Amazon: trabajar al ritmo de una orden cada 33 segundos

Bodega de Amazon en Reino Unido Derechos de autor de la imagen Getty
Image caption Un turno nocturno en una bodega de Amazon en Reino Unido puede durar 10 <br> horas y media, con un descanso de una hora.

Una investigación de la BBC en una bodega del gigante de las ventas online, Amazon, encontró condiciones de estrés que expertos de la salud calificaron como posibles causas de "enfermedades físicas y mentales".

Al profesor Michael Marmot, especialista en estrés laboral en Reino Unido, se le enseñó un video grabado de forma secreta de los turnos nocturnos en una bodega de la empresa en Reino Unido que incluyen caminatas de 17 kilómetros y donde un trabajador debe seleccionar una orden de compra cada 33 segundos.

Esta investigación se dio a conocer mientras Amazon contrata a 15.000 personas más para Navidad.

La empresa estadounidense afirmó que la seguridad y la salud de sus empleados "es la prioridad número uno".

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Encubierto

El periodista Adam Littler, de 23 años, trabajó encubierto durante algunos días en una de las bodegas de Amazon ubicada en Swansea, Gales.

Littler logró grabar con una cámara oculta para el programa de la BBC, Panorama, todo lo que ocurría en un turno nocturno.

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Image caption El periodista de la BBC Adam Littler trabajó en la bodega de Amazon en Reino Unido.

El periodista fue contratado como un seleccionador, la persona encargada de tomar las órdenes de compra en una bodega de 74.000 metros cuadrados.

Con un escáner, Littler podía saber qué objeto escoger y ponerlo en un carretilla. Después se le asignaba una cantidad de segundos para cumplir la tarea y se iba realizando un conteo regresivo. Si cometía un error, el aparato pitaba.

"Somos máquinas, somos robots. Nosotros conectamos el escáner, pero perfectamente ese aparato podía estar conectado a nosotros", dijo el reportero.

Y añadió que "nosotros no podemos pensar, tal vez ellos no confían en nosotros para que pensemos como seres humanos. No lo sé".

Estrés

El profesor Michael Marmot dijo que las condiciones en la bodega son "las cosas que no se deben hacer, todas al mismo tiempo".

Y explicó además que "las características de este tipo de trabajo, lo que muestra al menos la evidencia, es que pueden incrementar el riesgo de una enfermedad mental y física".

"Siempre van a ser trabajos de baja categoría, sin embargo se pueden hacer peores o mejores. Y entre la demanda de eficiencia y el costo de la salud de las personas, siempre tiene que haber un balance", concluyó Marmot.

Por su parte, Amazon informó que las inspecciones de seguridad realizadas por la compañía no han alertado sobre el tema y que una evaluación de un experto independiente afirmó que las condiciones del trabajo de seleccionador son "similares a los trabajos en otras industrias y no incrementan el riesgo de una enfermedad mental ni física".

El escáner que tenía el reportero tomaba los datos y enviaba el rendimiento a los supervisores. Cuando fue muy bajo, le dijeron que él podía afrontar una acción disciplinaria.

Cuando Littler trabajó en los turnos nocturnos su pago se elevó de US$10,5 por hora que recibía en el día a US$13,7.

Después de estar 10 horas y media trabajando de noche, con un descanso de una hora, el periodista anotó "tuve que caminar un poco más de 15 kilómetros. Estoy agotado. Mis pies son la parte del cuerpo que más me molesta en este momento".

Amazon dijo al respecto que al personal nuevo se le advierte que algunas posiciones son físicamente demandantes y que algunos trabajadores buscan estos trabajos para disfrutar la naturaleza activa del empleo.

La compañía también afirmó que los estándares de productividad eran determinados de forma objetiva, basada en previos desempeños alcanzados por la fuerza de trabajo.

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Image caption Amazon dijo que la salud y seguridad de sus empleados es su "prioridad número uno".

Diez horas

Expertos consultados por el programa de la BBC Panorama, dijeron que los turnos de 10 horas y media podrían ser una infracción en las regulaciones de tiempos laborales, por el exceso de horas y la extenuante naturaleza del trabajo.

El abogado Giles Bedloe explicó que "si la labor involucra trabajo pesado y/o tensión mental, el empleado no debe trabajar más de ocho horas en un periodo de 24 horas".

Pero Amazon argumenta que el turno nocturno cumple con todos los requerimientos y exigencias legales.

Además dijo que ha invertido al menos US$ 1,5 millones para crear 5.000 empleos permanentes.

"Esto se basa en el buen juicio de nuestros empleados. Nosotros trabajamos duro para asegurarnos que mañana estaremos mucho mejor de lo que estamos hoy", concluyó.