¿Por qué Panamá tiene tanto interés en Venezuela?

Martinelli en Caracas Derechos de autor de la imagen Getty
Image caption Martinelli visitó Caracas en julio.

La Organización de Estados Americanos (OEA) volvió a escuchar este viernes la versión del gobierno venezolano sobre una crisis que acumula seis semanas y 33 muertos. Eso sí, esta vez, el foro americano contó con presencia de la oposición venezolana, gracias o por la culpa de, Panamá.

Sin embargo, la diputada María Corina Machado, invitada por Panamá, apenas pudo dirigirse brevemente al pleno del Consejo Permanente al final de una sesión que tuvo lugar a puerta cerrada.

Machado solo tuvo tiempo para denunciar que no sabía qué le iba a pasar cuando regresara a Venezuela, donde se le abrió el proceso para retirarle la inmunidad parlamentaria y el oficialismo quiere que sea juzgada por "terrorismo".

La intervención de la diputada, que fue sacada del orden del día, fue posible porque la había acreditado Panamá, país con el que el presidente Nicolás Maduro resolvió romper relaciones diplomáticas.

Ahora, al ofrecer su silla y la palabra a la diputada opositora Maria Corina Machado en la OEA, Panamá se coloca como el país más activo de la región respecto a la crisis en Venezuela.

La actitud panameña contrasta con la discreción que se percibe en Brasil o Colombia y sobre todo con las habituales muestras de solidaridad inquebrantable de aliados como Bolivia o Nicaragua.

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Por eso muchos se preguntan por qué un país que usualmente mantiene un bajo perfil diplomático es tan activo cuando se trata de cosas de Venezuela.

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"La democracia"

Cuando Panamá pidió en febrero una reunión extraordinaria y urgente de los cancilleres de la OEA, hacía poco más de un año que había despedido al que era su embajador en el órgano, Guillermo Cochez, precisamente por criticar la "democracia enferma" de Venezuela.

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Image caption Las protestas han dejado ya 30 muertos.

De esa manera, la cancillería se distanciaba de lo que parecía ser una posición personal de Cochez, un duro crítico del fallecido presidente Hugo Chávez.

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Pero el embajador panameño ante la OEA, Arturo Vallarino, justificó la actitud de su país en la actual coyuntura como una de defensa de la libertad y los derechos humanos.

"Panamá sufrió una dictadura y por eso insistimos", dijo Vallarino. "Lo que sucede en Venezuela nos recuerda muchísimo a la lucha que tuvimos que librar en defensa de los derechos humanos, la libertad de expresión, de la libertad de reunión".

Ese espíritu lo cuestiona Miguel Antonio Bernal, analista y profesor de Derecho Constitucional de la Universidad de Panamá, quien le recordó a BBC Mundo la represión de indígenas en Bocas del Toro en 2010 o de Colón en 2012.

"Al gobierno de Martinelli no le ha preocupado los derechos humanos de los panameños, ¿cómo le va a preocupar los derechos de los venezolanos?", le dijo Bernal a BBC Mundo.

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¿El dinero?

La actitud de Panamá ante la OEA llevó a Maduro a romper las relaciones diplomáticas. Lejos quedaron los apretones de mano y las sonrisas entre Maduro y Martinelli de julio pasado en Caracas, cuando el panameño fue a hacer gestiones para el pago de la deuda que Caracas mantiene con empresarios de la Zona del Canal.

Ahora, sin relaciones diplomáticas, Venezuela dio por rota incluso esa negociación. Según el cálculo panameño, empresarios venezolanos adeudan US$1.000 millones a los exportadores del puerto de Colón.

El canciller venezolano, Elías Jaua, ha denunciado que buena parte de esa deuda es ilegítima, supuestamente viciada por hechos de corrupción, lo que reduciría sensiblemente la cantidad.

Los venezolanos, aseguran, no han pagado porque no han conseguido divisas de su gobierno. En el país rige un estricto control de cambios: empresarios y ciudadanos sólo acceden a dólares después de un engorroso trámite con el gobierno.

Sin embargo, desde 2013, con devaluaciones incluidas, el gobierno ha ralentizado el suministro de dólares a la economía, algo que afectó tanto a empresarios importadores como a otros sectores, como por ejemplo las líneas aéreas internacionales.

Para tratar el asunto, Martinelli viajó a Caracas para pedir a Maduro que agilice el cambio de divisas que requieren los empresarios de su país para cancelar su deuda.

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Image caption Los analistas consultados creen que poseer el Canal le da a Panamá una especial responsabilidad de neutralidad.

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Así pues, se puede ver el activismo del Ejecutivo de Martinelli respecto a Venezuela como algo íntimamente relacionado con esa deuda. Aunque también lo contrario, como es el caso de Rolando Gordón, decano de la Facultad de Economía de la Universidad de Panamá.

Para Gordón, en tanto socio comercial, más allá de la zona libre, "Venezuela no tiene gran importancia, no hay mucha relación". "Usan el Canal muy poco, están en el décimo segundo lugar o por allá, así que no impacta tanto", le dijo el economista a BBC Mundo.

"Donde sí es relevante es en la zona libre, pero eso es mercancía de Europa y EE.UU. que se 'reexporta' y no paga impuestos ni entra a territorio nacional. Ahí Venezuela era el segundo usuario, entonces sí importaba", agregó.

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Cortina de humo

El analista ve las gestiones de Martinelli a favor de los empresarios de su país, más que por el impacto económico, porque "lo quiso aprovechar políticamente". "Estamos en un proceso electoral, las elecciones son el 4 de mayo, su partido cree que consigue ventaja atacando a Venezuela", opinó.

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