Los ticos buscan hacer historia al enfrentar a Grecia en Recife

  • 29 junio 2014
La selección de Costa Rica

El comerciante Geovanni Sterloff, de 58 años, es un costarricense descendiente de griegos que desde 1990 vende bananos, manzanas, condimentos y salsas en el Mercado Borbón, uno de los bazares más populares de Costa Rica, ubicado en pleno centro de la capital.

"Costa Rica estaba en el Grupo de la Muerte y se convirtió en la muerte del grupo", dice Sterloff a BBC Mundo en medio de la calma frenética de una tarde lluviosa en el mercado, donde se mezclan acentos y levita un sutil aroma a pescado, pollo, piñas y pimientas.

Sterloff, cuyo bisabuelo emigró desde tierras helénicas, es uno de los aproximadamente 350 descendientes de griegos que viven en Costa Rica.

Este domingo algunos de ellos tendrán un sentimiento dividido cuando la selección costarricense y la griega se enfrenten en el Arena Pernambuco de la ciudad de Recife, como parte de los octavos de final de la Copa del Mundo.

"Generalmente cuando Grecia juega, los apoyo porque tengo sangre griega. Pero esta vez juega contra Costa Rica... Así que no hay duda, voy con Costa Rica", asegura Sterloff mientras esboza una sonrisa y se acomoda sus gafas de marco plateado.

Geovanni Sterloff es uno de 350 costarricenses descendientes de griegos.

La sorpresa tica

Contra todos los pronósticos, Costa Rica se ha convertido en la revelación del mundial. "Nadie daba un peso por la selección y menos yo", asegura a BBC Mundo la periodista costarricense de origen nicaragüense Gilda Aburto.

En sus dos primeros partidos Costa Rica obtuvo dos victorias, 3 a 1 contra Uruguay y 1 a 0 frente a Italia; además, un empate a cero goles frente a Inglaterra. Es decir, el David del Grupo D superó a los Goliats excampeones del mundo y encabezó su grupo con un total de siete puntos.

El lado espiritual de los futbolistas costarricenses.

"Es extraordinario. Parece como si Pinto hubiera cambiado al equipo", agrega Aburto al referirse al entrenador de los costarricenses, el colombiano Jorge Luis Pinto.

Pinto aseguró en una entrevista con BBC Mundo antes del mundial que, como seguidor del equipo colombiano Millonarios, su color favorito es el azul. Curiosamente, ese también es el color de Grecia, su rival de este domingo en el partido más importante de su carrera.

Si Costa Rica logra batir a los griegos y avanza a cuartos de final, Pinto se convertiría en el primer director técnico colombiano en llegar a estas instancias en una Copa del Mundo. Los otros técnicos colombianos que habían llegado hasta octavos de final en mundiales previos son Francisco Maturana, Reinaldo Rueda y Luis Fernando Suárez.

De conseguir su boleto a cuartos, el equipo tico superaría su mejor ronda de participación, que también eran los octavos de final, a los que llegó en Italia 1990 y en los que cayó derrotado 4 a 1 frente a la antigua Checoslovaquia.

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Jorge Luis Pinto entrenó por primera vez a la selección de Costa Rica en 2004.

Optimismo e integración

En un recorrido por las calles de la capital de Costa Rica, BBC Mundo pudo comprobar el estado de optimismo y euforia que los costarricenses están viviendo. En varios puntos de San José abundan las ventas ambulantes con banderas y camisetas rojas de "la Sele", como es conocido el equipo nacional.

Antes del mundial, cuando pocos apostaban que Costa Rica haría un buen papel, una camiseta no oficial de "la Sele" se podía conseguir en las calles por 4.000 colones (aproximadamente US$7), mientras que ahora el precio puede llegar a los 18.000 colones (unos US$33). La camiseta oficial en estos momentos ronda los 39.000 colones (US$73).

Otro aspecto que se ha convertido en un importante simbolismo es el hecho de que en el equipo titular costarricense participe un jugador de ascendencia nicaragüense, Óscar Duarte. En este pequeño país centroamericano habitan miles de nicaragüenses de manera legal y clandestina y es común la discriminación contra ellos.

Es por eso que varios analistas han afirmado que la participación de Duarte (quien anotó un gol contra Uruguay) es un mensaje importante de lo que los nicaragüenses representan para la sociedad, la cultura y la economía costarricenses.

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En las redes sociales, el equipo tico se ha granjeado la simpatía de aficionados de todo el mundo por el buen juego demostrado en la primera ronda.

Incluso, algunos hinchas latinoamericanos han llegado a bromear al afirmar que este es un equipo de novela, ya que, curiosamente, algunos de los apellidos de los titulares costarricenses coinciden con el de escritores consagrados como Jorge Luis Borges, Junot Díaz, Carlos Ruiz y Roberto Bolaño.

Mano a mano

De los tres enfrentamientos que Costa Rica tuvo en la primera ronda, siempre uno de sus jugadores fue declarado por la FIFA como el más valioso: Joel Campbell contra Uruguay, Bryan Ruiz contra Italia y Keylor Navas contra Inglaterra.

Pero no son los únicos que llamaron la atención de la prensa y el público internacional. También han sido blanco de elogios Júnior Díaz, Giancarlo González, Celso Borges y Christian Gamboa.

¿Y sus rivales europeos? Grecia está mostrando que en este torneo está in crescendo: en su debut cayó ante Colombia 3 a 0; contra Japón empató sin goles con un hombre menos; y le ganó a Costa de Marfil 2 a 1 con un gol de penal en tiempo de descuento.

Esta tendencia y sus estadísticas en Brasil 2014 son muy parecidas a las que el equipo griego mostró en la Eurocopa de 2004. Es por eso que sus seguidores están inflando sus ilusiones, ya que aquel equipo, contra todos los pronósticos, campeonó en el principal torneo de naciones europeas.

Es por esto que el cuerpo técnico y los jugadores de Costa Rica han llamado a la cautela a la afición, que de todas maneras no ha podido contener la alegría.

"La Sele de Costa Rica está jugando... ¡a cachete!", afirma Sterloff, el descendiente de griegos, en su puesto del Mercado Borbón, delante de un paisaje de botellas de salsas y cubetas con curry, pimienta, achiote, sazonador y ajo molido. "¿Que qué significa 'a cachete'? Significa que Costa Rica está jugando excelente, pura vida".

La selección de Grecia se entrena para enfrentar a la sorpresa del mundial: Costa Rica.

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