¿Niño, niña o mellizos reales?

Gemelos

Desde que la duquesa de Cambridge fue admitida en el hospital con náuseas y vómitos severos –hiperémesis gravídica– se especula con que pueda tener gemelos o mellizos.

La posibilidad de que la pareja no tenga uno, sino dos bebés reales desató una oleada de apuestas desde que se supo que Kate Middleton, esposa del príncipe William de Inglaterra, espera al tercer heredero en la línea de sucesión británica.

Los corredores de apuestas ya han reducido sus pronósticos. La compañía Ladbrokes pasó de 50-1 a 10-1 de probabilidades en una semana.

"Hemos tenido que reducir drásticamente las probabilidades por la gran cantidad de dinero que entra", dice Jessica Bridge, portavoz de la empresa.

La apuesta ha sido intensa ya que hay una asociación entre el estado de salud de la duquesa y la probabilidad de tener un parto múltiple.

Matemática biológica

El biólogo evolucionista Yan Wong ha analizado los datos disponibles. Si nos fijamos en los nacimientos en el Reino Unido, aproximadamente 1,5% son de gemelos.

La fertilización in vitro (FIV) es otro factor que aumenta los índices del número de gemelos. Sin embargo, no sería el caso de la duquesa: cuando se resta el número de nacimientos de FIV, la posibilidad de gemelos cae a 1,34%.

Pero, ¿cuánto puede la hiperémesis gravídica aumentar las probabilidad de que la pareja real tenga dos bebés al tiempo?

"El número de personas que sufren de náuseas y vómitos severos como para requerir hospitalización afortunadamente también es muy baja. Se trata de un 1%", dice Wong.

Con números tan pequeños como estos, puede ser difícil detectar si existe una correlación.

En Noruega, Dinamarca y Suecia existe una buena recopilación de datos sobre nacimientos y sobre futuras madres que sufren náuseas y vómitos severos. En Noruega, por ejemplo, tienen datos sobre casi un millón de nacimientos entre 1967 y 2005.

También hay gran cantidad de información procedentes de Dinamarca y Suecia. Estas son las cifras que Wong ha analizado.

Según estos datos, si la madre sufre de hipermesis gravídica existe entre 50% y 100% de probabilidades de tener gemelos.

"Esto en realidad significa que la probabilidad es de 1,34% si usted no tiene náuseas y vómitos severos, y de hasta 2,5% si usted padece esta enfermedad. Todavía es muy bajo", concluye.

Sin embargo, las cifras sugieren un resultado mucho más probable: que la duquesa dará a luz a una niña.

Las estadísticas de partos en el Reino Unido muestran que nacen más niños que niñas, aunque por una pequeña diferencia. De acuerdo con los datos escandinavos, la probabilidad estándar de dar a luz a una niña es del 49%.

Pero las madres con náuseas matutinas severas tienen 55% de probabilidades de dar a luz a una hija.

"A pesar de sus causas poco conocidas, las nauseas matutinas se relacionan con los niveles más elevados de una hormona llamada gonadotropina coriónica. Esta hormona también aumenta cuando el sexo del bebé es femenino", dice Wong.

Volviendo a los gemelos, una mirada al árbol genealógico puede ayudar.

¿Herederos al cuadrado?

El historiador real Robert Lacey ha analizado la prevalencia de gemelos en las familias de William y Catherine."El tío William, Charles Spencer (hermano de la fallecida princesa Diana) tiene dos hijas gemelas idénticas y su abuelo, Lord Fermoy, tenía un gemelo idéntico," dice.

"Por el lado de Kate, su abuela paterna tenía una hermana gemela y su padre, Michael, tenía dos tías abuelas gemelas".

"No recuerdo ningún alto miembro de la familia real o herederos del trono que hayan tenido gemelos".

Image caption La duquesa de Cambridge pasó unos días en el hospital a causa de sus severas nauseas.

Y es sólo la predisposición a tener mellizos la que se transmite de padres a hijos.

"Hay algunos indicios de que son los mellizos los que se transmiten en las familias. Los estudios se han concentrado en los casos en que son parientes muy cercanos los que tienen mellizos; la madre de una mujer o hermana de una mujer que tiene gemelos no idénticos", dice Wong.

Lacey no sabe si los parientes lejanos de la duquesa son mellizos o gemelos. Y desde el palacio de Saint James no quisieron comentar.

"En los casos de gemelos idénticos, no parece haber una predisposición genética. Es sólo un golpe de suerte", dice Wong. Así que los gemelos en la familia de William no tendrán ningún impacto sobre el futuro de su descendencia.

"Hay un montón de información engañosa en Internet sobre un supuesto gen que produce gemelos", dice Wong.

"No existe un gen que aumenta la probabilidad de tener mellizos. Se han hecho estudios de asociación en todo el genoma, y parece que hay una serie de factores diferentes sobre diferentes cromosomas que se heredan por igual a través de las líneas masculinas y femeninas. Pero es muy difícil de definir ".

Así que la probabilidad estadística de William y Catherine tengan gemelos se eleva ligeramente porque ha sufrido de náuseas y vómitos severos, pero aun así es muy baja. Se podría decir que no vale la pena apostarlo todo.

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