La última renuncia papal ocurrió en 1415

Pintura de Gregorio XII
Image caption Gregorio XII renunció dos años antes de morir.

El Papa Benedicto XVI será el cuarto pontífice en renunciar al ministerio papal en la historia de la Iglesia católica, después de anunciar que dejará el Ministerio el próximo 28 de febero.

Este final anticipado no es común en la historia de El Vaticano. La última renuncia fue la de Gregorio XII en 1415, dos años antes de morir.

El 30 de noviembre de 1406, con 80 años, Gregorio XII, quien pertenecía a la aristocracia veneciana, fue elegido Papa legítimo, a pesar de la existencia de otro Papa, Benedicto XIII, elegido pontífice a la muerte de Clemente VII en 1394.

Crisis de la Iglesia

En 1409 ciertos cardenales convocaron un sínodo en Pisa.

Éste depuso a ambos papas, declarándolos herejes y cismáticos, a la vez que eligió a un nuevo Papa: Alejandro V.

Dado que ni Gregorio ni Benedicto renunciaron, la crisis se agravó: la Iglesia católica contaba con tres Papas. La crisis de la Iglesia duró 39 años.

Gregorio XII, Papa legítimo, renunció el 4 de julio de 1415 y falleció el 18 de octubre de 1417, a los noventa años.

Benedicto fue depuesto por el Concilio. En 1417 fue elegido Martín V como legítimo papa.

De esta manera terminó una de las crisis más graves de la Iglesia.

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