Los Yankees de Nueva York apuestan al fútbol

Randy Levine, Don Garber, Ferran Soriano
Image caption La inversión del Manchester City y los New York Yankees para fundar el NYC FC será de US$100 millones.

Dos poderosas maquinarias de hacer dinero en el deporte se aliaron este martes para crear una nueva franquicia de fútbol en la ciudad de Nueva York.

Ambos provienen de dos ligas completamente disímiles: la Premier y las Mayores.

El Manchester City y los Yankees de Nueva York anunciaron la creación del New York City Fútbol Club (NYC FC) con una inversión conjunta de US$100 millones.

Verá la luz en 2015 y se convertirá en el vigésimo equipo de la MLS, la liga profesional de fútbol de Estados Unidos y Canadá.

El conjunto será el primero de la ciudad ya que el otro equipo local, los Red Bulls de Nueya York, tiene como base la ciudad de Harrison, en Nueva Jersey.

Entre los planes está que el NYC FC juegue sus primeros partidos en el estadio de los Yankees –renovado en 2009- y que luego se mude a Queens, al Corona Park en el barrio Flushing, cuando el Manchester City haya construido un nuevo estadio -asunto que todavía requiere negociaciones con la ciudad.

"Nueva York es una próspera ciudad global, con equipos deportivos legendarios y una base de fanáticos que está creciendo rápidamente", dijo Ferrán Soriano, director ejecutivo del Manchester City.

Por su parte, Hal Steinbrenner, socio y director general de los Yankees de Nueva York, aseguró que el objetivo es "mejorar las oportunidades para que los fanáticos de fútbol de la ciudad puedan disfrutar del juego al nivel más alto".

La apuesta

Image caption Los primeros partidos del NYC FC se jugarán en el estadio de los Yankees mientras se termina de construir su estadio definitivo.

La MLS lleva 18 temporadas, mejorando cada vez más su posición. La asistencia a los estadios va en aumento, los salarios de los jugadores tienden a subir y los pagos de los patrocinios y derechos deportivos para televisión se han hecho más grandes.

Según información consignada en un comunicado que MLS envió a BBC Mundo, hay alrededor de dos millones de personas que practican el fútbol en el área de Nueva York y Nueva Jersey.

La taquilla de los estadios y los derechos deportivos para televisión también generan ganancias considerables. Según la revista The Sporting News, en sus pocos años, el fútbol profesional es el tercer deporte con más asistencia en EE.UU., después del fútbol americano y el béisbol, y por encima del baloncesto y el hockey.

En 2012 los estadios de fútbol en EE.UU. tuvieron alrededor de seis millones de espectadores -un promedio de 18.000 por partido- superando los espectadores de la Serie A del campeonato brasileño o la superliga china.

El fútbol profesional local también ha logrado atraer estrellas mundiales como el francés Thierry Henry o el brasileño Juninho, que juegan en los Red Bulls de Nueva York y los Galaxy de Los Ángeles respectivamente. Y ya pasaron jugadores como Rafa Márquez o el británico David Beckham.

La industria del fútbol estadounidense también despertó el interés de equipos extranjeros como en el caso de las Chivas de Guadalajara que fundaron su filial Chivas USA.

Con negocios como el que firmaron el Manchester City y los Yankees de Nueva York se puede suponer que la inversión en nuevos jugadores internacionales aumentará, haciendo que la liga sea cada vez más competitiva.

Los inversores

Image caption Patrick Vieira, jugador del Manchester City hace un lanzamiento en el estadio de los Yankees.

La revista Forbes ha avaluado al Manchester City en UU$689 millones y a los Yankees de New York en US$2.300 millones, lo que significa que juntos son una potencia de US$2.889 millones.

Manchester City

  • Fundado en 1880, es uno de los equipos tradicionales de la Liga Premier inglesa.
  • Durante los años 60 y 70 tuvo su gran auge, consiguiendo los triunfos más importantes a nivel local e internacional.
  • En 2009 fue vendido al Jeque Mansour de Abu Dhabi United Group, de Emiratos Árabes, lo cual hizo que el equipo volviera a ser uno de los más exitosos de Reino Unido y uno de los clubes de más rápido crecimiento en el mundo, dentro y fuera del campo.
  • Manchester City ganó la Liga Premier en 2012. En 2013 terminó segundo, fue subcampeón de la FA Cup.

Los Yankees

  • Fue fundado en 1903.
  • Según la revista Forbes en 2011 era la tercera franquicia más valiosa del mundo después del Manchester United y los Dallas Cowboys.
  • Con 27 títulos, es el mayor ganador de títulos de la Serie Mundial, pero también es el equipo que más títulos ha ganado en cualquier deporte en EE.UU.
  • Ha ganado también 40 banderines de la Liga Americana.

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