Los chinos a la vanguardia en el turismo global

  • 5 abril 2013
Turistas chinos
Como país, China gasta más que cualquier otro en turismo.

Los ciudadanos chinos se convirtieron en la principal fuente de ingresos del turismo global, después de haber gastado US$102.000 millones en viajes al exterior durante 2012.

El total supone un aumento de 40% con respecto al año anterior, y coloca a los chinos muy por encima de los siguientes países más gastadores, Estados Unidos y Alemania.

Los datos fueron proporcionados por la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Según el informe, detrás del auge están los ingresos más altos, menores restricciones de viajes y una moneda fortalecida.

Como dice un proverbio chino, un viaje de 10.000 kilómetros empieza por un solo paso. Durante los últimos diez años, el crecimiento económico de China, el número de viajeros internacionales chinos ha pasado de 10 millones en 2000 a 83 millones en 2012.

Y esos son millones de kilómetros recorridos... y de dólares gastados.

Otras economías emergentes también vieron elevarse sus cifras de dinero empleado en actividades turísticas.

Rusia incrementó sus gastos en 32%, para llegar a US$43.000 millones, quedando en quinto lugar en la lista de gastos en turismo internacional, en la que antes ocupaba el séptimo.

El secretario general de la OMT, Taleb Rifai, dijo: "Algunas economías emergentes se mantienen a la cabeza del crecimiento de la demanda turística".

"El impresionante incremento del gasto turístico de China y Rusia refleja la entrada en el mercado turístico de una clase media cada vez más pujante en esos países que, con toda seguridad, continuará cambiando el panorama del turismo mundial".

El director regional de la OMT para Asia, Xu Jing, calificó la cifra de "asombrosa".

Otra de las economías emergentes, Brasil, no logró ubicarse entre los 10 primeros países gastadores en turismo, aunque del puesto 29 ascendió al 12, con US$22.000 millones.

"Espectacular"

La industria de promoción del turismo está preparándose para servir al flujo cada vez mayor de turistas de las economías emergentes.

Attract China es una empresa estadounidense que ayuda a negocios y destinos turísticos a promoverse entre visitantes chinos.

Evan Saunders, cofundador de Attract China, expresó que los turistas chinos están cada vez más gastando su dinero en el país que visitan, más que confiando en giras organizadas, como en el pasado: "Hemos visto un incremento espectacular nada más en el año pasado; no solamente en las cifras, sino en lo que desean hacer cuando llegan a su destino".

"Son más aventurados. Por ejemplo, se animan a alquilar un auto, en lugar de limitarse a ser uno más en un grupo de turistas en un autobús".

Pero Xu señaló que los chinos se mantuvieron interesados en comprar: "Cuando viajan al exterior, desean traer consigo un montón de souvenirs para familiares y amigos, así que las compras siguen a la cabeza en su programa".

Sin embargo, los gastos de mercados tradicionales también crecieron: Alemania y EE.UU. lo hicieron en 6% cada uno y en Reino Unido los gastos en viajes aumentaron en 4%, para llegar a US$52.000 millones. En Canadá subió un 7%, mientras que en Australia y Japón creció un 3%.

En el lado negativo, en Francia e Italia decayó el gasto de sus turistas, en 7% y 2%, respectivamente.

Entre otros mercados más pequeños con fuerte crecimiento, se incluyeron Venezuela, donde el gasto subió en 31%, y Polonia, donde ascendió en 19%.

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