Las misteriosas explosiones que sacuden las calles de Londres

  • 22 septiembre 2014

¿El día? 2 de julio de 2014. ¿La hora? Casi las 11 de la noche. ¿El lugar? Picadilly, la conocida zona turística del centro de la capital británica. Fuego en la acera, ocasionado por una explosión en una alcantarilla, espanta a quienes pasan por allí.

Un camión que descargaba mercancía en donde ocurrió el incidente se salva por segundos, al moverse hacia adelante justo antes de que se iniciaran las llamas.

El evento -cuyas imágenes acaban de difundirse- puede parecer extraordinario, pero no se trata de un episodio aislado. En los últimos meses, una serie de explosiones en el pavimento de algunas calles de Londres ha generado sorpresa y preocupación entre los residentes de la ciudad.

Derechos de autor de la imagen Thinkstock
Image caption En Londres hay más de 100.000 alcantarillas.

"Dio susto presenciar lo que pasó. Las llamas no dejaban de salir. La gente entró en pánico, corrían y no sabían qué hacer", le dijo un testigo del incidente a la BBC.

El organismo encargado de los lineamientos de seguridad en el país, Health and Safety Executive, reveló que en 2011 las llamas se vieron en nueve ocasiones. En 2012, el número se triplicó. En 2013 ocurrieron 49 explosiones y en lo que va de 2014 se han registrado más de 60 incidentes de este tipo.

¿Qué está pasando?

El fuego comienza cuando gotas de agua entran en contacto con los cables expuestos que hay debajo de las alcantarillas. Una chispa minúscula puede generar una gran explosión, particularmente cuando además se ha filtrado gas.

Y la frecuencia de este tipo de incidentes ha aumentado en los últimos años por el incremento inusual de las lluvias, lo que ha hecho que más líquido quedase atrapado bajo las veredas por no poder drenarse adecuadamente.

La empresa que provee de electricidad a la ciudad, UK Power Networks, le dijo a la BBC qué opciones hay para controlar estos incidentes.

"Una de las soluciones es utilizar arena que permita aislar a los cables, absorber el agua y privar de oxígeno a las llamas", explicó un portavoz de la compañía.

Derechos de autor de la imagen Ayuntamiento de Westminster
Image caption En lo que va de año, han ocurrido más de 60 explosiones en las aceras de la capital británica.

UK Power Networks tiene un presupuesto de US$16 millones que invertirá en los próximos ocho años en el mantenimiento de las redes eléctricas que se encuentran bajo las acercas de Londres.

Pero sólo dos equipos especializados en este trabajo se dedican a inspeccionar las conexiones escondidas bajo las 100.000 alcantarillas que hay en el pavimento de la ciudad.

Así que mientras se concreta el plan de reparación, peatones, conductores de vehículos y ciclistas estarán expuestos. L

as explosiones pueden ocurrir en cualquier lugar y sin aviso, como ha quedado registrado en las imágenes captadas por cámaras de seguridad y en los videos de los transeúntes que presencian los incidentes.

Contenido relacionado