¿Por qué nos parece bello el cielo al atardecer?

  • 13 abril 2013

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Apreciar la belleza de un atardecer es una ventaja evolutiva?

El color rojizo del cielo al atardecer se debe a la alta presión atmosférica, asociada con el buen tiempo.

Hay algo de verdad detrás de la frase "cielo rojo en la noche, placer de los pastores", porque los atardeceres rojizos están asociados a sistemas de alta presión que no remueven todo el polvo de la baja atmósfera, y la alta presión suele significar buen tiempo.

Pero sería mucho decir que nuestra capacidad de apreciar un atardecer responde a un mecanismo genético para pronosticar las condiciones meteorológicas.

Más bien hemos desarrollado un sentido estético como parte de las más amplias facultades analíticas de nuestra mente.

Pero lejos de ser superficial, la "belleza" es una forma de medir la fundamental "idoneidad" de algo.

En las personas, por ejemplo, los atributos que nos parecen bellos generalmente están relacionados con la salud física o la capacidad reproductiva.

En lugar de valorar de forma independiente todos estos atributos diferentes, se unen en una sola medida: belleza.

El filósofo Dennis Dutton ha sugerido que las planicies ondulantes con algunos árboles aquí y allá, que tan a menudo se representan en las pinturas de paisajes, nos parecen hermosas porque nos recuerdan las sabanas de la época del Pleistoceno, cuando el Homo erectus comenzaba a desarrollar un sentido de la estética.

Los cielos rojizos del atardecer pueden haber sido muy habituales en aquellos paisajes y en una era en la que la noche era el momento más peligroso.

Probablemente, apreciar el último suspiro del día después de haber regresado a un cobijo seguro sería especialmente importante para aquellos hombres.

¿Qué huso horario tiene la Estación Espacial Internacional?

El horario de la Estación Espacial Internacional es equivalente a GMT.

Los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (EEI) experimentan un atardecer o un amanecer cada 45 minutos.

Los nuevos miembros llegan aclimatados al horario de Kazajistán, al haber despegado desde el Cosmódromo de Baikonur.

Con tantas posiblidades de confusión cronológica, no hay dudas de que la EEI necesita asegurarse un horario consistente.

La zona elegida es el Tiempo Universal Coordinado (UTC, por sus siglas en inglés), que es equivalente al Tiempo Medio de Greenwich, más conocido como GMT, por sus siglas en inglés.

¿Cuál es la mejor forma de superar la aracnofobia?

El miedo a las arañas puede ser una respuesta instintiva que viene de nuestros ancestros.

La terapia de exposición es probablemente la más exitosa. La aracnofobia afecta a alrededor de la mitad de las mujeres y a uno de cada diez hombres.

Puede incluso ser una respuesta instintiva que evolucionó entre nuestros ancestros para evitar las especies peligrosas. Los aracnofóbicos suelen pensar en arañas y evitar las situaciones en las que estos animales puedan acechar, incluso cuando sólo se trate de una fotografía o un video.

Pero esta estrategia sólo aumenta su temor.

Un tratamiento efectivo comienza con informarse sobre el comportamiento de las arañas, lo frágiles que son, y con datos sobre las que de verdad pueden hacernos daño, que son muy pocas, y sobre la mayoría que es inofensiva.

Los entrenamientos de relajación ayudan a los pacientes a tranquilizarse antes de ser expuestos gradualmente a imágenes de arañas cada vez más realistas.

Se puede comenzar con páginas de internet y fotos de arañas desde lejos, y continuar progresivamente con imágenes más cercanas.

También se puede utilizar la realidad virtual, antes de que el aracnofóbico entre en contacto con una araña real.

La persona afectada puede acabar manipulando enormes tarántulas y olvidando por completo su temor.

¿Todas las bebidas fermentadas son alcohólicas?

El tequila se produce fermentando primero y destilando después el jugo del agave.

Sí. Por definición, la fermentación es el proceso que transforma azúcar en alcohol a través de la acción metabólica de la levadura, o a veces de bacterias.

Sin embargo, el alcohol puede separarse después de la fermentación.

El alcohol hierve a 78,3º C, en lugar de los 100º C en que lo hace el agua, por lo tanto se puede evaporar calentando la bebida, es decir, destilándola. Así, en vez de condensar el alcohol evaporado, se puede utilizar lo demás.

Sin embargo, para producir cerveza y vino sin alcohol generalmente se utiliza la evaporación al vacío, en vez de calentar la bebida, para evitar que ésta se cueza y se altere su sabor.

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