El presidente de Siria, Bashar al Asad, pide a Occidente no apoyar "terroristas"

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Image caption Asad dijo que solo se irá si el pueblo se lo pide.

El presidente sirio, Bashar al Asad, dijo en una entrevista con la televisión rusa que no dejará el cargo por la presión extranjera y que esa decisión corresponde al pueblo sirio.

Assad dijo que el presidente "llega al poder con el asentimiento del pueblo a través de elecciones, y si se va, se va si el pueblo lo pide".

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Asad fue reelegido en 2014 con un 88,7% de los votos.

Sin embargo, las elecciones solo se celebraron en zonas controladas por el gobierno y la oposición dijo que no tenían credibilidad por celebrarse en medio de una guerra civil.

Varias naciones de Occidente y parte de la oposición siria aseguran que no es concebible que Assad lidere el país cuando termine la guerra.

Assad dijo que Irán apoya a su gobierno "políticamente, económicamente y militarmente", pero negó que haya enviado fuerzas terrestres.

Los últimos comentarios se produjeron al tiempo que Rusia aumenta su presencia en Siria.

El apoyo de Rusia

En la entrevista, Asad dijo también que la crisis de refugiados -más de cuatro millones de sirios abandonaron el país y varios millones más fueron desplazados internamente, de acuerdo con datos de Naciones Unidas-, se debe al "terrorismo".

Assad pidió a los países occidentales que "dejen de apoyar a terroristas" si están preocupados sobre el flujo de refugiados.

El mensaje de Asad no es nuevo, dice el periodista de la BBC Sebastian Usher.

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Image caption El Secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, llamó a su homólogo ruso para hablar del aumento de la presencia militar de Rusia en Siria.

Desde los primeros días de la crisis siria, cuando se enfrentaba a la oposición no armada en protestas callejeras, dijo que se trataba de una batalla contra el terrorismo.

Lo que ha cambiado es el momento y las circunstancias. Assad y uno de sus principales aliados, Rusia, apuntan a la crisis de refugiados y al crecimiento de Estado Islámico como una prueba de que su posición ha sido la correcta, añade el periodista.

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Las preguntas de Washington

El martes, el Secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, llamó a su homólogo ruso, Sergei Lavrov, para intentar clarificar la razón del crecimiento de la presencia militar rusa en Siria.

Kerry avisó de que el apoyo continuado a Assad "puede exacerbar y extender el conflicto", en un comunicado.

Rusia dice que está ayudando a Siria a combatir a los militantes de Estado Islámico.

Moscú ha aumentado su presencia en el país al tiempo que el régimen parece perder fuerza frente a grupos rebeldes.

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Image caption El presidente ruso, Vladimir Putin, dice que está ayudando a Siria para combatir a Estado Islámico.

El presidente ruso Vladimir Putin ha prometido apoyo militar continuado para Assad y ha pedido a otros países para que se unan a Rusia en el envío de "asistencia técnico militar".

Un portavoz del Pentágono dijo el lunes que un flujo constante de personas y equipamiento cerca de la ciudad de Latakia, en el noroeste, sugiere que Moscú planea establecer una "base operativa avanzada" en un aeropuerto allí.

La semana pasada, autoridades estadounidenses citadas por Reuters dijeron que Moscú había enviado más aparatos aéreos y dos buques de desembarco de tanques a la base naval rusa en la ciudad costera siria de Tartus.

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