mexicana", le dijo a BBC Mundo Carl Wolfenden, jefe de operaciones de intercambio de Intrade.com.

Peña a la cabeza

Los mercados en internet para el "Ganador de la elección presidencial de México" han estado abiertos desde el 22 de marzo pasado con un relativamente buen flujo de participantes.

"Hemos visto un interés razonable en estos mercados, pero no tanto como en las anteriores elecciones mexicanas, y creo que hay dos razones para esto: la mayoría de nuestros clientes están enfocados en las elecciones de EE.UU. que vienen en noviembre y porque Enrique Peña Nieto es uno de los favoritos para ganar", dice Wolfenden.

Desde que se abrieron las subastas, la mayor parte del dinero de los socios del sitio está en la puja por el mercado de Enrique Peña Nieto, candidato de la coalición Compromiso por México, que incluye al PRI. Sus acciones se pagan a US$8,75, mientras que las de la candidata del PAN, Josefina Vázquez Mota están en US$0,52 y Andrés Manuel López Obrador, de la coalición Movimiento Progresista, que incorpora al PRD, cotiza en US$1,20.

Una diferencia sustancial del costo de los mercados durante las elecciones pasadas en las que los candidatos estaban prácticamente empatados.

"Siempre hay mucho más comercio cuando están muy cerca y el resultado es incierto", dijo Wolfenden.

El cuarto mercado de Intrade.com incluye al candidato del partido Nueva Alianza, Gabriel Quadri, bajo el título: "Cualquier otro individuo sea electo presidente" con acciones a US$0,02.

¿Certezas?

Derechos de autor de la imagen INTRADE.COM
Image caption Así cotizan los candidatos mexicanos en el sitio de apuestas Intrade.com

El mercado de las predicciones online no es nuevo, sin embargo ha ido ganado adeptos a partir de sus resultados acertados.

Uno de los mercados más antiguos es el Iowa Electronic Market de la Universidad de Iowa (IEM) que fue utilizado originalmente para predecir –con éxito- el resultado de las elecciones presidenciales estadounidenses en 1988.

Otros estudios aseguran que los resultados de IEM fueron tan (o más) precisos como las encuestas de opinión, las investigaciones de mercado o la consulta de los expertos.

Se trata en realidad de mercados basados en la "sabiduría de las masas", como lo explicó el columnista financiero James Surowiecki en 2004. El autor del libro "Cien es mejor que uno" (The Wisdom of Crowds) asegura que los grupos son a menudo más inteligentes que las personas que lo conforman, ya que los individuos sólo tienen información parcial disponible.

"Lo que debemos hacer es dejar de buscar y consultar a la multitud. Tenemos muchas posibilidades de que ella sepa", dice Surowiecki.

A pesar de que Intrade.com predijo resultados como la victoria de Obama en 2008, las recientes elecciones griegas o los ganadores de los premios Oscar, sus gestores no pueden asegurar que sus predicciones no influyen directamente en el resultado final.

"Ofrece una predicción basada en el mercado de quién va a ganar. Esto podría influir en cómo los individuos votan, pero nunca hemos investigado ni escuchado que alguna investigación confirme este tipo de comportamiento. Es importante que nos mantengamos lo más neutral posible - nosotros sólo damos números", aseguró Wolfenden.

Los expertos insisten en que la asertividad radica en que la gente puja con información y -como dice Zuckermann- con un fin muy claro: ganar dinero.

"Entre más gente apueste y más dinero haya en juego quiere decir que hay más gente que trae más información. Y la agregación de la información es lo que hace tener una mejor predicción".

Con más de 7.000 mercados en este momento comprando y vendiendo en internet bajo el título de las elecciones mexicanas, queda claro que algunos no esperan a los resultados de las elecciones de este domingo para salir ganando.

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