Amaño de partidos sin precedentes marca autogoles al fútbol

Trofeo de la Liga de Campeones
Image caption Dos partidos de la Liga de Campeones están bajo sospecha, incluido uno que se jugó en Inglaterra.

El fútbol corre el riesgo de perder el elemento que lo ha convertido en el deporte más popular del mundo: su impredecibilidad.

La Europol, la agencia europea de policía, informó sobre la mayor organización de amaño de partidos que jamás haya visto, que implica a más de 380 partidos en Europa y otros 300 entre América Latina, Asia y África.

Según las autoridades, unas 425 personas, entre dirigentes, directivos de clubes, jugadores y criminales, son sospechosas de participar en el amaño de partidos, que incluye encuentros de la Liga de Campeones y eliminatorias entre selecciones nacionales.

La investigación conjunta en más de diez países, que se extendió por 18 meses, menciona que sólo en Alemania se han apostado unos US$21 millones en partidos amañados, lo que ha generado más de US$11 millones en ganancias.

Preocupación

Michel Platini, presidente de la UEFA, el organismo que regula el fútbol en Europa, ya había expresado su preocupación por el futuro del deporte debido al auge del amaño de partidos en el mundo.

"Si mañana uno va a un partido sabiendo de antemano el resultado, el fútbol moriría", alertó el exjugador francés, que en su época activa fue elegido tres veces como el mejor futbolista en Europa.

"El racismo y la violencia no sólo afectan el fútbol, sino a todo el público. Lo que más nos preocupa (en el deporte) es el amaño. Para mí ésa es la mayor vergüenza", lamentó el dirigente.

El director de Europol, Rob Wainwright, informó que la base de todo el operativo se encuentra en Singapur, pero que cuenta con una red que se extiende por Europa, África y América Latina.

Aunque todavía no se pueden mencionar los partidos bajo sospecha, como un duelo de Champions League que se disputó en Inglaterra hace "tres o cuatro años", Europol informó que ya se ha arrestado a 50 personas y que el amaño afecta a 30 países en el mundo.

Más allá del resultado

El mayor pago a un individuo fue de US$188.000, pero las cifras se elevan a millones de dólares.

Image caption La investigación, que se inició hace 18 meses, menciona que ha habido amaño de partidos en 30 países.

"Si bien las apuestas se basan principalmente en sobornar a futbolistas o árbitros para que jueguen mal o favorezcan a un equipo buscando manipular el resultado del partido, ahora también se sospecha de cualquier acción del juego, como un tiro de esquina en determinado minuto o una falta", explicó el analista de deportes de BBC Mundo José Miguel Pinochet.

En la historia reciente del fútbol ha habido casos puntuales en donde se han producido sanciones a los implicados, pero la investigación de Europol expone la gravedad del problema.

"Todavía falta esperar cuáles fueron los partidos de la Liga de Campeones que se menciona, si hay algún club famoso implicado o si hay algún nombre de un futbolista que sea conocido para conocer cuál es el impacto que la investigación tendrá entre los aficionados", comentó Pinochet.

El mayor temor, como admitió Europol, es que sus hallazgos sólo sean la punta del iceberg.

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