Estrellas cojín y otros asombrosos habitantes antárticos

  • 27 agosto 2014

Entre todos son más de 9.000 especies: desde los más pequeños organismos hasta anémonas o pingüinos.

Estos son los protagonistas del más completo censo de vida marina antártica jamás realizado, que se publica esta semana.

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Image caption Las llamativas y brillantes estrellas cojín se alimentan de los excrementos de las focas en aguas antárticas poco profundas.

Bajo el título "Atlas Biogeográfico del Océano Antártico", el exhaustivo trabajo es el primero que se realiza en la zona desde 1969.

El libro tiene 66 capítulos, alrededor de 100 fotografías y 800 mapas, y está auspiciado por el Comité Científico de Investigación Antártica.

"Ha sido un enorme esfuerzo internacional y servirá como legado para el dedicado equipo de científicos que ha contribuido a su elaboración", dijo Huw Griffiths, uno de los autores y editores del atlas, del departamento de Investigación Antártica Británica (BAS, por sus siglas en inglés).

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Image caption Las ballenas jorobadas, que pesan alrededor de 36 toneladas, migran hacia aguas antárticas para alimentarse durante el verano.

Según Griffiths, el libro puede atraer a "cualquiera persona interesada en los animales que viven en los confines de la Tierra".

En total, 147 científicos de 91 instituciones diferentes alrededor del mundo participaron en el censo, que tomó cuatro años de trabajo.

Sus autores esperan que la publicación aporte información para las políticas de conservación, como por ejemplo, el debate sobre si es necesario establecer áreas marinas de protección en franjas abiertas del océano Antártico.

Los datos del atlas incluyen la distribución de las diferentes especies, información sobre su genética y evolución, la interacción con el entorno físico y el impacto del cambio climático.

Los investigadores dicen que la compilación de todo el conocimiento puede ayudar a predecir cómo los hábitats y la distribución de especies importantes puede cambiar en el futuro.

"Esta es la primera vez que todos los registros de la biodiversidad marina única de la Antártica, desde los comienzos de la exploración antártica en los días del capitán Cook, han sido reunidos, analizados y mapeados por la comunidad científica", dijo por su parte Claude De Broyer, editor jefe del libro y miembro del Instituto Real Belga de Ciencias Naturales.

De acuerdo con De Broyer, el nuevo atlas es una "base de datos accesible de información útil" para conservar la vida marina en el océano Antártico.

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Image caption Este joven elefante marino fue fotografiado en la isla Marion, una de las islas del Príncipe Eduardo de Sudáfrica.
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Image caption Esta criatura carnívora de 9cm de largo es el isópodo gigante antártico, y se encuentra en grandes números cerca de las costas del continente austral.
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Image caption La anémona marina antártica vive en profundidades de hasta 3km y tienen 96 tentáculos.
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Image caption Los mapas ilustran datos como el tiempo que algunas especies pasan bajo el hielo marino (izquierda) y el número de especies registradas a lo largo y ancho del océano (derecha).
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Image caption Los pingüinos adelaida pueblan actualmente toda la costa antártica.
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Image caption Estos ejemplos de mapas de distribución muestran avistamientos, a la izquierda, de pingüinos rey (rojo) y pingüinos emperador (azul), y de orcas a la derecha.
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Image caption La comunidad alrededor de una fumarola volcánica, a más de 2km bajo la superficie, incluye grandes enjambres de cangrejos yeti que se alimentan de bacterias.

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